Alors que le nouveau coronavirus change le monde, la Chine essaie de faire de même. Déjà un sérieux rival stratégique des États-Unis avec une influence internationale considérable, il se dirige maintenant vers un nouveau domaine: la santé.

Après les refus initiaux et les dissimulations, la Chine a réussi à contenir l'épidémie de COVID-19, mais pas avant d'avoir exporté de nombreux cas vers le reste du monde. Aujourd'hui, malgré les mensonges qu'elle a initialement transmis, qui ont joué un rôle essentiel dans le retard de la réponse mondiale, elle essaie de tirer parti de sa réussite réputée pour renforcer sa position au sein des organismes de santé internationaux.

Comment l'OMS est devenue la complice de la Chine dans la pandémie de coronavirus

Plus important encore, Pékin a réussi dès le départ à diriger l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui reçoit à la fois des fonds de la Chine et dépend du régime du Parti communiste à plusieurs niveaux. Ses experts internationaux n’ont pu accéder au pays que lorsque le directeur général Tedros Adhanom a rendu visite au président Xi Jinping fin janvier. Avant cela, l'OMS répétait sans réserve les informations des autorités chinoises, ignorant les avertissements des médecins taïwanais – non représentés à l'OMS, qui est un organisme des Nations Unies – et hésitait à déclarer une « urgence de santé publique de portée internationale », niant après une réunion de janvier. 22 qu'il était nécessaire de le faire.

Après la visite de Pékin, l'OMS a toutefois déclaré dans un communiqué qu'elle appréciait « en particulier l'engagement des hauts dirigeants et la transparence dont ils ont fait preuve ». Ce n'est qu'après la réunion qu'elle a déclaré, le 30 janvier, une urgence de santé publique de portée internationale. Et après que la Chine n'ait signalé que quelques nouveaux cas chaque jour, l'OMS a déclaré le coronavirus une pandémie le 11 mars – même s'il s'était propagé à l'échelle mondiale des semaines auparavant.

L’OMS tient à diffuser le message de Beijing. « Face à un virus jusque-là inconnu, la Chine a déployé peut-être l'effort de confinement des maladies le plus ambitieux, agile et agressif de l'histoire », ont déclaré des experts de l'OMS dans leur rapport de février sur la mission en Chine. Le pays a gagné « un temps précieux pour la réponse » dans une « approche pangouvernementale et pangouvernementale » qui a évité ou retardé des centaines de milliers de cas, protégeant la communauté mondiale et « créant une première ligne de défense plus solide contre la propagation internationale. « 

« L'utilisation sans compromis et rigoureuse des mesures non pharmaceutiques par la Chine » fournit des leçons essentielles pour la réponse mondiale, selon le rapport de l'OMS. La stratégie de Pékin « a démontré que le confinement peut être adapté et opérationnalisé avec succès dans un large éventail de paramètres. » Cependant, tout en recommandant au monde la politique de lutte contre les épidémies de la Chine, l'OMS a négligé les externalités négatives – des dommages économiques à l'échec du traitement de nombreux patients non coronavirus, des problèmes psychologiques et des coûts des droits de l'homme.

Il n'est pas surprenant que la stratégie de confinement de la Chine ait été efficace, a déclaré Richard Neher, virologue à l'Université de Bâle. « Le grand verrouillage, la quarantaine centralisée et la recherche des contacts ont certainement accéléré le déclin », a déclaré Neher. Lawrence O. Gostin, directeur du Centre collaborateur de l'OMS sur le droit national et mondial de la santé à l'Université de Georgetown, souligne les préoccupations « majeures en matière de droits de l'homme » avec les techniques de verrouillage mises au point en Chine et maintenant – à un degré différent – adoptées dans de nombreux pays. Gostin recommande des mesures de santé publique standard comme les tests, le traitement, la recherche des contacts et l'isolement ou la quarantaine « comme scientifiquement justifié ».

Alors que le nombre croissant de cas ailleurs montre que la Chine n'est pas la seule à échouer dans les premiers stades d'une flambée, l'histoire complète de la perte chinoise ne sera probablement jamais connue – et certainement pas reconnue par l'OMS ou d'autres organismes.

