« Parce qu’ils le sont », répond le charlatan. « C’est celui qui a tout à gagner de cela. Ils travaillent main dans la main. « 

De telles affirmations sont courantes chez les théoriciens du complot, et elles sont particulièrement dangereuses à un moment où les gens recherchent des sources d’espoir et une personne de confiance – et les deux sont rares.

Covid-19 a fermé des magasins, mais l'huile de serpent est toujours à vendre

Mais ces traitements non testés et non éprouvés, souvent promus sur les réseaux sociaux, peuvent être toxiques. Les exemples qui circulent en ligne comprennent la consommation d’eau de Javel et l’utilisation de cocaïne. D’autres recommandations pour tuer le virus, comme se gargariser de vinaigre, manger de l’ail ou utiliser un sèche-cheveux pour souffler de l’air chaud dans le nez, blessent les gens en procurant un faux sentiment de sécurité. Si une personne croit que l’ail ou le vinaigre prévient l’infection, elle est plus susceptible de participer à un comportement à risque qui peut finalement l’infecter par le virus.

Le gouvernement reconnaît le risque croissant des vendeurs d’huile de serpent. Le F.B.I. a procédé à sa première arrestation pour fraude, accusant un homme qui compte 2,4 millions d’abonnés Instagram de vendre des pilules qui, selon lui, pourraient guérir ou empêcher Covid-19. Le procureur général de l’État de New York a publié une lettre de cesser et de s’abstenir contre le télévangéliste Jim Bakker, qui est également poursuivi par l’État du Missouri pour avoir prétendu à tort que sa solution d’argent pourrait guérir Covid-19.

« La pandémie est suffisamment dangereuse sans que les malfaiteurs cherchent à profiter de la panique publique et ce genre de comportement ne peut être toléré », a déclaré le procureur général William Barr dans une note aux procureurs fédéraux.

Ces poursuites contre les vendeurs d’huile de serpent devraient être rapides et sévères.

Le Dr Phillips est professeur adjoint de médecine d’urgence et directeur et chef de la bourse de médecine des catastrophes et de médecine opérationnelle au George Washington University Hospital, ainsi que chercheur principal au Center for Cyber ​​and Homeland Security de l’Université d’Auburn. Drs. Selzer, Noll et Alptunaer sont des boursiers en médecine des catastrophes et en médecine opérationnelle à l’Université George Washington.

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