Cet article fait partie de « L'Amérique dont nous avons besoin », une série du Times Opinion explorant comment la nation peut sortir de cette crise plus forte, plus juste et plus libre. Lisez l'éditorial d'introduction et la lettre de l'éditeur.

L’économie américaine a presque doublé de taille au cours des quatre dernières décennies, mais de larges mesures de la santé économique du pays cachent la répartition inégale des gains. Une petite partie de la population a empoché la plupart des nouvelles richesses, et la pandémie de coronavirus met à nu les conséquences de la répartition inégale de la prospérité.

L'Amérique se battra après le coronavirus. Ces graphiques montrent pourquoi.

Considérons d’abord la mesure la plus souvent citée du succès de la nation – le produit intérieur brut – dans le tableau ci-dessous:

L’inégalité n’a pas provoqué la crise des coronavirus. Mais cela aggrave la crise, ayant créé une économie dans laquelle de nombreux Américains ont du mal à s'en sortir et sont vulnérables à toute interruption de travail ou de revenu et à toute maladie.

Sur cette page, nous présentons des dizaines de façons de voir la vie américaine qui, ensemble, donnent une image plus significative que G.D.P. Il y a lieu de s'attendre à ce que bon nombre de ces indicateurs commencent déjà à s'aggraver, alors que le pays est aux prises avec une pandémie et une récession. Ensemble, ils contribuent également à montrer les domaines dans lesquels les Américains auront du mal à se remettre de cette crise.

Les revenus ont stagné. Mais pas pour les riches.

Une façon de penser à l'augmentation des inégalités consiste à imaginer à quel point l'économie serait différente si les inégalités n'avaient pas explosé au cours des 40 à 50 dernières années. Dans ce scénario, avec le même G.D.P. que nous avons aujourd'hui, mais avec les niveaux d'inégalité de 1980, chaque ménage américain dans les 90% des revenus les plus modestes gagnerait environ 12 000 $ plus – pas seulement cette année, mais en permanence.

En effet, chaque ménage dans ces 90% inférieurs envoie un chèque 12 000 $ à chaque ménage dans le premier pour cent, année après année après année.

Depuis le 1er janvier 2011, une famille dans les 90% les plus pauvres a effectivement donné aux riches …

La stagnation des revenus pour la plupart des Américains a provoqué une forte baisse de la définition sans doute la plus saillante du progrès économique: gagnez-vous plus que vos parents au même âge?

La réponse était oui pour 92 pour cent des Américains nés en 1940. Même s'ils devaient faire face au chômage, au divorce, à la maladie ou à un autre défi financier, presque tous ont grandi jusqu'à gagner leurs parents (contrôle de l'inflation). Parmi les Américains nés en 1980, cependant, la part n’était 50 pourcent. Vivre le rêve américain s'apparente désormais à un tirage au sort.

Né en 1940? Vous le feriez presque certainement

Chance de gagner plus que vos parents si vous êtes né en …

Né en 1980? Vous n'aviez que 50 à 50 chances de gagner plus que vos parents.

Source: «The Fading American Dream: Trends in Absolute Income Mobility Since 1940» (voir notes)

Né en 1940? Vous feriez presque certainement plus que vos parents.

Né en 1980? Vous n'aviez que 50 à 50 chances de gagner plus que vos parents.

Source: «The Fading American Dream: Trends in Absolute Income Mobility Since 1940» (voir notes)

Une autre façon de voir comment l'inégalité est montée en flèche: l'évolution du rapport entre le salaire des C.E.O. et le salaire des travailleurs typiques:

Au cours de cette même période, les impôts sur les riches ont également baissé beaucoup plus que pour tout autre groupe.

Les baby-boomers sont plus riches. Les autres sont plus pauvres.

Les tendances concernant la richesse sont, pour le moins, plus sombres.

En 2016, le ménage américain médian avait une valeur nette inférieure – environ 30 pour cent de moins – que le ménage médian en 2007. Comment cela pourrait-il être, étant donné le marché haussier pendant une grande partie de cette période? La réponse est que la plupart des Américains possèdent peu ou pas d'actions. Leur principal atout est leur maison.

Les riches, bien sûr, ont tendance à posséder des actions, et la valeur nette médiane des 10% des ménages les plus riches a augmenté 13 pour cent de 2007 à 2016 (dernière année pour laquelle la Fed a publié des données).

