HOBART, Australie – Jusqu'à il y a quatre mois, peu de dirigeants semblaient plus influencés – voire inspirés – par la vision du monde du président Trump que le premier ministre australien, Scott Morrison.

Le gouvernement de M. Morrison refusait le climat, dénigrait le mondialisme et montrait un penchant de plus en plus autoritaire. Sa rhétorique, même si elle manquait de la sriracha de la trompette, s'inspirait des thèmes Trumpian.

Le coronavirus a-t-il tué l'idéologie en Australie ?

Et étant donné une bonne crise, l'administration de M. Morrison semblait aussi déterminée que la Maison Blanche à ne manquer aucune occasion d'aggraver les choses – comme elle l'a fait avec sa réponse extrêmement incompétente à l'été australien des incendies de forêt apocalyptiques.

Après avoir vu cette barre presque incroyablement basse fixée pour l'action du gouvernement, de nombreux Australiens ont ressenti un soulagement teinté d'étonnement sachant que leur pays est aujourd'hui parmi les plus efficaces au monde pour lutter contre l'épidémie de coronavirus. Selon certaines mesures, il rivalise presque avec la Corée du Sud et a fait mieux que Singapour et l'Allemagne.

Lundi matin, l'Australie, avec ses 25,5 millions d'habitants, avait enregistré un total de 7 054 infections et 99 décès, selon Worldomètres. Cela représente 277 infections et quatre décès pour chaque million de personnes. Aux États-Unis, les chiffres par habitant étaient de 4 619 infections et 275 décès par million lundi; en Grande-Bretagne, 3 592 infections et 511 décès par million.

Qu'est-il arrivé ?

Selon le trésorier de M. Morrison, Josh Frydenberg, l'ancien premier ministre John Howard, l'éminence grise du conservatisme australien et de ses nombreuses guerres culturelles, a conseillé à M. Morrison et à M. Frydenberg qu ‘ »il n'y a pas de contraintes idéologiques dans des moments comme celui-ci ». M. Frydenberg a ajouté: « C'est le conseil que nous avons pris. » M. Morrison est même allé jusqu'à déclarer: « Aujourd'hui, ce n'est pas une question d'idéologies. Nous les avons vérifiés à la porte. « 

M. Howard a parlé de son expérience. Un Premier ministre farouchement de droite, confronté en 1996 à l'horreur de 35 personnes tuées par balle à Port Arthur, en Tasmanie, il a pris des mesures décisives pour promulguer de solides lois sur le contrôle des armes à feu. Aucun tir de masse n'a eu lieu au cours des 20 prochaines années, selon un rapport de 2016, et la baisse des décès par arme à feu s'est accélérée. Depuis, il n'y a eu que deux fusillades de masse, une sur sept et une sur quatre.

À la suite du moment damascène de M. Morrison, des choses autrefois jugées fantastiques sont devenues monnaie courante. Les scientifiques, que le parti de M. Morrison a tournés en dérision pendant plus d’une décennie, ont respectueusement été invités à donner leur avis sur le nouveau coronavirus et, plus remarquable encore, ces opinions ont été mises à exécution et amplifiées. M. Morrison a rejeté l'idée d'essayer de renforcer l'immunité collective au sein de la population, qualifiant cela de « peine de mort ».

Un cabinet national a été formé dans lequel les premiers ministres des États (l’équivalent des gouverneurs) de la gauche et de la droite se réunissaient régulièrement par vidéo pour tracer le cours de la nation à travers la crise. De cette façon et d'autres, un gouvernement sectaire et diviseur est devenu inclusif.

Le plan de relance a été conçu après des négociations avec divers groupes de la société civile, dont les syndicats. « Il n'y a pas d'équipes bleues ou rouges », a déclaré M. Morrison début avril. « Il n'y a plus de syndicats ou de patrons. Il n'y a que des Australiens maintenant; c'est tout ce qui compte. »

Il a remercié Sally McManus, la première femme à diriger le mouvement syndical australien – une socialiste et féministe, une bête noire de droite et à gauche du courant dominant du Parti travailliste, Mme McManus est une militante qui allie sa politique à des goûts de Bernie Sanders et Jeremy Corbyn.

Ce fut un moment de grâce, et aussi surréaliste que si M. Trump a demandé conseil à Alexandria Ocasio-Cortez puis l'a félicitée.

En raison de la relance, l'économie australienne ne devrait pas sonder les profondeurs catastrophiques prévues pour les États-Unis ou l'Europe. Le taux de chômage a atteint 6,2% en avril. La Banque de réserve d'Australie a prédit qu'elle atteindrait un sommet de 10% en juin et tomberait lentement à 6,5% d'ici juin 2022. Bien que ces tristes statistiques cachent une tragédie plus grande, elles sont toujours préférables à celles des États-Unis, où le chômage a atteint 14,7%. le mois dernier et, selon le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, pourrait avoir atteint 25%.

La confiance des Australiens dans leur gouvernement a grimpé en flèche depuis des creux records en décembre: 93% des personnes interrogées dans un récent sondage du Lowy Institute ont déclaré qu’elles pensaient avoir « géré très ou assez bien Covid-19 ». Peter Doherty, un important immunologiste australien et lauréat du prix Nobel qui, sur Twitter, dénonce « l'idiotie néolibérale » et M. Trump, a parlé au nom de nombreux Australiens lorsqu'il a déclaré récemment que M. Morrison avait, dans la lutte contre la pandémie, « essentiellement fait la bonne chose . « 

Et pourtant, le succès de l’Australie a reçu peu d’attention mondiale.

Le Premier ministre néo-zélandais, Jacinda Ardern, se pavane sur la scène mondiale, menant dans des dizaines d'histoires sur les pays qui réussissent contre le coronavirus, exsudant le charisme, mais le charisme exclut M. Morrison, qui semble condamné à regarder depuis les ailes.

Se pourrait-il que le bilan de l'Australie embarrasse en quelque sorte les commentateurs de gauche et de droite ? La gauche, parce que le gouvernement australien est à tous les autres égards Trumpian dans ses sentiments autoritaires dirigés par les hommes, déniant le climat, nationalistes et autoritaires; la droite parce qu'un gouvernement conservateur n'a réussi qu'en abandonnant très publiquement l'idéologie. Et si l'idéologie et les guerres culturelles ne sont rien quand tout est en jeu, la question inévitable se pose: ont-elles jamais signifié quoi que ce soit ?

Maintenant, avec le début d'un retour à la normale, l'étrange miracle de ce consensus australien commence déjà à s'évanouir, avec de vieilles habitudes renaissantes.

Néanmoins, ces quelques mois remarquables resteront un reproche à la folie meurtrière de gouverner par la division, un témoignage d'espoir pour tout ce qui peut être réalisé lorsque l'idéologie est abandonnée.

Présentée avec des doutes croissants quant à la capacité de la démocratie à faire face à la pandémie d'une part, et à la capacité apparente d'une Chine totalitaire à faire face à la crise d'autre part, l'Australie est revenue de manière inattendue, ne serait-ce que brièvement, à ses meilleures traditions de communauté et d'équité.

Alors que le monde recherche un vaccin contre le virus, le vaccin pour ses crises à venir – notamment le changement climatique – se cache peut-être à la vue: unir, écouter et agir avec tous, pour tous, plutôt que par des intérêts particuliers. C'est peut-être l'avenir, le seul avenir, et pas seulement pour l'Australie, mais pour toute démocratie cherchant à traverser cette nouvelle ère terrifiante.

Richard Flanagan a remporté le prix Man Booker pour « La route étroite vers le grand nord » et est l'auteur, le plus récemment, du roman « First Person ».

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