L'une des raisons est que les données officielles de la Chine sont souvent très douteuses, ce qui peut conduire à des politiques de santé mal avisées dans d'autres pays, car les études basées sur des informations en provenance de Chine sont les premières utilisées pour comprendre COVID-19. D'innombrables cas de personnes décédant chez elles à Wuhan – dont certaines sont décrites dans des publications sur les réseaux sociaux – n'entreront probablement jamais dans les statistiques. Et bien qu'un rapport de Caixin sur la province chinoise du Heilongjiang indique qu'un pourcentage considérable de cas asymptomatiques n'a pas été signalé – ce qui équivaut à environ 50% d'infections connues en Chine

« Je pensais que le plus grand succès du parti-État chinois était de faire en sorte que l'OMS se concentre sur les côtés positifs des réponses de la Chine et ignore les côtés négatifs des réponses », a déclaré Steve Tsang, directeur du China Institute à l'Université SOAS de Londres. « L'OMS présentant les réponses de la Chine sous un jour positif, le gouvernement chinois est en mesure de rendre crédible sa campagne de propagande pour ignorer ses erreurs antérieures et pour ignorer les coûts humains, sociétaux et économiques de ses réponses. »

En effet, l'OMS ferme les yeux sur de tels problèmes. « La Chine a signalé et isolé TOUS les individus avec COVID-19 confirmé en laboratoire », a déclaré à la mi-mars Christian Lindmeier, porte-parole de l'OMS. Cependant, les autorités chinoises n'ont commencé qu'au début du mois d'avril à rendre publics le nombre actuel de cas asymptomatiques avec des infections confirmées en laboratoire – qui sont également inclus dans la définition de cas de l'OMS pour COVID-19. « Chaque pays a ses propres processus d'auto-déclaration », a déclaré Lindmeier. L'épidémiologiste de l'OMS Bruce Aylward, qui a dirigé la visite, a déclaré dans une interview que la Chine ne cachait rien. Lorsqu'on lui a demandé combien de personnes ont été placées en quarantaine, isolées ou soumises à des restrictions d'habitation, Lindmeier a fait référence aux chiffres de la Commission nationale de la santé de la Chine – qui sont beaucoup plus petits que les chiffres calculés par le New York Times. « L'OMS travaille avec ces données », a-t-il déclaré.

Pourtant, il est difficile de savoir si les experts de l'OMS qui se sont rendus en Chine ont suffisamment compris la situation sur le terrain. Par exemple, sur la base des chiffres de la province de Guangdong, dans le sud de la Chine, l'OMS a fait valoir que les cas non détectés sont rares. Cependant, un programme de dépistage de COVID-19 n'a inclus que des patients vus dans des cliniques de fièvre; la plupart d'entre eux ont probablement présenté au moins une fièvre. En Allemagne, la plupart des personnes testées positives n'ont pas présenté de fièvre. Il est facilement possible qu'il y ait eu un nombre important de cas non détectés, a déclaré Neher, qui est la « grande inconnue » dans les calculs du taux de mortalité.

L'OMS a également laissé de nombreuses questions ouvertes sur la gestion exacte de l'engagement du public dans son rapport. Le peuple chinois a réagi « avec courage et conviction », dit-il; ils ont « accepté et respecté les mesures de confinement les plus strictes ». Bien que cela soit probablement vrai pour beaucoup, d'autres étaient probablement motivés par une déclaration de la Cour suprême du peuple: les personnes porteuses du virus qui ne respectent pas les restrictions de quarantaine « risquent des peines de prison allant de trois à 10 ans si les conséquences ne sont pas graves ». ça dit. Sinon, ils pourraient être condamnés à perpétuité ou à mort.

« La communauté a largement accepté les mesures de prévention et de contrôle et participe pleinement à la gestion de l'auto-isolement et à l'amélioration de la conformité du public », indique le rapport de l'OMS. En Chine, aucune mesure n'a été mise en œuvre qui ne pourrait également être utilisée ailleurs, a affirmé Aylward dans une interview. Apparemment, la mission de l’OMS n’a pas eu l’occasion de s’entretenir avec des personnes aux vues opposées. De nombreux Chinois lui ont dit qu'ils avaient tous été attaqués ensemble et devaient réagir de manière unie, a déclaré Aylward.

L'uniformité même de ce récit aurait dû être un signal d'alarme, a déclaré Mareike Ohlberg du Mercator Institute for China Studies, basé à Berlin. En effet, tout le voyage d'experts étrangers et nationaux semble avoir été organisé sur le modèle de Potemkin pour une équipe où la plupart de ses membres internationaux manquaient de compétences linguistiques et de familiarité avec la Chine. « Nous n’avons vraiment pas eu beaucoup d’interactions avant toutes les visites sur place », a déclaré Clifford Lane, directeur adjoint de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses et membre de la délégation. C'était son premier voyage en Chine, a-t-il déclaré à Science. « J'ai été vraiment surpris de la modernité des villes. »

Ohlberg a déclaré que les déclarations de l'OMS ont clairement été fortement influencées par le Parti communiste chinois. Elle se dit étonnée que, dès le départ, de nombreux experts aient répété sans réserve des informations provenant de Pékin et « prêché la confiance en l'OMS et le gouvernement chinois ». Le rapport de l'OMS a souligné à juste titre l'engagement héroïque de la population de Wuhan. « Mais il est important que l’OMS ne se dégrade pas en un instrument du gouvernement chinois – qui ne veut pas rendre transparente la souffrance de la population », a-t-elle déclaré.