Source: Enquête de la Réserve fédérale sur les finances des consommateurs

Globalement, 0,1% des ménages américains les plus riches possèdent 19,6 pour cent de la richesse totale du pays, contre 15,9% en 2005 et 7,4% en 1980. Les 0,1% les plus riches ont désormais la même valeur nette combinée que le 85 pour cent.

Les tendances de la richesse ont été particulièrement difficiles pour les jeunes Américains. La valeur nette médiane des Américains de moins de 35 ans – qui ont commencé en moyenne beaucoup plus pauvres que les Américains plus âgés – est 40 pour cent de moins la valeur nette des Américains de moins de 35 ans était en 2004. La valeur nette des Américains de plus de 65 ans, en revanche, a augmenté de 9 pour cent au cours de la même période. Les Boomers, en bref, sont plus riches que leurs prédécesseurs, et la génération Y et la génération X sont plus pauvres que leurs prédécesseurs.

Aucune génération n'a vu sa valeur nette augmenter comme les Américains plus âgés

Variation de la valeur nette médiane depuis 1989

Les jeunes Américains ont moins de richesse que par le passé

Aucune génération n'a vu sa valeur nette augmenter comme les Américains plus âgés

Variation de la valeur nette médiane depuis 1989

Les jeunes Américains ont moins de richesse que par le passé

Source: Fondation de la famille Kaiser

Les inégalités raciales se sont également creusées. La richesse médiane des ménages blancs est désormais 10 fois plus que la richesse médiane des ménages noirs. En 1992, le multiple était de sept contre un.

Les jeunes Américains ont moins de richesse que par le passé

Les Blancs américains ont vu leur valeur nette grimper

Mais c'est à peine bougé pour les Noirs américains

Remarque: dollars 2016. Source: Fondation de la famille Kaiser

Les Blancs américains ont vu leur valeur nette continuer de grimper

Mais c'est à peine bougé pour les Noirs américains

Remarque: dollars 2016. Source: Fondation de la famille Kaiser

Les plus riches vivent plus longtemps que le reste d'entre nous

Les tendances en matière de santé et d'espérance de vie sont également profondément préoccupantes.

Les Américains riches et pauvres avaient une durée de vie assez similaire. Maintenant, cependant, les Américains dans le quart inférieur de la répartition des revenus meurent environ 13 ans plus jeunes en moyenne que ceux du quatrième.

L'espérance de vie a en fait chuté pour certains Américains à faible revenu

Source: Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine

L'espérance de vie a en fait chuté pour certains Américains à faible revenu

Les femmes riches peuvent espérer vivre plus de 90 ans

Source: Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine

Aucun autre pays riche n'a connu une croissance aussi lente de l'espérance de vie. En 1980, les Américains vivaient à peu près aussi longtemps que les Britanniques et les Français. Plus maintenant:

Les États-Unis sont l'un des rares pays développés où l'espérance de vie diminue

Les États-Unis sont l'un des rares pays développés où l'espérance de vie diminue

Une cause: le prix unique et inefficace système médical aux Etats-Unis. Les traitements, les procédures et les médicaments coûtent tous plus cher que dans d'autres pays. Ces primes augmentent les revenus des entreprises et des personnes du secteur de la santé, mais elles se font au détriment des autres Américains.

Une autre raison de l'élargissement de l'écart est «la mort du désespoir» – du suicide, de l'alcoolisme et de la toxicomanie. Le taux de ces décès chez les adultes américains (âgés de 25 à 64 ans) sans diplôme universitaire de quatre ans a presque triplé depuis le début des années 1990. Plus meurent maintenant de ces causes que du cancer.

Pour les Américains titulaires d'un diplôme universitaire, le taux de «décès dus au désespoir» n'a augmenté que modestement au cours de la même période – et est désormais inférieur à un quart aussi élevé que pour les personnes sans diplôme.

«Morts du désespoir» pour 100 000

Source: «Mort du désespoir et avenir du capitalisme» par Anne Case et Angus Deaton.

Les taux de tabagisme ont baissé beaucoup plus pour les riches que pour les pauvres. Seulement 7% des adultes ayant un revenu supérieur à 100 000 $ fument. Sur 14 pour cent des adultes dont le revenu se situe entre 35 000 $ et 100 000 $ fument, tout comme 21 pour cent avec un revenu inférieur à 35 000 $.

