Mais ce qui est le plus inquiétant, c'est la disparité raciale dans les conditions de santé antérieures qui existent aux États-Unis. Comme Bloomberg l'a rapporté au sujet d'une étude sur les décès en Italie: « Près de la moitié des victimes avaient souffert d'au moins trois maladies antérieures, et environ un quart avait une ou deux conditions antérieures. Plus de 75% souffraient d'hypertension artérielle, environ 35% souffraient de diabète et un tiers souffraient de maladies cardiaques. « 

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, l'hypertension artérielle est la plus courante chez les adultes noirs non hispaniques (54 pour cent), et les Noirs ont le taux de mortalité par maladie cardiaque le plus élevé.

La bombe à retardement raciale dans la crise de Covid-19

En ce qui concerne le diabète, l'Assemblée scientifique de la National Medical Association 2015, qui s'est tenue à Détroit, où mon ami est décédé, a fourni ces statistiques frappantes:

« Les patients afro-américains sont plus susceptibles que les patients blancs de souffrir de diabète. Le risque de diabète est 77 pour cent plus élevé chez les Afro-Américains que chez les Américains blancs non hispaniques. Le taux de diagnostic du diabète chez les Afro-Américains non hispaniques est de 18,7% contre 7,1%. « 

Le groupe a ajouté qu'en 2006, « les Afro-Américains atteints de diabète étaient 1,5 fois plus susceptibles d'être hospitalisés et 2,3 fois plus susceptibles de mourir du diabète que les Blancs non hispaniques. »

En outre, de nombreux États du Sud ont refusé d'étendre Medicaid en vertu de la Loi sur les soins abordables, et il y a une crise des hôpitaux ruraux dans ce pays. Mais cette crise est aggravée dans le Sud où, comme le souligne le magazine Facing South, les zones rurales « ont des taux de pauvreté, de mortalité et d'espérance de vie plus élevés que les autres régions rurales du pays ».

Tout cela m'inquiète, car je tire une leçon de la crise du H.I.V./AIDS. Au début, il était largement perçu comme un problème à New York et à San Francisco affectant les hommes blancs homosexuels. Au fil des décennies, des traitements sont devenus disponibles et ces villes ont vu leurs nouveaux taux d'infection chuter.

Mais la maladie est restée très vivante, notamment dans le Sud, notamment chez les Noirs, où elle a atteint des proportions épidémiques. Aux États-Unis, plus de 40% des personnes vivant avec le H.I.V. et 40 pour cent des personnes atteintes de nouvelles infections sont noires, selon le C.D.C., et « les hommes afro-américains représentaient les trois quarts des nouveaux H.I.V. infections parmi les Afro-Américains en 2016, et 80 pour cent d'entre eux étaient parmi les hommes afro-américains homosexuels et bisexuels. «