ITHACA, N.Y. –– De mars à septembre, les écoles du comté de Tompkins étaient vides, fermées par des fonctionnaires espérant que le virus disparaîtrait d'ici l'automne. Pourtant, à l'approche de la fin octobre, la pandémie entre dans sa deuxième ou troisième vague, selon à qui vous le demandez, et les districts scolaires du pays s'efforcent de ramener les élèves dans les salles de classe sans voir leurs bâtiments devenir des points chauds d'infection.

Le redémarrage des écoles à Ithaque s’est relativement bien déroulé jusqu’à présent, même s’il a fallu une litanie de solutions créatives et de solutions de contournement pour que les écoles concilient les problèmes de sécurité et l’enseignement efficace des cours, les élèves et les enseignants restant à la maison et travaillant hors de leur salle de classe.

Open Under COVID : Une visite de trois écoles d'Ithaca pendant leur réouverture

D'autres écoles ont été confrontées à des ralentissements importants dans leurs retours. Le district scolaire central de Groton a vu 32 personnes obligées de mettre en quarantaine après un test positif dans l'un de leurs bâtiments, et le district scolaire central de Dryden a fermé pendant une journée plus tôt cette semaine après qu'un test positif chez l'un de leurs élèves du collège a conduit à une journée d'apprentissage en ligne et le nettoyage des bâtiments. Le district a repris les cours en personne jeudi, bien que 44 personnes restent en quarantaine.

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Les écoles d'Ithaque ont jusqu'à présent évité tout nombre important de tests positifs ou mis en quarantaine les étudiants et le personnel, en utilisant diverses approches pour gérer les implications croissantes de la pandémie sur la santé publique. Le district scolaire de la ville d'Ithaca a investi 1,3 million de dollars dans l'amélioration de ses bâtiments, principalement grâce à des systèmes CVC améliorés, et a été aidé par un programme de test d'entrée facilité par l'Université Cornell et le système de santé Cayuga qui a testé plus de 600 personnes qui venaient dans les salles de classe pour un apprentissage en personne. à partir du 5 octobre.

École Ithaca Waldorf

Au moins pour le moment et le temps le permet, Waldorf a fortement utilisé l'apprentissage en plein air dans le cadre de son plan de réouverture. L'école a également installé un processus de dépistage à l'entrée de l'école pour aider à la recherche des contacts et détecter toute personne présentant des symptômes potentiels.

Au cours des derniers mois, Waldorf a assemblé plusieurs espaces de classe en plein air, notamment en utilisant un espace dégagé dans les bois adjacents à l'école. Ailleurs, lors d'une récente visite, un petit groupe d'élèves a appris les instruments à cordes à l'extérieur, tandis qu'un professeur de guitare a enseigné à ses élèves virtuellement –– gratter des notes depuis la maison tout en interagissant avec les élèves de la classe via un projecteur qui la diffuse à l'avant de la classe.

Dans l'espace boisé, des cours pour la petite enfance peuvent être organisés, principalement dirigés par l'enseignante Melissa Blake, au cours desquels les élèves ont passé les premières semaines à faire des projets de teinture en utilisant des couleurs trouvées dans la forêt environnante, à apprendre à préparer des collations et à s'engager dans d'autres aspects de la programme d’éducation préscolaire. L'espace est équipé d'une dépendance que les étudiants peuvent utiliser pour réduire les déplacements dans le bâtiment de l'école.

La directrice Emily Butler a déclaré que la petite taille de l’école lui permettait une certaine flexibilité que les grandes entités, comme le district scolaire, trouveraient plus difficiles. Cette capacité supplémentaire a conduit certaines familles à venir à Waldorf à la recherche d'un environnement qu'elles jugent un peu plus stable que les grands environnements de l'ICSD, a déclaré Butler.

Butler a reconnu que l'école faisait face à un déficit financier important –– en raison de certaines des nouvelles mesures installées dans le bâtiment de l'école et du matériel supplémentaire nécessaire pour faciliter les cours en dehors, et d'un déficit seulement partiellement compensé par le prêt du programme de protection de la paie que l'école a reçu plus tôt cette année. Elle a également noté, cependant, que les mesures de sécurité COVID-19 ont créé des opportunités pour une réflexion plus innovante et, franchement, des choses que l'école aurait pu et aurait peut-être dû faire depuis le début.

