Il s’agit donc d’aider les victimes économiques du blocage des coronavirus. Comment allons nous ?

La bonne nouvelle est que, grâce aux pressions démocratiques, la loi CARES, le projet de loi de 2 trillions de dollars non stimulant qui est devenu loi moins de trois semaines après que Trump a rejeté l'idée que Covid-19 pourrait poser un problème économique, est principalement axée sur la les bonnes choses. Les principales dispositions de la législation sont l'aide aux hôpitaux, aux chômeurs et aux petites entreprises qui maintiennent leur masse salariale; ce sont exactement le genre de choses que nous devrions faire.

Allons-nous rejeter l'économie des coronavirus ?

Ce qui est particulièrement remarquable, c'est que nous avons obtenu une législation essentiellement sensée même si le président parlait de bêtises, poussant pour – quoi d'autre ? – les baisses d'impôts comme solution aux problèmes de l'économie. En fait, je ne peux penser à aucun autre exemple récent dans lequel les républicains ont accepté une législation fiscale majeure qui impliquait principalement des dépenses au profit des nécessiteux, sans aucune réduction d'impôt pour les riches.

La mauvaise nouvelle vient en deux parties.

Premièrement, le projet de loi est loin de répondre à ce qui est nécessaire sur une dimension cruciale: l'aide aux gouvernements des États, qui sont en première ligne pour faire face à la pandémie. Contrairement au gouvernement fédéral, les États doivent équilibrer leurs budgets chaque année. Maintenant, ils font face à une augmentation des coûts et à d'énormes pertes de revenus; à moins qu'ils n'obtiennent beaucoup plus d'aide, ils seront obligés de réduire fortement leurs dépenses, ce qui compromettra directement les services essentiels et aggravera indirectement la crise globale.

Et on ne sait pas quand ni si ce trou sera rempli. Les républicains du Sénat sont hostiles à l'idée d'un autre plan de sauvetage; Les responsables de la Maison Blanche parleraient toujours de réductions d'impôts.

Deuxièmement, des décennies d'hostilité à l'égard du gouvernement nous ont laissés mal placés pour fournir même l'aide que le Congrès a votée. Les bureaux de chômage des États sont sous-financés depuis longtemps et les États rouges ont délibérément rendu difficile la demande de prestations. La flambée du chômage écrase donc le système de prestations; Le Congrès a peut-être voté des secours en cas de catastrophe, mais l'argent ne coule pas.

Le programme de prêts aux petites entreprises est également, selon tous les comptes, un début chaotique. Et ces chèques de 1 200 $ que tout le monde est censé recevoir ? Beaucoup d'Américains ne les obtiendront pas pendant des semaines ou des mois.

Ça ne doit pas être comme ça. Le Canada a déjà mis en place un portail Web et un système téléphonique spéciaux pour fournir des prestations de chômage d'urgence. Les Allemands ont été agréablement surpris de la rapidité avec laquelle l'aide est acheminée aux travailleurs indépendants et aux petites entreprises.