Par Kai KupferschmidtSep. 21, 2020 à 15:25

L'OMS dévoile un plan mondial pour distribuer équitablement le vaccin COVID-19, mais des défis attendent

Science's Le reporting COVID-19 est soutenu par le Pulitzer Center et la Fondation Heising-Simons.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé aujourd’hui que des pays représentant près des deux tiers de la population mondiale ont rejoint son plan d’acheter et de distribuer équitablement les vaccins COVID-19 dans le monde. Il a également dévoilé le mécanisme par lequel il prévoit d'attribuer le vaccin au fur et à mesure qu'il sera disponible, visant à "mettre fin à la phase aiguë de la pandémie d'ici la fin de 2021".

"C’est un énorme succès que l’inscription de l’équivalent de 64% de la population mondiale", a écrit Alexandra Phelan, avocate à l’université de Georgetown spécialisée dans la politique de santé mondiale, dans un courriel. "Cependant, cela ne reflète pas la dynamique de pouvoir profondément inégale dans la santé mondiale et les capacités de fabrication de vaccins qui peuvent encore remettre en question l'accès équitable aux vaccins." La Chine et les États-Unis sont notamment absents de la liste des partenaires de l’OMS dans le cadre du mécanisme d’accès mondial aux vaccins COVID-19 (COVAX), ont fait remarquer elle et d’autres observateurs.

Avec près d'un million de décès signalés dans le monde à cause du COVID-19, et l'hémisphère Nord se rapprochant de son premier hiver de la pandémie, le SRAS-CoV-2 a toujours le monde entre ses mains. L'OMS a poussé les pays à souscrire à un plan qui achètera un vaccin en grande quantité et le distribuera de manière équitable. Mais il a été aux prises avec deux grands problèmes: comment amener les pays à revenu élevé à adhérer, au lieu de stocker des stocks de vaccins précoces pour leurs propres populations; et comment partager le vaccin de manière équitable une fois qu'il sera disponible.

"À ce jour, 64 pays à revenu plus élevé, dont 29 économies opérant sous le nom de Team Europe, ont soumis des engagements juridiquement contraignants pour rejoindre la Facilité COVAX", a déclaré Seth Berkley, responsable de GAVI, l'Alliance du Vaccin, lors de la conférence de presse. 38 autres pays devraient signer prochainement, a-t-il déclaré. Ces pays auront accès aux vaccins du portefeuille COVAX et paieront leurs propres doses. Les pays à faible revenu qui ont rejoint COVAX se verront acheter des doses de vaccin; il y a 92 signataires de ce type.

La liste des pays à revenu élevé qui ont adhéré comprend le Canada, le Japon, la Nouvelle-Zélande et le Pérou. Mais "Le fait que les États-Unis ne participent pas du tout à cette conversation, pour autant que je sache, est incroyablement pénible", déclare Ashish Jha, doyen de l’École de santé publique de l’Université Brown. Interrogé sur l’absence de la Chine, Berkley a déclaré que l’objectif était de travailler avec tous les pays du monde. "Je peux vous assurer que nous avons eu des conversations et continuerons d’avoir des conversations avec tous les pays", a-t-il déclaré.

De nombreuses questions subsistent sur le fonctionnement de l'installation COVAX. Jusqu'à présent, seulement 700 millions de dollars ont été collectés pour payer le vaccin dans les pays à faible revenu, en moins des 2 milliards de dollars qui seraient nécessaires d'ici la fin de l'année. Et il n'est pas clair comment les accords que de nombreux pays ont déjà conclus directement avec les fabricants de vaccins auront un impact sur les plans de l'OMS. "Je pense que la grande question pour COVAX, et ce qui déterminera si COVAX peut vraiment concrétiser sa vision, est de savoir dans quelle mesure les accords nationaux conclus par les pays riches signifient qu'ils n'auront pas autant besoin de COVAX eux-mêmes, et pourraient donc ne pas fournir un financement suffisant pour les pays non autofinancés ", déclare Alex Harris du Wellcome Trust.

Dans un monde idéal, il n’y aurait pas de tels accords bilatéraux, dit Mariângela Simão de l’OMS, "mais ce n’est pas ainsi que cela fonctionne". Et les négociations sur bon nombre de ces accords étaient déjà en cours lorsque COVAX a été mis en place, dit-elle. En conséquence, de telles transactions "constituent en quelque sorte un danger" pour le plan.

