SEATTLE – Un ménage américain sur quatre a un haut-parleur intelligent et 81% des adultes possèdent un smartphone. Ces appareils peuvent sembler être des instruments médicaux peu probables, mais leur capacité de calcul, leur stockage et la qualité des capteurs sont souvent supérieurs à l'équipement de qualité clinique utilisé pour surveiller les patients dans une unité de soins intensifs.

Par exemple, le moniteur Philips X2, un système de surveillance utilisé pour mesurer les signes vitaux dans les UIC du pays, coûte des milliers de dollars. Le smartphone dans votre poche a une capacité de traitement 20 fois plus forte; les haut-parleurs intelligents sont 10 fois plus puissants.

Alexa, ai-je un coronavirus ?

Des centaines de millions de haut-parleurs et téléphones intelligents aux États-Unis (et des milliards dans le monde)peut être rapidement mobilisé en tant qu'outil clé de santé publique. Jusqu'à ce que des tests universels pour le coronavirus soient en place, les appareils intelligents peuvent identifier les patients à tester. Les entreprises technologiques peuvent contribuer à l'effort national de lutte contre la pandémie de coronavirus en permettant à leurs plateformes de collecter, d'analyser et de transmettre passivement des informations sur la santé.

Certes, ce type de surveillance à domicile soulève des problèmes de confidentialité. Des garanties doivent être en place pour que les informations de santé protégées restent sur l'appareil local et que les informations pertinentes soient communiquées aux autorités de santé publique – en toute sécurité et uniquement lorsque cela est nécessaire.

Étant donné les nombreux abus des grandes entreprises technologiques, cela pourrait être une idée difficile à accepter. Mais il existe un moyen de le faire de manière éthique – en ayant un C.D.C. surveillance, ne permettant pas aux entreprises de technologie de monétiser les données et garantissant que les entreprises peuvent désactiver ces capacités une fois la pandémie terminée.

Au cours des six dernières années, nous avons étudié comment les smartphones et les haut-parleurs intelligents peuvent être utilisés pour identifier passivement les indicateurs de santé diagnostiques, y compris les aberrations respiratoires et les arrêts cardiaques.

Les appareils intelligents sont également équipés pour effectuer une détection passive. Par exemple, au lieu de « Alexa » ou « Hey Siri », un smartphone, un haut-parleur intelligent ou une montre pourrait utiliser un « mot de réveil » sur l'appareil qui est le son d'une toux sèche – l'un des symptômes les plus courants de Covid- 19 infection.

Si la toux est persistante, l'orateur présentera une enquête sur les symptômes du coronavirus et interrogera un patient sur la présence de fièvre, l'essoufflement et l'existence de contacts malades. Si l'écran des symptômes est positif, l'appareil connectera la personne aux conseils de santé publique pertinents. Tout cela peut être fait sans qu'aucune des données audio ne quitte l'appareil de l'utilisateur.

Une autre méthode de détection passive consiste à utiliser des signaux acoustiques inaudibles. Cela implique que le haut-parleur émette des tonalités à haute fréquence au-dessus de la plage de l'audition humaine. Les réflexions, captées par les microphones, peuvent suivre les mouvements de la poitrine et extraire des informations sur la fréquence respiratoire d'un patient – une autre caractéristique importante, trop rapide, de l'infection par un coronavirus.

Dans ce scénario de sonar, la parole audible n'est jamais enregistrée, un avantage pour la confidentialité. Un smartphone ou un haut-parleur intelligent pourrait être placé sur une table de chevet et, sans contact, surveiller la respiration et la toux d'une personne pour prédire l'apparition d'une infection respiratoire virale. Nous testons cette hypothèse dans 20 foyersdans le cadre de la Seattle Flu Study. Ces données pourraient être utilisées pour identifier les personnes à tester, suivre la propagation de la maladie et identifier où pourrait se trouver le prochain point chaud comme Seattle ou New York, permettant une réponse plus précoce.

Il est important de noter que ces données doivent être rendues anonymes et mises à la disposition des communautés de recherche médicale et d'apprentissage automatique en temps réel. L'accès à cet ensemble de données permettrait aux chercheurs d'identifier qui devrait être testé plus tôt, les points chauds émergents des infections à coronavirus et de générer des stratégies de distanciation sociale plus précises qui évitent les perturbations du logement sur place.

Les appareils intelligents peuvent également être utilisés pour lutter contre la désinformation. Le programme d'alerte d'urgence sans fil, géré par l'Agence fédérale de gestion des urgences et responsable des alertes Amber, pourrait faciliter la transmission à la nation des directives approuvées par le N.I.H.

Les fabricants de plates-formes intelligentes doivent également faire leur part pour rendre ces appareils disponibles à un coût abordable pour tous. Les différences d'accès à la technologie ne devraient pas exacerber les disparités en matière de santé.

Les appareils intelligents, qui nous ont connectés à la famille et aux amis en ces temps difficiles, ont un potentiel non réalisé, et nous devons exiger que les fournisseurs de plateformes et le gouvernement travaillent pour l'activer de manière responsable.

Le Dr Trevor Bedford, le scientifique du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson qui a déclenché une alerte précoce au sujet du coronavirus aux États-Unis, a défini nos efforts collectifs pour lutter contre cette maladie comme le « programme Apollo de notre époque ».

Il a raison. Si les grandes entreprises technologiques travaillent aux côtés des professionnels de la santé publique et si les préoccupations en matière de confidentialité sont prises en compte, nous pourrions avoir une chance de nous battre.

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