Qui fume encore? Surtout ceux à faible revenu

La vie quotidienne est également devenue beaucoup plus difficile pour les Américains du mauvais côté de la division des>60 pour cent des adultes sans diplôme universitaire éprouvant des douleurs au cou, au dos ou aux articulations.

Ceux qui n'ont pas de diplôme universitaire disent ressentir plus de douleur

Source: «Mort du désespoir et avenir du capitalisme» par Anne Case et Angus Deaton.

Et une plus grande proportion d'Américains – en particulier les hommes – sont Ca ne fonctionne pas que par le passé. Beaucoup d’entre eux ne recherchent pas de travail, ce qui signifie qu’ils ne sont pas considérés comme des chômeurs officiels. Le groupe comprend d'anciens ouvriers d'usine qui n'ont pas été en mesure de trouver de nouveaux emplois décemment rémunérés.

Une plus petite proportion d'hommes travaille aujourd'hui

Le déclin des syndicats joue un rôle dans bon nombre de ces tendances. Sans négociation collective, de nombreux travailleurs ont du mal à recevoir des salaires qui suivent la croissance des bénéfices de leur entreprise. Beaucoup se sentent également moins connectés à leur entreprise et à leurs collègues qu'auparavant.

La vie de famille a divergé

Aux États-Unis, une plus grande proportion d'enfants vivent avec un seul parent – 23 pour cent – que dans tout autre pays.

Près d'un quart des enfants américains vivent dans des maisons monoparentales

Part des enfants de moins de 18 ans dans les ménages monoparentaux

Près d'un quart des enfants américains vivent dans des maisons monoparentales

Cette tendance est principalement due à l'augmentation du nombre de familles monoparentales parmi la>

Les mères titulaires d'un baccalauréat sont beaucoup plus susceptibles d'être mariées

Les mères titulaires d'un baccalauréat sont beaucoup plus susceptibles d'être mariées

Sur 77 pour cent des Américains à revenu élevé âgés de 25 à 55 ans sont mariés. Seulement 29 pour cent des Américains à faible revenu le sont.

Faire beaucoup d'argent? Vous êtes beaucoup plus susceptible d'être marié

Les résultats scolaires ont également divergé

Au cours des dernières décennies, il y a eu une forte augmentation des études collégiales parmi les enfants de tous les groupes économiques. Mais il n'y a pas eu d'augmentation de la proportion d'étudiants à revenu faible ou intermédiaire qui terminent leurs études collégiales.

Beaucoup de ceux qui ne terminent pas leurs études secondaires se retrouvent avec la combinaison misérable de la dette étudiante et sans diplôme. Cependant, le nombre d'étudiants à revenu élevé qui terminent leurs études collégiales a fortement augmenté.

Les étudiants riches sont plus susceptibles d'obtenir leur diplôme

La recherche a toujours montré que les avantages du collège – en termes de revenu, de santé et de bonheur – sont importants, mais que ces avantages reviennent en grande partie aux diplômés plutôt qu'aux personnes qui ne gagnent que quelques crédits.

L'une des raisons de l'inégalité croissante dans l'obtention du diplôme universitaire est la forte réduction des dépenses des États dans l'enseignement supérieur. Ces compressions ont laissé les collèges avec moins de ressources et ont également entraîné une forte augmentation des frais de scolarité, même après avoir pris en compte l'aide financière.

Compte tenu de tout cela, il est logique que tant d'Américains aient aigri sur leur propre pays. Pendant près de 20 ans, à travers les booms et les ralentissements économiques et les présidences des deux parties, la plupart des Américains ont déclaré que le pays allait dans la mauvaise direction.

Ils ont raison à ce sujet.

La majorité des Américains pensent que le pays est sur la mauvaise voie

« Dans l'ensemble, pensez-vous que les choses dans la nation vont généralement dans la bonne direction, ou pensez-vous que les choses sont sur la mauvaise voie? »

Remarque: le graphique exclut les autres réponses. Source: NBC News / Wall Street Journal

« Dans l'ensemble, pensez-vous que les choses dans la nation vont généralement dans la bonne direction, ou pensez-vous que les choses sont sur la mauvaise voie? »

Remarque: le graphique exclut les autres réponses. Source: NBC News / Wall Street Journal