Opinion

La voie pour mettre fin à la pandémie de Covid-19 passe par l'église évangélique. Des dizaines de millions de chrétiens évangéliques vivent aux États-Unis, et près de la moitié des évangéliques blancs interrogés ont déclaré qu'ils hésitaient à se faire vacciner contre Covid. Pour beaucoup en dehors du monde évangélique, cette résistance semble incompréhensible.

Mais en tant qu'évangéliques à vie, nous comprenons pourquoi cela se produit et nous craignons que notre communauté ne fasse obstacle à la reprise après la pandémie.
La décision de se faire vacciner est essentiellement une décision de faire confiance aux institutions. De nombreuses personnes ne comprennent pas les complexités scientifiques des vaccins, quelle que soit leur religion.

Cela signifie que se faire vacciner est une décision de leur faire confiance - la constellation d'institutions scientifiques et gouvernementales offrant l'assurance que les vaccins sont sûrs et efficaces.
Mais les évangéliques américains sont historiquement enclins à l'ambivalence envers les institutions laïques dominantes. En fait, une posture d'évaluation critique est intégrée au tissu de notre foi.

Les évangéliques interprètent l'enseignement de Jésus selon lequel ses disciples sont dans le monde mais pas «du monde» (Jean 17:16) comme signifiant que nous devons nous engager avec des institutions séculières avec une certaine méfiance. Une certaine prudence est saine pour toutes les communautés, pas seulement pour les évangéliques. Aucune institution n'est infaillible et la pensée critique peut être une vertu civique.

Conversation d'opinion
Questions concernant le vaccin Covid-19 et son déploiement.

Malheureusement, ces dernières années, l'approche évangélique de l'engagement avec les institutions laïques est passée de la prudence à la peur et à l'hostilité. Trois forces ont exploité cette ambivalence inhérente à l'égard des institutions laïques.

Premièrement, les médias conservateurs ont maîtrisé l'art de semer la suspicion évangélique à l'égard de l'establishment pour augmenter les cotes d'écoute. Deuxièmement, les politiciens - certains chrétiens et d’autres non - ont utilisé la méfiance des évangéliques à l’égard des soi-disant institutions d’élite pour gagner nos votes. La troisième, les mouvements de conspiration tels que QAnon et les campagnes antivaccins ont ciblé les évangéliques, invoquant des ennemis fictifs résolus à détruire nos valeurs et, dans le cas des vaccins, nos corps réels.

Toutes ces forces façonnent la façon dont de larges segments de la communauté évangélique perçoivent les vaccins Covid.
Lors de notre campagne de vaccination, les évangéliques nous ont dit qu’ils se méfiaient des vaccins pour diverses raisons. Beaucoup craignent que le processus de développement ait été précipité, que les vaccins contiennent une micropuce ou qu'ils soient «la marque de la bête», une référence du Livre de l'Apocalypse que certains chrétiens associent à une future figure de l'Antéchrist.

Une méfiance aiguisée envers les institutions sous-tend ces craintes.
Ce réflexe a pris racine si rapidement qu'un fossé s'est creusé entre les pasteurs évangéliques et les gens sur leurs bancs. Une enquête de l'Association nationale des évangéliques a montré que 95 pour cent des dirigeants d'églises seraient vaccinés, un contraste marqué avec les seuls 54 pour cent des évangéliques qui prévoyaient de se faire vacciner.

Cet écart fait suite à une tendance documentée des pasteurs qui ont peur de parler des questions publiques parce qu'ils pourraient aliéner une partie de leurs membres.
Heureusement, une nouvelle étude du Public Religion Research Institute et Interfaith Youth Core offre une certaine raison d'être optimiste. Un nombre substantiel d'évangéliques qui hésitent à se faire vacciner ont déclaré qu'une plus grande sensibilisation basée sur la foi - par opposition aux appels des responsables laïques de la santé publique - les encouragerait à se faire vacciner.

Plusieurs évangéliques de haut niveau se sont déjà mobilisés. Le Dr Francis S. Collins, directeur des National Institutes of Health et chrétien évangélique, a travaillé héroïquement pour persuader notre communauté de se faire vacciner.

Des dirigeants de premier plan tels que Russell Moore, Franklin Graham et Robert Jeffress ont promu la vaccination sur les réseaux sociaux et dans la presse, même si cela signifiait qu'ils risquaient des réactions hostiles de leur base.
Les appuis des dirigeants nationaux sont importants, mais il est maintenant temps de passer à la phase de terrain de sensibilisation sur les vaccins. La recherche montre que les évangéliques hésitants à la vaccination sont plus susceptibles d'être persuadés par les gens de leur communauté - en entendant que leur pasteur ou un autre membre de l'église s'est fait vacciner, par exemple, ou en obtenant de l'aide de l'église pour planifier un rendez-vous de vaccination.

D'après notre expérience, les campagnes sur les réseaux sociaux sont également des éléments puissants et sous-utilisés de toute stratégie de sensibilisation, d'autant plus que les plateformes en ligne tirent parti des relations personnelles et sont le lieu de désinformation sur les vaccins. La résistance ne sera pas vaincue par des annonces d’intérêt public encore plus bien intentionnées de l’administration Biden. Les proclamations selon lesquelles "nous sommes tous dans le même bateau" sonnent vaines pour les gens qui croient "qu'ils veulent nous attraper ! "
Les églises locales et les chrétiens individuels doivent prendre l'initiative de convaincre les autres évangéliques de se faire vacciner.

Les relations personnelles sont importantes. Mais les institutions laïques ont encore un rôle essentiel à jouer. Les institutions philanthropiques et les agences de santé publique peuvent étendre ce rayonnement en s'associant à notre communauté.

La pandémie a fourni à la nation de nombreuses leçons d'humilité, peut-être pas plus grandes que le message qu'aucune personne ou communauté n'est seule.
Curtis Chang et Kris Carter (@redeemingbabel) sont cofondateurs de Christians and the Vaccine, un partenariat avec le Conseil de la publicité et l'Association nationale des évangéliques qui s'engage avec les évangéliques hésitants à la vaccination.