Permettez-moi de résumer le point de vue de l'administration Trump / des médias de droite sur le coronavirus: c'est un canular, ou de toute façon pas grave. De plus, essayer de faire quoi que ce soit pourrait détruire l'économie. Et c’est la faute de la Chine, c’est pourquoi nous devrions l’appeler le «virus chinois».

Oh, et les épidémiologistes qui ont modélisé la propagation future du virus ont fait l’objet d’attaques soutenues, accusés de faire partie d’un complot de «l’État profond» contre Donald Trump, ou peut-être de marchés libres.

Covid-19 fait ressortir tous les zombies habituels

Est-ce que tout cela vous donne une impression de déjà vu? Cela devrait. Après tout, c'est très similaire à la ligne Trump / droite sur le changement climatique. Voici ce que Trump a tweeté en 2012: « Le concept du réchauffement climatique a été créé par et pour les Chinois afin de rendre la fabrication américaine non compétitive. » Tout y est: c’est un canular, ne rien faire va détruire l’économie et blâmer la Chine.

Et les épidémiologistes ont surpris de voir leurs meilleurs efforts scientifiques dénoncés, car une fraude à motivation politique aurait dû savoir ce qui allait arriver. Après tout, exactement la même chose est arrivée aux climatologues, qui subissent un harcèlement constant depuis des décennies.

Ainsi, la réponse de droite à Covid-19 a été presque identique à la réponse de droite au changement climatique, bien qu'à une échelle de temps considérablement accélérée. Mais qu'est-ce qui se cache derrière ce genre de déni?

Eh bien, j'ai récemment publié un livre sur la prévalence dans notre politique des «idées de zombies» – des idées qui se sont avérées erronées par des preuves accablantes et qui devraient être mortes, mais qui continuent de se débattre en mangeant le cerveau des gens. Le zombie le plus répandu dans la politique américaine est l'insistance sur le fait que les baisses d'impôts pour les riches produisent des miracles économiques, bien sûr pour eux-mêmes, mais le zombie le plus important, celui qui représente une menace existentielle, est le déni du changement climatique. Et Covid-19 a fait ressortir tous les zombies habituels.

Mais pourquoi, exactement, le droit traite-t-il une pandémie de la même manière qu'il traite les réductions d'impôts et le changement climatique?

La force qui fait généralement échouer les idées de zombies est l'intérêt financier nu. Les avantages des avantages fiscaux sont plus ou moins directement payés par les milliardaires qui bénéficient de ces réductions. Le déni du climat est une industrie soutenue presque entièrement par les intérêts des combustibles fossiles. Comme l'a dit Upton Sinclair, «Il est difficile de faire comprendre quelque chose à un homme quand son salaire dépend de ce qu'il ne le comprend pas.»

Cependant, il est moins évident de savoir qui gagne à minimiser les dangers d’une pandémie. Entre autres choses, l'échelle de temps est considérablement réduite par rapport au changement climatique: les conséquences du réchauffement climatique prendront plusieurs décennies à se produire, donnant aux intérêts des combustibles fossiles beaucoup de temps pour prendre l'argent et courir, mais nous voyons déjà des catastrophes conséquences du déni du virus après seulement quelques semaines.

Certes, certains milliardaires peuvent imaginer que nier la crise fonctionnera à leur avantage financier. Juste avant que Trump ne lance son appel terrifiant à la réouverture du pays d'ici Pâques, il a eu une conférence téléphonique avec un groupe de gestionnaires de fonds, qui peut lui avoir dit que mettre fin à la distanciation sociale serait bon pour le marché. C'est fou, mais il ne faut jamais sous-estimer la cupidité de ces gens. N'oubliez pas, Steve Schwarzman de Blackstone, l'un des hommes de l'appel, a déjà comparé les propositions visant à combler une échappatoire fiscale à l'invasion de la Pologne par Hitler.

De plus, les milliardaires se sont très bien débrouillés grâce aux réductions d'impôts de Trump et peuvent craindre que les dommages économiques causés par le coronavirus provoquent la défaite de Trump, et donc des augmentations d'impôts pour des gens comme eux.

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Mais je soupçonne que la réponse désastreuse à Covid-19 a été façonnée moins par l'intérêt personnel direct que par deux façons indirectes dont la politique pandémique est liée à la prévalence générale des idées de zombies dans la pensée de droite.

Premièrement, lorsque vous avez un mouvement politique presque entièrement construit autour d'affirmations que tout expert ne peut dire que vous êtes faux, vous devez cultiver une attitude de dédain envers l'expertise, qui déborde sur tout. Une fois que vous limitez les personnes qui examinent les preuves des effets des baisses d'impôts et des effets des émissions de gaz à effet de serre, vous êtes déjà prêt à rejeter les personnes qui examinent les preuves de la transmission des maladies.

Cela permet également d'expliquer la centralité des conservateurs religieux haïssant la science au conservatisme moderne, qui a joué un rôle important dans l'incapacité de Trump à répondre.

Deuxièmement, les conservateurs ont une vraie croyance: à savoir qu'il existe une sorte d'effet de halo autour des politiques gouvernementales réussies. Si l'intervention publique peut être efficace dans un domaine, ils craignent – probablement à juste titre – que les électeurs ne voient plus favorablement l'intervention du gouvernement dans d'autres domaines. En principe, les mesures de santé publique visant à limiter la propagation du coronavirus n'ont pas beaucoup d'implication sur l'avenir des programmes sociaux comme Medicaid. En pratique, le premier tend à accroître le soutien au second.

En conséquence, la droite s'oppose souvent aux interventions du gouvernement même si elles servent clairement le bien public et n'ont rien à voir avec la redistribution des revenus, simplement parce qu'elles ne veulent pas que les électeurs voient le gouvernement faire quoi que ce soit de bien.

L'essentiel est que, comme pour tant de choses, Trump, l'horreur de l'homme à la Maison Blanche n'est pas toute l'histoire derrière une politique terrible. Oui, il est ignorant, incompétent, vindicatif et totalement dépourvu d’empathie. Mais ses échecs en matière de politique pandémique doivent autant à la nature du mouvement qu'il sert qu'à ses insuffisances personnelles.