Ces mesures extrêmes ne mettront toujours pas fin à l'épidémie. Mais les États-Unis ne peuvent pas durer longtemps dans un état d'animation suspendue, et la nation ne peut pas facilement supporter le coût des blocages répétés. C’est pourquoi il est également essentiel de financer et de mettre en œuvre les mesures de sécurité nécessaires pour permettre aux Américains de retourner au travail, à l’école et de jouer sans recrudescence du virus.

En fait, un verrouillage à l'échelle nationale ne devrait être considéré que comme la première étape d'un long combat qui se déroulera à un rythme différent dans différentes parties du pays. À New York, où les médecins et les infirmières vêtus de sacs poubelles et de bandanas se battent désespérément pour contenir le virus alors que les corps s'accumulent, la crise est à nos portes. Dans trois semaines, alors que le nombre de cas à New York pourrait atteindre un pic, les épidémies dans d'autres parties du pays pourraient entrer dans une phase de croissance exponentielle mortelle. Le virus peut compliquer encore les choses en reculant à la fin du printemps ou en été, pour réapparaître à l'automne ou en hiver.

Nous devons nous préparer à ce qui nous attend.

Test, Test, Test

Le virus réapparaîtra certainement à mesure que les États et les villes commenceront à lever les restrictions de l'éloignement social et de l'abri sur place – mais, idéalement, cette réémergence ressemblera plus à une série de petits feux de brousse qu'à une forêt en furie Feu. Les responsables de la santé ne seront pas en mesure de détecter ces incendies de broussailles ou de les empêcher de se développer sans tests de diagnostic. Ils auront besoin de suffisamment de tests à la fois pour sonder la population au hasard et pour diagnostiquer les patients qui présentent des symptômes. Ils auront également besoin de la capacité d'isoler ceux dont le test est positif, d'identifier, de mettre en quarantaine et de surveiller leurs contacts. Si ces contacts développent des symptômes, ils devront également pouvoir les tester.

Pour renforcer cette capacité, le gouvernement fédéral devra investir dans le système de santé publique sous-évalué et profondément tendu du pays: davantage de financement sera crucial, mais ce ne sera pas suffisant. Les dirigeants des États et du gouvernement fédéral devraient travailler ensemble, maintenant, pour créer un corps de travaux publics pour aider les épidémiologistes à rechercher les contacts, à ériger des milliers de sites de dépistage et à faire le travail de contrôle des infections dans les maisons de soins infirmiers et les refuges pour sans-abri. Certains États le font déjà par eux-mêmes, mais d'autres auront besoin d'un financement fédéral – peut-être sous la forme de subventions globales.

Les tests d'anticorps, qui peuvent déterminer si une personne a été exposée au virus et peut donc être immunisée, aideront à ramener les gens au travail en toute sécurité, permettant aux individus et aux autorités de santé publique de déterminer qui peut procéder sans souci et qui doit prendre des précautions supplémentaires . Les scientifiques, en Amérique et ailleurs, ont déjà développé de tels tests. Le gouvernement fédéral devrait orchestrer la production des tests dans les nombres nécessaires.