Écrivant dans le magazine Time, le célèbre théologien anglican N.T. Wright a proposé une conclusion similaire: au lieu de chercher des explications à notre désastre actuel, nous devrions «retrouver la tradition biblique des lamentations», une expression de solidarité à la fois avec nos semblables et avec Dieu lui-même, qui dans l'Ancien Testament pleure pour l'infidélité de son peuple et dans la personne de Jésus pleure Lazare. La tradition chrétienne, selon Wright, ne nous oblige pas à «expliquer ce qui se passe et pourquoi. En fait, cela fait partie de la vocation chrétienne de ne pas pouvoir expliquer – et de se lamenter à la place. »

Aux personnes éprouvant le chagrin le plus aigu, contemplant le corps mourant et la tombe ouverte, une réponse de simple solidarité et de lamentation est appropriée. Mais beaucoup de gens souffrent plus lentement et moins fortement; même dans cette pandémie, beaucoup de souffrances seront distribuées à faible dose à mesure que ses conséquences sociales et économiques se répandront. Pendant ce temps, même les personnes les plus douloureuses quitteront finalement la tombe et commenceront leur vie après la tragédie. Et dans les deux cas – des souffrances qui perdurent et des souffrances qui appartiennent au passé – il faut plus que de la solidarité au fil du temps; il faut un récit, une intégration, une histoire sur ce que la douleur et l'angoisse signifiaient.

Le coronavirus et la volonté de Dieu

Ce besoin est suffisamment puissant pour que même les gens qui croient officiellement que l'univers est impie et aléatoire se trouvent à raconter des histoires sur la façon dont leur propre souffrance a joué un rôle crucial dans le modèle de leur vie, comment un bien important est venu d'un mal grave. Et c'est un besoin que les croyants religieux doivent respecter et répondre: nous pouvons reconnaître le mystère, avec Martin et Wright, tout en insistant sur le fait que dans leur propre vie, les gens devraient chercher des aperçus d'un modèle, des signes de ce que pourrait signifier une épreuve particulière. .

L'élément personnel et spécifique est ici crucial, car la tradition chrétienne offre non pas une mais de nombreuses explications différentes sur la manière dont la souffrance s'intègre dans un plan providentiel. Dans certains cas – l'avare vieillissant seul, le dictateur dévoré par la paranoïa – les méchants peuvent souffrir comme une sorte de punition appropriée et auto-créée pour leurs péchés. Mais dans d'autres cas, la souffrance peut être un cadeau pour les justes, car leur bonté signifie qu'ils peuvent supporter plus de sa médecine dure, son feu de raffinage. (Il existe une longue tradition chrétienne qui trouve cela plus perplexe sur le plan théologique lorsque de bonnes choses arrivent à de bonnes personnes que lorsque de mauvaises choses se produisent.)

Dans d'autres cas encore, la souffrance est liée à un but au-delà du soi. Avant que Jésus ne guérisse un aveugle, les disciples se demandent quel péché l'a rendu aveugle, et la réponse de leur maître est austère: «Ce n'est pas que cet homme a péché, ni ses parents, mais que les œuvres de Dieu pourraient être affichées en lui.» Il n'y a pas de retraite au mystère ici; l'homme est né aveugle juste pour que le Messie puisse le guérir.