Les employés de l'hôpital se préparent à tester une personne – derrière l'écran – pour COVID-19 au centre de dépistage alternatif prescrit (PATH) dans le portique de l'édifice Wheeler à l'hôpital Stamford. Les rendez-vous pour les tests sont requis et espacés de cinq minutes. Ceux qui recherchent des tests se rendent au PATH et sortent de leur voiture pour le test qui ne prend que quelques minutes. Vendredi, l'hôpital a testé 90 personnes.

Stamford, une ville de 130 000 habitants qui a si souvent prospéré grâce à sa proximité avec New York, ressent maintenant une partie de la douleur de la Big Apple due au nouveau coronavirus. Les patients atteints de COVID-19 occupent un tiers des lits de l'hôpital Stamford de 305 lits, et 40 d'entre eux sont déjà sous ventilation – le produit le plus précieux de la pandémie.

L'onde COVID-19 approche. Le Connecticut recherche des ventilateurs.

Avant la pandémie, l'hôpital ne comptait généralement pas plus de 10 personnes raccordées à des ventilateurs chaque jour.

Bien qu'il soit clair que l'augmentation des patients atteints de COVID-19 se fait déjà sentir dans des hôpitaux comme Stamford, cela va empirer. Au moment où le nombre de cas a atteint son apogée – maintenant prévu pour la fin avril dans le comté de Fairfield et un peu plus tard dans les comtés de New Haven et Hartford – le Connecticut estime qu'il aura besoin de 12 000 lits d'hôpital et de 4 000 ventilateurs,

L’État compte actuellement 1 100 ventilateurs, a déclaré Josh Geballe, directeur des opérations de l’État.

« C'est la principale contrainte qui préoccupe le plus notre système de santé », a déclaré Geballe vendredi soir. « Nous savons que nous pouvons établir les espaces physiques. Nous avons confiance que nous pouvons appliquer le modèle de dotation. Mais les ventilateurs vont être l'écrou le plus difficile à casser. « 

Environ 45% des 909 hospitalisations pour coronavirus se trouvent dans le comté de Fairfield, la tranche du Connecticut la plus proche du centre de la pandémie: New York et les comtés de Westchester et de Nassau. Il y a 4 914 cas confirmés en laboratoire dans le Connecticut, avec 589 à Stamford, 435 à Norwalk, 402 à Danbury et 189 à Greenwich.

Le 6 mars, il y a exactement quatre semaines, le gouverneur Ned Lamont s'est rendu à l'hôpital de Danbury pour une conférence de presse sur le premier test positif dans le Connecticut: un New Yorkais employé comme fournisseur de soins de santé qui travaille dans les hôpitaux de Danbury et de Norwalk. Deux jours plus tard, le premier résident du Connecticut a été diagnostiqué.

« Nous savons que nous pouvons établir les espaces physiques. Nous avons confiance que nous pouvons appliquer le modèle de dotation. Mais les ventilateurs vont être l’écrou le plus difficile à casser. « 

Josh GeballePrésident directeur général

Geballe a déclaré que la capacité hospitalière avait augmenté de manière constante alors que le Connecticut planifiait pour le pic à venir en convertissant les espaces en chambres de patients et en lits simples, en abaissant le recensement des patients non-COVID-19 et en agissant de manière créative pour tirer le meilleur parti de l'équipement et des fournitures.

« Le moteur d'innovation de notre système hospitalier fait actuellement des heures supplémentaires », a déclaré Geballe.

Les hôpitaux modifient certains ventilateurs afin qu'ils puissent être utilisés par plus d'un patient, et les blouses et les masques vont plus loin dans les services où il n'y a que des patients COVID-19.

Ben Wade, vice-président directeur de la stratégie de l'hôpital de Stamford, a déclaré que les robes étaient les plus rares, mais jusqu'à présent, l'hôpital répond aux besoins du personnel pour d'autres types d'équipements de protection individuelle, ou EPI.

« Nous étudions attentivement l'efficacité de la réutilisation de certains types d'EPI et encourageons la réutilisation lorsqu'elle est jugée sûre et cliniquement appropriée par le CDC et nos médecins spécialistes des maladies infectieuses », a déclaré Wade.

Le regroupement des patients COVID-19 positifs a également aidé. Le personnel médical qui ne s'occupe que de ces patients n'a pas besoin de changer de matériel aussi souvent.