Le "mécanisme d'allocation équitable" de l'OMS propose de distribuer le vaccin en deux phases. Dans la première phase, tous les pays recevraient un vaccin proportionnel à leur population; au départ suffisamment de vaccin pour immuniser 3% de leur population, les premières doses étant destinées aux travailleurs de première ligne des soins de santé et des services sociaux. Ensuite, un vaccin supplémentaire serait administré jusqu'à ce que 20% de la population d'un pays soit couvert. L'OMS envisage que ces doses soient utilisées pour immuniser les personnes les plus exposées au COVID-19: les personnes âgées et les personnes souffrant de comorbidités.

Dans la deuxième phase, un vaccin destiné à couvrir des personnes supplémentaires serait livré aux pays en fonction de l'urgence des vaccinations. Le cadre suggère que deux critères devraient être utilisés pour décider de la priorité:

  • à quelle vitesse le virus se propage (le nombre effectif de reproduction) et si d'autres agents pathogènes tels que la grippe ou la rougeole se propagent en même temps; et
  • la vulnérabilité du système de santé d'un pays, sur la base de paramètres tels que l'occupation des lits dans les hôpitaux et les unités de soins intensifs

Ezekiel Emanuel, bioéthicien à l’Université de Pennsylvanie, a critiqué l’approche de l’OMS dans la première phase. Les pays avec les plus grands besoins devraient être en tête de liste dès le départ, dit-il. Il compare la situation à un médecin face à une salle d'urgence débordante. "Le médecin ne sort pas dans la salle d’attente et dit:" Je donne 3 minutes à tout le monde assis dans la salle d’attente. "Le médecin dit:" Très bien, qui a la maladie la plus grave ? … Je vais d'abord m'occuper de vous. '"Pour le moment, note-t-il, envoyer des vaccins en Corée du Sud, en Nouvelle-Zélande ou dans de nombreux pays africains ne ferait pas grand-chose pour réduire les décès dus au COVID-19 car ces pays ont un faible cas les taux; il dit que le vaccin pourrait être mieux utilisé ailleurs.

Mais Bruce Aylward, de l’OMS, note que de nouvelles flambées peuvent soudainement apparaître dans de nouveaux endroits. "N'oubliez pas que nous sommes confrontés à une menace omniprésente (le virus) et à une vulnérabilité omniprésente (populations à haut risque très sensibles) ! " Aylward a écrit. "Par conséquent, vous optez pour une réduction rapide des risques car [the] premier pas."

L'attribution d'un vaccin à chaque pays participant au début a peut-être été nécessaire sur le plan politique, dit Jha. "Je pense [WHO is] probablement un équilibre entre essayer de protéger suffisamment de personnes et essayer de créer un sentiment d’adhésion suffisant pour que les gens soient prêts à participer. " Emanuel dit comprendre la position de l’OMS: "Mais nous ne devons pas confondre politique et éthique."

Le plan de l’OMS comporte de nombreuses mises en garde, le plus important étant que le cadre a été rédigé sans connaître les caractéristiques du vaccin qui sera disponible pour la première fois. Le mécanisme est basé sur "l'hypothèse de travail actuelle d'un vaccin avec un large profil d'innocuité et d'efficacité", déclare l'OMS. Si le premier vaccin disponible s'avère bien meilleur pour protéger les jeunes que les personnes âgées, par exemple, une stratégie différente pourrait être nécessaire. "J'ai 40 ans d'expérience en santé publique et [helping draft the plan] est certainement le plus grand défi auquel j'ai jamais été confronté ", déclare Simão. Toutes sortes de modèles et de calculs ont été utilisés, mais il y a une énorme incertitude, dit-elle, notant que le document est appelé une "version de travail finale". Jusqu'à ce que l'on en sache plus, dit-elle, "c'est aussi bien que possible."

Le plan fait face à d'autres risques. Par exemple, les pays pourraient décider d'utiliser des contrôles à l'exportation ou d'autres moyens pour restreindre l'approvisionnement en vaccins et les refuser à COVAX, dit Phelan. "Nous avons encore besoin d'un engagement mondial pour fixer les normes de conduite inacceptable lors de la distribution des vaccins", dit-elle, "y compris la distribution discriminatoire dans les pays." Mais il y a aussi la possibilité que ce mécanisme, corrigé alors que le monde se démène pour lutter contre une pandémie, devienne une norme pour les futures pandémies, dit-elle. "Comme le [WHO] Le directeur général a noté que nous devons nous préparer à la prochaine pandémie maintenant, en plus de répondre au COVID.