Osman Dar, expert en santé mondiale à Public Health England et au Royal Institute of International Affairs, a déclaré que la Chine n'est pas différente des autres pays qui cherchent à exercer une influence. L'OMS est issue des conférences sanitaires internationales de l'époque coloniale convoquées par les puissances européennes et la politique expansionniste des États-Unis, a-t-il déclaré. Depuis que l'OMS était contrôlée et largement influencée par les intérêts nationaux des puissances occidentales auparavant, au cours des 20 dernières années, des pays comme la Chine « ont commencé à avoir plus d'influence dans l'espace sanitaire mondial ».

L'opinion de Beijing se développe non seulement à l'OMS, mais aussi dans les politiques de santé de plus en plus de pays. C’est également un domaine important de l’Initiative de la Ceinture et de la Route de la Chine et de ses activités dans les pays africains. On peut douter que Pékin agisse toujours dans le meilleur intérêt de ses partenaires. « L'allocation de l'aide chinoise à la santé est peu liée aux besoins directs de santé des pays africains », ont conclu les chercheurs français l'année dernière.

Il en va de même pour l'épidémie actuelle, qui est politiquement importante, a déclaré Tankred Stöbe, ancien président de MSF (Médecins sans frontières) Allemagne et ancien membre du Conseil international de MSF International. En février, il s'est rendu en Asie du Sud-Est (EES) en tant que coordinateur d'urgence COVID-19 pour Médecins sans frontières. Des pays comme le Laos, le Cambodge et la Thaïlande « ne peuvent échapper à l'influence de la Chine », a-t-il déclaré. « Je connais des réunions au cours desquelles des représentants de la Chine ont dit: Chers amis en Asie du Sud-Est, nous souhaitons poursuivre une bonne coopération. Il est clair pour nous que vous devez laisser vos frontières s'ouvrir, sinon nous devrons repenser notre amitié.  » Les pays « ne peuvent pas refuser », a déclaré Stöbe. Des pays comme le Cambodge et le Pakistan ont continué d'accepter des vols en provenance de Chine pendant l'épidémie.

Pour des raisons politiques, « le Vietnam ne peut pas fermer sa frontière avec la Chine », a déclaré le médecin Rafi Kot au journal israélien Haaretz. Il a fondé plusieurs centres médicaux dans le pays. « Les Chinois ont exercé une pression énorme sur tout le monde: les Coréens, le Vietnam, tout le monde », a-t-il déclaré au journal. « Les pays asiatiques ne peuvent pas agir comme ils le souhaitent vis-à-vis de la Chine parce que c'est la grande puissance du voisinage. » Alors que le Cambodge a fermé ses frontières à plusieurs pays occidentaux à la mi-mars, il a commencé des exercices militaires avec des centaines de soldats chinois, qui se sont achevés ce lundi.

La Chine elle-même a temporairement fermé sa frontière au Laos presque complètement pendant son épidémie de COVID-19, a déclaré Stöbe, forçant le nord du pays à une crise économique critique. Et le week-end dernier, Pékin a fermé ses frontières à presque tous les étrangers – une décision pour laquelle il avait critiqué d'autres pays lors de l'épidémie à l'intérieur de ses propres frontières.

« Le fait que le gouvernement chinois puisse persuader certains pays de l'EAS de garder leurs frontières ouvertes aux visiteurs chinois, alors qu'il enferme une province avec une population plus grande que la plupart des pays de l'EES montre à quel point il est influent dans la région », a déclaré Tsang de la Chine. Institut.

Brian Eyler, directeur du programme pour l'Asie du Sud-Est du Stimson Center, a déclaré qu'il était surpris de voir la Chine donner suite à l'envoi de son ministre des Affaires étrangères et d'un entourage de hauts fonctionnaires à une réunion ministérielle de coopération de Lancang-Mékong à Vientiane le 20 février. était « un jour où le reste de la Chine était en lock-out et les cas de nouveaux virus augmentaient », a déclaré Eyler. Le département d'État américain avait « prudemment reporté » une réunion de haut niveau similaire le même jour à Bangkok. « Donc, fin février, il semble que la Chine préfère adopter une position de statu quo dans son arrière-cour, plutôt que de faire preuve de prudence pour protéger ceux qui y ont assisté. »

Du point de vue des droits de l'homme, « l'autoritarisme est mauvais pour votre santé », a déclaré Sophie Richardson, directrice chinoise de Human Rights Watch. « Nous n'aurons peut-être jamais une idée claire de la façon dont le virus s'est propagé et qui est mort et pourquoi et à qui l'accès aux traitements est refusé. »

Le monde vit maintenant avec les conséquences de la censure du gouvernement chinois, a déclaré Richardson. « Non seulement nous avons ce problème maintenant, mais nous pourrions l'avoir à nouveau à l'avenir. »