Bureau du gouverneur

Le Connecticut s'attend à trois vagues majeures de cas de COVID-19, avec le premier et le plus élevé dans le comté de Fairfield, (jaune) suivi de New Haven (vert) et Hartford (bleu). La partie orientale de l'État pourrait avoir une charge de cas inférieure, les responsables m'a dit.

« Si vous avez, par exemple, six patients COVID-19 doublés dans trois chambres, vous n'avez pas besoin de changer de robe », a déclaré Wade. « Lorsque vous vous déplacez de pièce en pièce, il vous suffit de vous assurer que vous changez de gants. Il y a donc beaucoup de choses que nous faisons – toutes conformément aux directives du CDC – qui réduisent la demande. « 

L'hôpital de Stamford a emménagé dans une nouvelle installation de 450 millions de dollars en 2016, et maintenant les représentants de l'État étudient la faisabilité de rouvrir l'ancienne et vacante installation connue sous le nom de Wheeler Building. Ils prévoient d'inspecter l'ancien bâtiment de l'hôpital au cours du week-end.

L'hôpital s'efforce de recruter davantage d'infirmières en soins intensifs, d'inhalothérapeutes et d'autres membres du personnel.

« Nous avons fait des choses créatives. Nous avons emmené des gens qui travaillent traditionnellement en ambulatoire – alors, disons dans notre groupe médical – et les avons amenés à faire des travaux pour lesquels ils sont formés et dûment accrédités pour faire à l'intérieur de l'hôpital « , a déclaré Wade. « Nous avons eu des membres de notre personnel médical, une douzaine de personnes, qui viennent et travaillent à l'hôpital maintenant. »

Il a été difficile d’obtenir un compte rendu détaillé du niveau de préparation des hôpitaux et des maisons de retraite de l’État et de nombreux responsables de l'hôpital refusent ou ne répondent pas aux demandes d'entrevues. Les responsables de la Connecticut Hospital Association, qui aide à diriger la réponse coordonnée de l'État à la pandémie, n'ont pas accordé de demande d'entrevue vendredi.

Mais un certain nombre d'infirmières du Connecticut interrogées ces derniers jours à la condition de ne pas être identifiées ont déclaré que bien que les fournitures d'équipement essentiel soient adéquates pour le moment, la perspective de ce qui s'en vient, et même les premiers efforts de conservation, rendent les hôpitaux tendus. lieu de travail.

« C'est très stressant », a déclaré une infirmière qui travaille dans un hôpital de la région de Hartford. « Nous n'avons pas les ressources. »

« Dans un effort pour conserver les fournitures, vous allez finir par rendre tout votre personnel malade, et le personnel va rendre tous leurs patients malades », a averti une infirmière de l'hôpital Backus de Norwich, qui fait partie du Hartford Health Care. système.

Cloe Poisson

Les employés de l'hôpital occupent le poste d'enregistrement au centre de dépistage alternatif prescrit (PATH) dans le portique du bâtiment Wheeler à l'hôpital de Stamford où les gens peuvent se faire tester pour COVID-19.

Leurs commentaires sans attribution concordent en grande partie avec les déclarations officielles des dirigeants d'organisations qui représentent les infirmières et autres travailleurs de la santé. Anne Hulick, porte-parole de la Connecticut Nurses Association, a déclaré que la peur et le stress sont endémiques.

« La plus grande chose que j'ai entendue est la peur, non seulement de contracter la maladie, mais aussi de la transmettre à leurs familles ou à leurs proches lorsqu'ils rentrent chez eux. Nous avons entendu des infirmières dire qu’elles n’avaient jamais eu peur dans leur carrière, et elles le sont maintenant. Je pense donc que le bilan émotionnel, et pas seulement le bilan physique, du travail dans les soins de santé est maintenant si stressant « , a déclaré Hulick. « Cela ajoute simplement une autre couche de stress physique et émotionnel. Ce à quoi nous exhortons le gouverneur à réfléchir, ce sont des mesures à long terme qui peuvent soutenir les infirmières et, franchement, tous les professionnels de la santé, aux premières lignes qui font face à ce stress supplémentaire incroyable. « 

Tracy Wodatch, présidente de la Connecticut Association for Healthcare At Home, un groupe professionnel représentant les fournisseurs de soins palliatifs, à domicile et communautaires, a déclaré que ses membres se préparaient à l'augmentation des cas.

« Actuellement, la plupart de nos fournisseurs ont des EPI », a déclaré Wodatch. « La grande peur est la montée subite. »

L'hôpital et les autorités de l'État continuent de rechercher des masques respiratoires N95 critiques, des masques chirurgicaux, des blouses de protection, des gants et d'autres équipements de protection.

