Les responsables de l'Organisation mondiale de la santé ont émis mercredi des avertissements sévères aux pays prévoyant d'assouplir les restrictions sur les coronavirus alors que le nombre de décès dus au virus dans le monde a dépassé les 4 millions et que la variante delta la plus virulente a été repérée dans plus de 100 pays, y compris ceux avec des taux de vaccination élevés.

© Anupam Nath/AP
Une femme s'effondre alors qu'elle prie avant la crémation d'un parent décédé du covid-19 à Gauhati, en Inde.

S'exprimant lors d'un briefing, les responsables ont averti que des variantes plus contagieuses "gagnaient actuellement la course contre les vaccins", car la plupart de la population mondiale n'a pas encore été immunisée.
Même la variante delta, qui a été identifiée pour la première fois en Inde et déchire maintenant les populations non vaccinées du monde entier, "est elle-même en train de muter et continuera de le faire", a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique du programme d'urgence sanitaire de l'OMS.
"Il y a plus de deux douzaines de pays qui ont des courbes épidémiques qui sont presque verticales en ce moment", a-t-elle déclaré. « Nous ne sommes pas au bon endroit. »

Voici quelques développements significatifs :

  • Le Japon imposera lundi l'état d'urgence à Tokyo qui resserrerait les restrictions sur les coronavirus pendant la durée des Jeux olympiques et déciderait s'il autorise les spectateurs locaux à assister aux événements.
  • Les autorités sanitaires de la Nouvelle-Galles du Sud en Australie ont signalé jeudi la plus forte augmentation quotidienne de cas de coronavirus locaux de l'État cette année. La variante delta a entraîné une vague de cas dans la capitale de l'État, Sydney, qui reste sous verrouillage jusqu'au 16 juillet.
  • La variante delta est désormais dominante aux États-Unis, selon de nouvelles estimations des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Au cours des deux semaines se terminant le 3 juillet, plus de 51% des nouveaux cas étaient liés à la variante, a indiqué l'agence.
  • Les infections à coronavirus en Angleterre ont quadruplé depuis début juin, selon une nouvelle étude de l'Imperial College de Londres, alors que la variante du coronavirus delta gagne du terrain parmi les populations pour la plupart non vaccinées. Malgré la flambée, le Premier ministre britannique Boris Johnson prévoit de lever presque toutes les restrictions liées au covid plus tard ce mois-ci.

Dans le même temps, « certains pays à forte couverture vaccinale se détendent comme si la pandémie était déjà terminée », a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Le monde est à un point dangereux de cette pandémie… beaucoup trop de pays dans toutes les régions du monde connaissent de fortes augmentations de cas et d’hospitalisations. »

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Ses remarques sont intervenues alors que plusieurs pays, en particulier en Europe, étaient sur le point de rouvrir complètement ou avaient déjà levé certains freins aux virus, alors même que la variante delta gagnait du terrain.
En Espagne, les autorités de certaines régions ont réimposé des restrictions sur la vie nocturne cette semaine au milieu d'une augmentation des infections chez les jeunes qui n'ont pas encore été vaccinés. Un ministre français a conseillé jeudi aux résidents de s'abstenir de se rendre en Espagne et au Portugal, où la variante delta est répandue.
En Angleterre, où au moins 95% des nouveaux cas sont causés par la variante delta, Johnson a annoncé son intention d'assouplir presque toutes les restrictions liées à la covid plus tard ce mois-ci. La décision de rouvrir pourrait conduire à un taux de cas quotidien de 100 000 cet été, a déclaré le secrétaire britannique à la Santé plus tôt cette semaine. Mais les responsables affirment que les vaccinations généralisées contribueront à réduire les hospitalisations et les décès.
"C'est bien de voir la baisse des hospitalisations et des décès dans de nombreux pays qui atteignent des niveaux de vaccination élevés", a déclaré Mike Ryan, directeur exécutif du programme d'urgence sanitaire de l'OMS, lors du briefing.
Il a également souligné une augmentation de 33% la semaine dernière des nouveaux cas dans les 55 pays qui composent la région européenne de l'OMS.
"Je pense que c'est aussi un moment d'extrême prudence pour les pays en ce moment", a-t-il déclaré. "Donc, l'idée que tout le monde est protégé et c'est Kumbaya et tout revient à la normale – je pense que c'est une hypothèse très dangereuse partout dans le monde. Et c'est toujours une hypothèse dangereuse dans l'environnement européen.
Selon l'OMS et les données compilées par l'Université Johns Hopkins, le nombre officiel de morts dans le monde de la pandémie a dépassé les 4 millions mercredi, un chiffre selon Tedros était probablement une sous-estimation.
Plus de 605 000 de ces décès ont été enregistrés aux États-Unis. Mais ces derniers mois, des pays moins développés comme le Brésil et l'Inde ont contribué à une part croissante des décès dus aux coronavirus, alors que les épidémies dans les deux pays se sont généralisées à travers des populations non vaccinées.
Covid-19 a tué environ 530 000 personnes au Brésil tandis qu'en Inde, au moins 404 000 décès ont été imputés au virus – les chiffres selon les experts sont de vastes sous-estimations.
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