La crise est un enseignant cruel. En période de crise, lorsque les gens baissent la garde, nous voyons ce qui se cache réellement derrière la façade. Souvent, ce n'est pas joli.

Ce point a été douloureusement clair lorsque, plutôt que de saisir l'occasion de s'unir et d’embrasser un esprit croissant de générosité et de solidarité émanant du monde entier, le président des États-Unis a fait le choix de semer la division, qualifiant publiquement Covid-19 de «Chinois». virus « ou » virus Wuhan « .

Le coronavirus ne se soucie pas d'où vous venez

Pour beaucoup, cette fausse caractérisation persistante a anéanti tout espoir restant que peut-être, cette fois, nous pourrions faire mieux. Mais pour les Africains comme moi, qui ont été témoins du même phénomène d'attacher une maladie à une nationalité ou à une ethnie, ce n'est pas un choc. Outre le virus lui-même, la seule nouveauté est que c'est maintenant l'Asie, et non l'Afrique, qui a été victime de cette xénophobie malveillante.

Les Africains ont enduré ce que nous pourrions appeler la viralisation de notre continent, même de notre propre corps, depuis des décennies. Une multitude de maladies terribles, Ebola parmi les plus importantes, ont été désignées comme «maladies africaines» dans la conscience collective.

Pour la plupart des Américains, l'épidémie d'Ebola qui s'est produite de 2014 à 2016 était probablement une préoccupation éloignée, même si elle a dominé le cycle des nouvelles pendant quelques semaines et que des dizaines de milliers de personnes sont mortes.

Maintenant, alors que le monde passe à l'action pour contenir le coronavirus, cette attitude n'est pas moins vraie, mais plus encore: de nombreuses régions traitent la pandémie avec une si grande urgence que parce que des nations puissantes en sont victimes. Pourtant, hors de cette ruée, un effort mondial doit être fait pour changer notre façon de penser, de parler et de comprendre la maladie.

La leçon que beaucoup de gens doivent encore apprendre est que la maladie est quelque chose qui afflige le corps humain – pas le corps chinois, le corps africain ou le corps occidental. Dès qu'une maladie est régionalisée, l'humanité est effacée dans une tentative malhonnête et dangereuse de se réduire mutuellement à une nationalité.

Il y a peut-être un fondement psychologique plus profond, alors que nous essayons de nous protéger mentalement de tout ce qui pourrait nous nuire. Il s'agit peut-être simplement d'une des innombrables manifestations du racisme, que l'on retrouve dans pratiquement tous les recoins de l'activité et des intérêts humains.

L'épidémie de Covid-19 est la preuve que le virus ne se soucie pas de qui vous êtes ni d'où vous venez. Beaucoup ont souligné qu'il s'agit d'un artefact de notre monde nouvellement mondialisé; Je suis respectueusement en désaccord. Le monde a toujours été mondialisé, car les commerçants, les commerçants et les universitaires ont mis en contact la culture et les biens de l’autre.

Ce qui a changé, c'est que cette pandémie particulière s'est produite à un moment où nous voyons un changement profond dans notre façon de penser à l'autre. Les médias sociaux nous permettent de voir et d'entendre des témoignages à la première personne du monde entier – de la dévastation à la célébration.Nous ne pouvons plus penser la vie et les luttes des autres comme indépendantes ou isolées de la nôtre. Nous ne pouvons plus reléguer leurs souffrances à un ensemble de symptômes dont la cause profonde est étrangère au monde dans lequel nous vivons.

Quand j'ai commencé à peindre sur la peau des gens, cela m'a appris quelque chose d'indélébile sur la nature des êtres humains. Ma pensée initiale était que le corps pouvait servir de toile, et il en fut ainsi. Mais à mesure que mon travail progressait et s'approfondissait, j'ai commencé à voir que le corps de chaque individu exprimait la peinture d'une manière différente et unique. Les dessins, qui ont puisé dans les racines profondes de la culture africaine, sont venus de mon pinceau. Mais la personne qui les portait leur a donné la vie et leur signification unique.

Quand je pense à la calamité que connaît le monde, je pense aux corps qui sont affligés par ce virus et par toutes les maladies. Il est préjudiciable au bien-être de chacun de prétendre qu'un virus est africain ou chinois ou américain ou français.

Mais cela va bien au-delà des maladies physiques. Il doit y avoir une compréhension collective que les maux sociaux, les défis économiques et, bien sûr, la catastrophe environnementale imminente, nous appartiennent tous. Pour le meilleur ou pour le pire, ils font partie de qui nous sommes; et nous en faisons partie.

Láolú Senbanjo est une artiste nigériane de la performance et des arts visuels, avocate des droits de l'homme et militante basée à Brooklyn.