Des échantillons d'une étude suggérant que le coronavirus circulait hors de Chine en octobre 2019 ont été retestés à la demande de l'Organisation mondiale de la santé (OMC), ont déclaré deux scientifiques qui ont dirigé la recherche italienne.

Il y a une pression internationale croissante pour en savoir plus sur les origines de la pandémie qui a tué plus de 3 millions de personnes dans le monde et le président américain Joe Biden a ordonné la semaine dernière à ses collaborateurs de trouver des réponses.

L'OMS demande un nouveau contrôle des recherches sur le moment où le coronavirus est apparu pour la première fois en Italie

L'OMS a déclaré vendredi que des experts préparaient une proposition sur les prochaines études à mener sur les origines du virus, mais qu'il n'y avait pas de calendrier fixé. [nL2N2ND20N] Lire la suite

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Le COVID-19 a été identifié pour la première fois dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, en décembre 2019, tandis que le premier patient italien a été détecté le 21 février de l'année dernière dans une petite ville près de Milan.

Cependant, une étude publiée l'année dernière a suggéré que des anticorps dirigés contre le virus ou un variant avaient été détectés en Italie en 2019.

Cela a incité les médias d'État chinois à suggérer que le virus n'était peut-être pas originaire de Chine, bien que les chercheurs italiens aient souligné que les résultats soulevaient des questions sur le moment où le virus est apparu pour la première fois plutôt que sur l'endroit.

"L'OMS nous a demandé si nous pouvions partager le matériel biologique et si nous pouvions refaire les tests dans un laboratoire indépendant. Nous avons accepté", Giovanni Apolone, directeur scientifique de l'une des principales institutions, l'Institut du cancer de Milan (INT), mentionné.

La demande de l'OMS n'a pas encore été signalée.

"L'OMS est en contact avec les chercheurs qui avaient publié l'article original. Une collaboration avec des laboratoires partenaires a été mise en place pour des tests supplémentaires", a déclaré un porte-parole de l'OMS.

Le porte-parole a déclaré que l'OMS était consciente que les chercheurs prévoyaient de publier un rapport de suivi "dans un proche avenir".

Il a déclaré que l'agence des Nations Unies avait contacté tous les chercheurs qui ont publié ou fourni des informations sur des échantillons collectés en 2019 qui auraient été testés positifs pour le SRAS-CoV-2, mais ne dispose pas encore de l'interprétation finale des résultats.

Les résultats des chercheurs italiens, publiés par le magazine scientifique de l'INT Tumori Journal, ont montré des anticorps neutralisants contre le SRAS-CoV-2 dans du sang prélevé sur des volontaires sains en Italie en octobre 2019 lors d'un essai de dépistage du cancer du poumon.

La plupart des volontaires venaient de Lombardie, la région nord de Milan, qui a été la première et la plus durement touchée par le virus en Italie.

"Le doute croissant est que le virus, probablement moins puissant que les mois suivants, circulait en Chine bien avant les cas signalés", a ajouté Apolone.

TEST NÉERLANDAIS

L'OMS a choisi le laboratoire de l'Université Erasmus de Rotterdam pour le nouveau test, a déclaré Emanuele Montomoli, co-auteur de l'étude originale et professeur de santé publique au département de médecine moléculaire de l'Université de Sienne.

L'Université Erasmus n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Des chercheurs italiens ont envoyé à l'équipe de Rotterdam 30 échantillons biologiques d'octobre à décembre 2019 qu'ils avaient trouvés positifs, 30 échantillons de la même période qu'ils avaient testés négatifs et 30 échantillons d'aussi loin que 2018, négatifs.

"Nous les avons envoyés à l'aveugle, ce qui signifie que nos collègues ne savaient pas quels échantillons étaient positifs et lesquels négatifs", a déclaré Apolone.

"Ils ont revérifié nos échantillons avec des tests commerciaux, qui sont beaucoup moins sensibles que ceux que nous avons conçus et validés", a déclaré Montomoli.

Malgré les différences entre les deux méthodes de détection, les deux scientifiques italiens se sont déclarés satisfaits des résultats, qui leur ont été livrés fin février, ajoutant qu'ils ne pouvaient pas commenter davantage tant que l'équipe de scientifiques italiens et néerlandais n'aurait pas publié leurs résultats.

"Nous n'avons pas dit dans notre étude que nous pouvions établir sans aucun doute que le coronavirus, séquencé plus tard à Wuhan, circulait déjà en Italie en octobre", a déclaré Montomoli.

"Nous n'avons trouvé que la réponse au virus, à savoir les anticorps. Nous pouvons donc dire que ce coronavirus ou un très similaire, peut-être un variant moins transmissible, circulait ici en octobre", a-t-il ajouté.