L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le 11 mars que le COVID-19 était une pandémie, signalant plus de 118 000 cas de coronavirus dans plus de 110 pays et territoires à travers le monde et le risque soutenu d'une nouvelle propagation mondiale.

« Ce n'est pas seulement une crise de santé publique, c'est une crise qui touchera tous les secteurs », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS, lors d'une conférence de presse. « Donc, chaque secteur et chaque individu doit être impliqué dans les combats. »

Une épidémie fait référence à une légère augmentation de la propagation d'une maladie au sein d'une communauté spécifique. En revanche, l'OMS définit une pandémie comme la propagation mondiale d'une nouvelle maladie, bien que le seuil spécifique pour répondre à ces critères soit flou. Le terme est le plus souvent appliqué aux nouvelles souches de grippe, et le CDC dit qu'il est utilisé lorsque les virus « sont capables d'infecter facilement les gens et de se propager de personne à personne de manière efficace et durable » dans plusieurs régions. La déclaration fait référence à la propagation d'une maladie plutôt qu'à la gravité de la maladie qu'elle provoque.

À certains égards, déclarer une pandémie est plus de l'art que de la science. « Les pandémies signifient différentes choses pour différentes personnes », a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses. « C'est vraiment de la sémantique limite, pour être honnête avec vous. »

Au cours de plusieurs points de presse antérieurs, les responsables de l'OMS ont affirmé que COVID-19 avait un « potentiel pandémique », mais ne l'ont pas déclaré. L'agence a qualifié, en janvier, d'urgence de santé publique de portée internationale, un label légèrement différent qui fait référence à un « événement extraordinaire » qui « constitue[s] un risque pour la santé publique pour d'autres États du fait de la propagation internationale des maladies. « 

« Pandémie n'est pas un mot à utiliser à la légère ou avec négligence. C'est un mot qui, s'il est utilisé à mauvais escient, peut provoquer une peur déraisonnable ou une acceptation injustifiée de la fin du combat, conduisant à des souffrances et à la mort inutiles « , a déclaré le Dr Tedros le 11 mars. » Décrire la situation comme une pandémie ne change pas l'OMS. évaluation de la menace posée par ce coronavirus. Cela ne change pas ce que fait l'OMS, et cela ne change pas ce que les pays devraient faire. « 

On pense que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a d'abord sauté d'un hôte animal à l'homme à Wuhan, en Chine. Au moins au début, la plupart des cas ont été observés en Chine et parmi les personnes qui y avaient voyagé, ainsi que les contacts étroits de ces voyageurs. Bien que ces cas soient préoccupants, ils ne suggéraient pas une pandémie, car il n'y avait pas de propagation significative en dehors de la Chine.

Mais à mesure que le nombre total d'infections augmentait, le nombre de cas qui se propageait d'une personne à l'autre au sein des communautés du monde entier augmentait également. Des cas ont maintenant été confirmés sur tous les continents, sauf en Antarctique, et des foyers de maladie secondaire sont apparus dans des endroits comme la Corée du Sud, l'Italie et l'Iran.

Tous ces facteurs ont contribué à éclairer la déclaration de pandémie de l’OMS, qui signale au monde qu’une propagation continue est probable et que les pays doivent se préparer à la possibilité d’une transmission communautaire généralisée. Il peut également éclairer la politique des voyages et inciter les villes et les pays à étoffer les plans de quarantaine et les perturbations possibles des événements publics, si besoin est. Il peut également relancer le développement accéléré de thérapies et de vaccins.

Histoire en vedette

« Sans empathie, rien ne fonctionne. » Le chef José Andrés veut nourrir le monde à travers la pandémie

Le célèbre chef José Andrés se concentre sur l'alimentation des Américains touchés par le coronavirus. Voici comment il prévoit de le faire.

Une déclaration de pandémie est assez inhabituelle. Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), un coronavirus lié au COVID-19, et qui a infecté environ 8 000 personnes dans 26 pays en 2003, n'a pas atteint le statut de pandémie, par exemple.

L'OMS a utilisé l'étiquette pour la dernière fois lors de l'épidémie de H1N1 (ou « grippe porcine ») de 2009, mais a été repoussée pour ce choix. Les critiques ont fait valoir que la situation n'était pas suffisamment grave pour justifier une déclaration de pandémie et que le fait d'en provoquer une provoquait une panique et des précautions inutiles.

Le dossier du coronavirus. Tout ce que vous devez savoir sur la propagation mondiale de COVID-19

Je vous remercie !

Pour votre sécurité, nous avons envoyé un e-mail de confirmation à l'adresse que vous avez saisie Si vous ne recevez pas la confirmation dans les 10 minutes, veuillez vérifier votre dossier spam.

Écrire à Jamie Ducharme à jamiecom.