Qu'en est-il de cela: les géants de la technologie pourraient avoir tout le pouvoir et absolument aucune responsabilité – du moins tout le pouvoir qui importera vraiment.

Telle est la conclusion à laquelle bon nombre d'entre eux parviennent alors que l'avenir post-pandémique commence à se focaliser. Wall Street indique certainement que le pouvoir appartient aux entreprises technologiques, faisant grimper le stock d'Amazon à près de 2400 dollars par action plus tôt cette semaine, contre 1838 dollars fin janvier. Alors que le prix est tombé vendredi à 2 286 $ par action, après que le directeur général d'Amazon, Jeff Bezos, a déclaré qu'il dépenserait ses bénéfices futurs pour la réponse au coronavirus, ce qui donne toujours à l'entreprise une valeur de 1,14 billion de dollars.

Big Tech après le coronavirus : tout pouvoir, aucune responsabilité ?

Et tous les autres titres de Big Tech, qui ont été touchés au cours des premières semaines de la pandémie, sont également en hausse vers le sommet de la capitalisation boursière. Microsoft à 1,32 billion de dollars. Apple à 1,26 billion de dollars. Alphabet à 900 milliards de dollars. Et Facebook à 577 milliards de dollars. Ce groupe représente maintenant un peu plus de 20 pour cent du S. & P. 500, qui est un signal jaune clignotant de ce qui est à venir.

C'est-à-dire que nous vivons dans un pays dans lequel les très grandes entreprises technologiques seront les très grands gagnants de l'économie de l'avenir, ce qui ne semble toujours pas être si joli pour la plupart des gens et de nombreuses entreprises également.

Il y a environ un mois, j'ai écrit dans une chronique une tendance problématique qui se développerait après que le monde aurait été bouleversé par la pandémie. « Il y aura une élimination de la plupart des concurrents de ces géants qui ne feront que renforcer la puissance et la portée des géants, éliminant les barrages routiers embêtants pour leur domination future », écrivais-je à propos des principales sociétés de technologie, qui ont l'argent et les moyens d'attendre. la tempête. « Ce n'est évidemment pas une bonne chose à long terme. »

Mais même s'il est bon que des entreprises comme Amazon et Google et Facebook et Apple soient devenues un élément essentiel pour faciliter la mise à l'abri sur place ou pour suivre le virus – merci beaucoup pour la livraison de nourriture, les applications de suivi des contacts et beaucoup de drôles mèmes – il y a beaucoup de choses qui ne sont pas bonnes.

Ce n'est pas bien que nous ayons mis en place un système épique de démunis qui pourraient devenir dévastateurs pour les idées innovantes et les start-ups qui tentent de décoller. Pas bon car trop de nos données sont entre les mains de moins. Pas bon parce que ceux-ci sont en grande partie impunis à ceux qu'ils servent et difficiles à contrôler par les gouvernements élus par le peuple.

Ce sont des thèmes que j'ai répétés maintes et maintes fois depuis que j'ai commencé cette chronique il y a deux ans – en essayant d'explorer ce que le pouvoir illimité, la puissance financière de type Midas, une surveillance minimale et très peu de conséquences réelles pourraient signifier pour le reste d'entre nous. Contrairement à certains des retours en arrière que j'obtiens quand je dis ce que je considère comme évident, je ne déteste ni la technologie ni la plupart des gens qui travaillent dans la technologie sont de mauvaises personnes.

Mais lorsque cette crise sera terminée, je peux dire que nous devrions certainement craindre davantage la Big Tech parce que ces entreprises seront plus libres que jamais, avec beaucoup moins de restrictions imposées par les régulateurs et les politiciens. L'effort visant à freiner les entreprises technologiques avait donné une impulsion décente avant l'épidémie de coronavirus, mais il sera plus difficile lorsque l'accent devra être mis sur la construction plutôt que sur la rupture.

Maintenant, alors que nous nous tournons vers les entreprises saines pour nous aider à relancer l'économie, il se pourrait que les seules à bénéficier d'une véritable immunité soient les géants de la technologie. De cette façon, Covid-19 a accéléré leur ascension et resserré leur emprise sur nos vies. Et cette consolidation du pouvoir, combinée au contrôle de Big Tech sur les données, l’automatisation, la robotique, l’intelligence artificielle, les médias, la publicité, la vente au détail et même la technologie autonome, est intimidante.

C'est pourquoi des politiciens comme les sénateurs Josh Hawley, républicain du Missouri et Elizabeth Warren, démocrate du Massachusetts, sont devenus des compagnons de lit très étranges en appelant à un examen plus approfondi de la Big Tech ces derniers temps. Et les législateurs de la Chambre ont demandé vendredi à M. Bezos de témoigner lors d'une audience sur les violations des lois antitrust ou de faire face à une citation à comparaître. Mais les actions réelles que le gouvernement entreprend risquent de se sentir toujours plus faibles.

Soyez témoin du règlement de 5 milliards de dollars entre la Federal Trade Commission et Facebook qui a été approuvé par un juge cette semaine. Quand il a été annoncé l'année dernière, je l'ai appelé un « ticket de parking ». Aujourd'hui, c'est comme perdre un centime pour Facebook.

Le juge, Timothy J. Kelly, du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia, a noté les plaintes du gouvernement selon lesquelles Facebook bafouait les termes d'un précédent décret de consentement avec la F.T.C. et a qualifié ce comportement de « peu scrupuleux », alors même qu'il laissait l'entreprise s'introduire chez elle avec ses pics les plus marqués.

Les plaintes concernant Facebook « remettent en question l'adéquation des lois régissant la façon dont les entreprises technologiques qui collectent et monétisent les informations personnelles des Américains doivent traiter ces informations », a écrit le juge Kelly, ajoutant que si cela se reproduisait, les tribunaux « pourraient ne pas appliquer la même déférence aux termes d'un projet de résolution. « 

Si les tribunaux obtiennent encore une fois un tel coup, c'est. Ils ne seront pas d'accord avec la trajectoire actuelle de Facebook, qui a habilement utilisé la pandémie comme moment de rachat en faisant son travail en gardant les informations de mauvaise santé sur sa plateforme.

Merci beaucoup pour cela, mais c'est la barre la plus basse à mon humble estimation. Toute la technologie devrait faire sa part pour arrêter la propagation de la désinformation, d'autant plus que le pouvoir de l'industrie continue de croître.

C'est pourquoi le pouvoir et ses utilisations et abus, et ce qu'il devrait et pourrait être, ainsi que ce que cela signifie d'être sans lui Au cours des cinq dernières années, dans plus de 500 épisodes J'ai également essayé d'éclairer pour les auditeurs quelle merveille l'avenir pourrait tenir si le pouvoir était utilisé de manière plus créative, inclusive et, surtout, plus inhabituelle.

Le pouvoir n'a pas nécessairement à corrompre, et cette période troublée peut nous montrer ce que le pouvoir peut faire lorsqu'il est appliqué de différentes manières. Les sociétés géantes sont-elles plus puissantes que les travailleurs ? L'argent confère-t-il du pouvoir ou la créativité ? Avez-vous besoin d'être puissant – ou de dextérité ?

Il existe de nombreux synonymes de pouvoir, dont un qui évoque la domination et un qui indique le potentiel. J'espère explorer la voie à suivre à la sortie de cette prison virale.

Comme l’a dit un orateur du XIXe siècle à propos d’Abraham Lincoln: « Presque tous les hommes peuvent résister à l’adversité, mais si vous voulez tester le caractère d’un homme, donnez-lui le pouvoir. »