Dans la vie publique, nous passons beaucoup de temps à parler de ce qui doit être fait. Quand il s'agit de savoir qui devrait le faire, la discussion devient souvent un débat impersonnel, contentieux et déshumanisant qui réduit les gens aux « pauvres » ou « à la>

En revanche, le coronavirus est un ennemi commun. Et j'ai été encouragé récemment de voir ce que les gens peuvent faire ensemble lorsqu'ils se font confiance et partagent un sentiment d'obligation mutuelle. Alors que la crise de santé publique de Covid-19 s'est développée, ainsi que la crise économique qui a suivi, j'ai vu comment les gens d'une seule petite église presbytérienne locale en Arizona – la mienne – ont réagi avec une grâce et une générosité humbles. . Comme la situation a évolué au cours des derniers mois, nous avons d'abord parlé de qui avait des besoins, puis de la manière dont nous, en tant qu'église, pourrions répondre à ces besoins.

Comment le coronavirus a renforcé notre église

Avec les services de l'église et d'autres activités régulières suspendus – mais un besoin puissant de rester connecté – nous avons établi une variété de réponses pour répondre aux besoins que nous avons vus et à certains autres que nous avons anticipés. Les membres de l'église les plus vulnérables à ce virus auraient-ils besoin de quelqu'un pour faire leurs courses ? Quelqu'un a-t-il été mis à pied ou vu ses heures réduites ? Quelqu'un a-t-il besoin de nourriture ou d'argent pour payer le loyer ou d'autres factures ? Qui est seul ? Qui a peur ? Nous avons déjà eu un membre malade, et beaucoup ont vu leur famille et leurs amis devenir gravement malades. Cela crée des charges supplémentaires. Qui peut partager ces charges ? Qui a besoin de prière ?

Un de mes amis aime dire que l'église est un hôpital pour blesser les gens. Il a raison, bien sûr. Les églises sont avant tout des lieux de culte qui répondent aux besoins spirituels des gens. Pour les chrétiens comme moi, l'accent est mis sur le repentir, la renaissance spirituelle et vivre une vie de sanctification continue. C’est essentiel pour l’église. Mais ces mêmes personnes qui viennent à l'église brisées d'esprit ont aussi des besoins physiques très réels. Et l'église devrait pourvoir à ces besoins aussi si nécessaire.

Le mien le fait et c'est à la fois une bénédiction et une consolation de le voir et d'en faire partie. Il y a certainement des besoins financiers – et bien sûr, ils continueront d'émerger – mais le besoin le plus constant et le plus répandu jusqu'à présent a été l'encouragement. Les gens sont seuls, aspirant au contact humain. C’est particulièrement vrai pour les personnes sans liens familiaux solides. Un appel téléphonique tous les quelques jours peut aller très loin. Et cela m'a rapproché de certaines personnes que je ne connaissais pas très bien il y a quelques mois.

Bien sûr, nous ne sommes pas seuls. Une amie catholique romaine en Europe dirige une soupe populaire près de chez elle avec quelques autres personnes. C'est fermé maintenant avec presque tout le reste. Pourtant, ils ont trouvé d'autres moyens de rester en contact avec les personnes qu'ils nourrissaient quotidiennement. Le verrouillage est une période de solitude pour de nombreuses personnes. L'isolement est mauvais pour la santé mentale des gens, même lorsqu'il peut les préserver physiquement.

L'atrophie sociale décrite il y a 20 ans par le sociologue Robert Putnam dans « Bowling Alone » ne s'est accélérée qu'au cours des deux dernières décennies. Le manque de liens sociaux solides est amplifié pendant des périodes comme celles-ci, lorsque la nation entière est sous la contrainte. Les efforts de notre église ont souligné pour moi le pouvoir de la communauté décrit par le Dr Putnam. Il a démontré que des communautés fortes sont toujours possibles et qu'elles peuvent intégrer ce qu'il a vu se désintégrer.

Au sein de notre communauté ecclésiale, malgré tout ce qui se passe dans le monde, il y a un sentiment de paix et d'équanimité que j'ai trouvé encourageant. Les chrétiens se rappellent souvent que nous sommes, comme l'a écrit l'apôtre Paul à l'église de Corinthe, « douloureux mais toujours joyeux ». C'est une étrange contradiction, mais c'est une excellente description de la vie chrétienne. Nous reconnaissons les épreuves, les douleurs et les pertes de vie, que nous considérons comme le prix de la vie dans un monde déchu assailli par les effets du péché, mais nous sommes en même temps joyeux qu'il y ait un monde meilleur à venir, dans lequel Jésus-Christ a essuyé loin chaque larme. C’est un monde que nous n’expérimentons que partiellement aujourd’hui à travers l’église. Dans ce qui peut sembler un paradoxe, cet espoir ne signifie pas nier ou ignorer les besoins de ce monde, il crée plutôt un sentiment d'obligation de servir de témoin de cet espoir.

C'est parce qu'en tant que chrétiens, nous vivons entre les temps, un peuple de pèlerins, mais avec une responsabilité envers Dieu et l'homme. Les chrétiens dans leur vie individuelle ont souvent du mal à aimer le mieux leurs voisins. Qu'est-ce que cela signifie concrètement ? Comment aimez-vous vos voisins quand ils ne vous parlent pas ? Comment aimez-vous la personne qui vous a fait du tort ? Ces questions peuvent être difficiles. Mais in extremis, dans des moments comme ceux que nous connaissons aujourd'hui – lorsque les gens sont confrontés à l'épidémie actuelle, à l'anxiété, à la solitude des fermetures, aux coûts économiques et à tous les stress associés qu'ils engendrent – nous sommes prêts. En temps ordinaire, il peut parfois être difficile de voir la meilleure voie à suivre, mais lorsque le monde s'effondre, lorsque les gens sont en détresse, lorsque les besoins sont clairs, nous sommes prêts, pas tant en tant qu'individus, mais en tant qu'une seule église.