L'opération, qui tentait initialement de discréditer les manifestations en faveur de la démocratie à Hong Kong en 2019, s'est développée en une "campagne mondiale qui fonctionne en sept langues, sur au moins 30 plateformes de médias sociaux et sur plus de 40 sites Web et forums", experts de Mandiant et Google disent, notant des parallèles avec la campagne de désinformation russe autour de l'élection présidentielle de 2016.Les responsables américains pensent que l'opération est liée au gouvernement chinois et surveillent son évolution, selon une source proche de la situation. Lors des élections de 2020, les responsables américains surveillaient si l'opération pouvait être utilisée pour diffuser de la désinformation, mais ont finalement estimé que le gouvernement chinois évitait de le faire car il ne voulait pas provoquer de réponse, a ajouté la source.

Des mois plus tard, des experts ont observé une "explosion d'activité" à travers le monde et la décision de provoquer des manifestations physiques aux États-Unis "démontre qu'elles constituent une menace très sérieuse". John Hulquist.

Une opération de désinformation pro-chinoise tente d'exploiter les divisions américaines de Covid, selon un rapport

"Cet appel direct à la mobilisation physique est un développement important par rapport à l'activité précédente, potentiellement révélateur d'une intention émergente de motiver une activité réelle en dehors des territoires chinois", indique le rapport. "Bien que cette tentative n'ait semblé aboutir à aucun succès, nous pensons qu'il est essentiel que les observateurs continuent de surveiller de telles tentatives au cas où des degrés plus importants d'engagement organique seraient plus tard réalisés par le réseau."

En avril, par exemple, des experts ont vu des milliers de faux comptes appelant les Américains d'origine asiatique à protester contre l'injustice raciale aux États-Unis et la " désinformation sur les origines du virus ". Bien que les experts n'aient trouvé aucune preuve que ces messages aient réussi à mobiliser les manifestants, le rapport indique " qu'il fournit un avertissement précoce que les acteurs à l'origine de l'activité peuvent commencer à explorer, même de manière limitée, des moyens plus directs d'influencer les affaires intérieures de la NOUS."

Bien qu'il y ait eu un engagement limité avec ces comptes pro-chinois, la portée massive de l'opération montre que les acteurs responsables ont " considérablement élargi leur empreinte en ligne et semblent tenter d'établir une présence sur autant de plateformes que possible pour atteindre une variété de publics mondiaux. ", selon les experts de Mandiant.

" Au cours des deux dernières années, nous avons vu cet acteur de la menace évoluer, des types de contenu qu'il publie aux tactiques qu'il utilise pour l'amplifier. Cependant, les caractéristiques les plus importantes de ce réseau restent son ampleur et sa persistance, malgré un faible engagement. C'est pourquoi nous avons adopté une approche agressive pour identifier et supprimer la désinformation de ce réseau ", a déclaré Shane Huntley, directeur du groupe d'analyse des menaces de Google.

"Nous prévoyons qu'ils continueront à expérimenter pour susciter un engagement plus important et encourager les autres membres de la communauté à continuer à suivre cet acteur, à faire la lumière sur leurs opérations et à prendre des mesures contre eux", a-t-il ajouté.

Le cyberespionnage en provenance de Chine contre les États-Unis a augmenté depuis le début de l'épidémie de Covid-19 et Pékin a toujours cherché à façonner le récit mondial par des moyens manifestes et secrets.

Pendant des mois, les autorités chinoises ont ouvertement diffusé des informations fausses et trompeuses sur le virus et ses origines.

Mais les États-Unis et plusieurs de leurs alliés européens ont également été plus prudents dans l'attribution de la désinformation et d'autres cyberactivités malveillantes à la Chine qu'à d'autres acteurs étatiques, à savoir la Russie et l'Iran ces dernières années.

Pressée sur la question En mai 2020, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a nié les allégations selon lesquelles l'UE aurait édulcoré un rapport sur la désinformation sur les coronavirus après avoir subi des pressions de la Chine.

Alors que les experts de Mandiant et de Google disent qu'ils n'ont pas vu ces comptes pro-chinois spécifiques se plonger dans un contenu spécifique aux élections à ce jour, ils ont averti que les acteurs responsables pourraient se préparer à une campagne de désinformation plus large qui pourrait très bien être menée dans un manière similaire à la campagne de Moscou pour se mêler des élections américaines de 2016. avec une intention similaire à ce que les agences de renseignement américaines ont déclaré avoir été déployé par Moscou lors de la course de 2016.

Pékin n'est pas le seul adversaire américain lié aux vastes efforts en ligne visant à saper la confiance dans les institutions démocratiques. Des responsables allemands ont accusé lundi l'agence de renseignement militaire russe GRU d'être responsable d'une campagne de piratage ciblant des politiciens avant les élections générales allemandes de septembre. Le même groupe de piratage s'est également attaqué à des alliés américains tels que la Pologne avec de faux récits sur l'OTAN, selon les chercheurs.