«Des familles sont venues frapper à la porte parce qu’elles ne voulaient pas être éloignées ou qu’elles n’avaient pas l’impression d’avoir une réponse claire là où elles se trouvaient», a déclaré Butler. «Il est difficile de dire que COVID a une doublure en argent, mais il y a quelques doublures en argent. Déplacer nos classes à l'extérieur, nous aurions dû le faire depuis le début. Maintenant, nous repensons simplement comment nous pouvons faire des leçons. Zoom sur les habitants d'Ithaque, mais pourquoi ne pas le faire depuis le Pérou? »

École à charte New Roots

Afin de réduire le taux d'occupation, la New Roots Charter School a divisé ses classes en sessions du matin et de l'après-midi, avec des niveaux plus jeunes le matin et des étudiants de la classe supérieure pendant l'après-midi, et chaque vendredi est dédié aux activités d'apprentissage en plein air. La fondatrice et principale Tina Nilsen-Hodges a déclaré que depuis son ouverture le 9 septembre, comme Waldorf, New Roots a pu profiter de sa taille relativement petite pendant la pandémie pour naviguer dans des options d'apprentissage plus sûres, y compris en expansion celles qui existaient avant que le coronavirus ne frappe. .

«Dans une structure de lycée plus conventionnelle, il est tout simplement très difficile de créer ces opportunités sur une base régulière, donc cela a été agréable de repenser et d'intégrer cela à la structure de notre emploi du temps pour tout le monde», a déclaré Nilsen-Hodges. «En tant qu'organisation, nous avons un avantage indéniable en termes de réaction rapide au changement.»

L'école a lancé l'utilisation d'une application, Parentsquare, une plate-forme de communication école-maison qui permet à l'école de faire des annonces aux parents et permet aux parents et aux élèves de rapporter les résultats du dépistage depuis la maison avant de venir à l'école. Le personnel de l’école se tient à l’entrée de l’école lorsque les élèves entrent pour s’assurer qu’ils ont soumis leurs résultats de dépistage et pour effectuer leur propre contrôle de température avant que l’élève ne soit autorisé à entrer dans le bâtiment. Le personnel effectue également un dépistage et une vérification de la température, mais entre par l'arrière du bâtiment pour réduire la circulation à l'avant.

Le mantra choisi par New Roots pour les cours en personne pendant la pandémie est «Respectez-vous, respectez les autres, respectez notre environnement», destiné à transmettre que suivre les règles n'est pas seulement conçu pour assurer sa sécurité, mais aussi pour protéger ceux qui les entourent. Les salles de classe ont été équipées de stations de désinfection et les filtres HEPA et les bureaux sont espacés de six pieds –– toutes les mesures mises en œuvre au cours de l'été en vue de la réouverture. Les étudiants qui ont choisi d'apprendre à distance peuvent suivre en direct les activités de la classe, même si aucun enseignant n'a pu enseigner à distance en raison du manque de personnel.

Lycée Ithaca

Ithaca High School a été confronté aux obstacles les plus importants liés à la réouverture des écoles incluses ici. L'école, dans le cadre du district scolaire de la ville d'Ithaca, a dû reporter de plusieurs semaines le début de ses cours en personne dans toutes ses écoles tout en préparant les bâtiments et en essayant d'attirer plus d'instructeurs pour des cours en personne - devant finalement retirer son offre de plein choix pour les enseignants et de les faire retourner en classe tout en employant un modèle hybride en personne et virtuel pour ses élèves.

Inversement, en raison des directives de distanciation sociale, l'ICSD a également été confronté à une surabondance d'étudiants qui souhaitent retourner à l'école en personne mais qui ne le peuvent pas parce qu'il n'y a pas assez de place pour accueillir tous les étudiants. Selon le surintendant Dr Luvelle Brown, l’école est peuplée à environ 60% de sa capacité, ce qui crée un environnement beaucoup plus calme et presque étrange dans les couloirs du lycée que normalement pendant les heures de classe.

Pourtant, une visite après le début des cours en personne a brossé un tableau assez optimiste de la façon dont les cours se déroulent, du moins à l'intérieur du bâtiment (bien que les plaintes aient été fréquentes lors des réunions du conseil scolaire de l'ICSD de la part de parents dont les élèves suivent virtuellement des cours). a équipé certaines salles de réunion pour gérer tout débordement qui pourrait survenir dans certaines salles de classe, en alignant des bureaux de six pieds l'un de l'autre pour remplir les espaces vides.

De plus, l’un des gymnases de l’école est maintenant rempli de bureaux, ce qui permet à des classes plus importantes de se réunir tout en maintenant une distance satisfaisante, et a converti la cafétéria de la même manière. Au lieu de se rassembler pour le déjeuner traditionnel à la cafétéria, les élèves déjeunent dans leurs salles de classe à leur bureau. Pour entrer à l'école, les élèves doivent effectuer un contrôle de dépistage à la maison qui enregistre leur température avant de venir en classe, une façon de déterminer si quelqu'un peut éprouver des symptômes.

En ce qui concerne les déplacements entre les salles de classe, des couvertures faciales sont nécessaires dans les couloirs, tandis que du ruban adhésif et des panneaux ont été placés le long des itinéraires pour, espérons-le, obliger les élèves à maintenir la distance et à n'utiliser qu'un côté des salles.

"Nous leur demandons de marcher d'un côté ou de l'autre, à six pieds l'un de l'autre", a déclaré Brown. «Ce qui est un grand changement. J'ai été dans ces couloirs et cela peut devenir intense. "