Jeudi, l'État avait acheté 2,25 millions de masques respiratoires N95, 2 millions de masques chirurgicaux et 1,45 million de masques faciaux jetables. Au total, l'État a commandé pour 21 millions de dollars d'équipements médicaux essentiels pour faire face à la pandémie. Certaines commandes sont arrivées, mais aucun détail n'était disponible vendredi soir.

Geballe a déclaré que l'État est un filet de sécurité, et non le principal fournisseur d'EPI et d'autres équipements médicaux.

« Les hôpitaux ont leurs propres chaînes d'approvisionnement. Ils acquièrent leurs propres fournitures, comme beaucoup d'autres. Le rôle de l'État est de combler et de combler les lacunes « , a déclaré Geballe.

Le Connecticut utilise un outil basé sur le cloud appelé Web EOC qui permet aux municipalités, aux hôpitaux, aux intervenants d'urgence et autres de partager de manière centralisée des informations sur leurs besoins.

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Le cercle restreint du gouverneur: le gouverneur Ned Lamont, au centre, se blottit avec son chef de cabinet, Paul Mounds, le commissaire au développement économique et communautaire David Lehman et, à l'extrême droite, Josh Geballe, le directeur des opérations, devant l'un des quotidiens de l'administration briefings sur les coronavirus le mois dernier.

« Quand ils ont un besoin, ils l'intègrent dans Web EOC », a déclaré Geballe.

Un petit comité qui comprend des professionnels de la santé publique et des médecins du ministère de la Santé publique, ainsi que des membres de l'équipe d'intervention d'urgence, se réunissent quotidiennement pour évaluer les plus grands besoins non satisfaits par les chaînes d'approvisionnement standard.

« Ils priorisent les besoins les plus importants, puis prennent les décisions de distribution », a déclaré Geballe. Les livraisons sont effectuées par la Garde nationale.

UConn Health lance un appel public pour des dons d'EPI dans une annonce de service public à la télévision, ajoutant à l'impression générale que le besoin dépasse toujours l'offre.

« La plupart de nos fournisseurs n'ont pas assez de masques N95 », a déclaré Wodatch, ajoutant que le besoin varie d'un fournisseur à l'autre. « C'est sporadique … Certains ont un approvisionnement suffisant pour l'instant, d'autres n'en ont que quelques-uns. »

Wodatch a déclaré qu'elle savait que certains membres du personnel soignant à domicile étaient descendus avec le coronavirus. « Il est difficile de s'en éloigner autant que vous essayez », a-t-elle déclaré.

« Quand vous regardez les chiffres, ce qui se passe à New York… tous les fournisseurs sont inquiets et essaient de se préparer du mieux qu’ils peuvent. Mais nous ne savons pas ce qui va se passer. « 

Tracy WodatchPrésident de la Connecticut Association for Healthcare At Home

Elle ne sait pas combien d'agents de santé à domicile et d'infirmières ont COVID-19 et ne pense pas qu'il existe un système en place pour suivre ce nombre dans tout l'État ou pour savoir quels patients soignés à domicile ont contracté la maladie.

« Tous les jours, chaque membre du personnel est dépisté », a déclaré Wodatch, en vérifiant sa température et ses symptômes éventuels et en répondant aux questions sur les contacts possibles avec les patients COVID-19.

Wodatch a déclaré que son organisation collabore étroitement avec toutes les autres associations hospitalières, infirmières et médicales du Connecticut, et s'entretient régulièrement avec les autorités sanitaires de l'État.

Les prestataires de soins à domicile devraient recevoir plus d'EPI par l'État. « Nous sommes sur la liste », a-t-elle déclaré, ajoutant que les travailleurs de la santé à domicile sont considérés comme des employés de niveau 1, ainsi que le personnel des hôpitaux et des maisons de soins infirmiers et les premiers intervenants.

Wodatch a déclaré que les responsables de l'État s'attendaient à une autre grosse expédition d'EPI dans le Connecticut d'ici la fin de la semaine et ont promis qu'une partie de ce matériel serait distribué aux fournisseurs de soins de santé à domicile.

« Quand vous regardez les chiffres, ce qui se passe à New York … tous les fournisseurs sont inquiets et essaient de se préparer du mieux qu'ils le peuvent », a déclaré Wodatch.

« Mais nous ne savons pas ce qui va se passer », a-t-elle déclaré.

Association de l'hôpital du Connecticut

Hospitalisation COVID-19 par comté en date du vendredi: 409 des 909 étaient à Fairfield.