Il y a quelques semaines à peine, les États-Unis étaient sur la bonne voie pour mettre fin à la pandémie en 2022. Ensuite, omicron a frappé – jetant le désarroi aux projections des scientifiques.

La variante de Covid qui se propage rapidement est désormais responsable de 73% des cas aux États-Unis, un taux que le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a qualifié de "sans précédent" lors d'une apparition à Good Morning America mardi.

Omicron pourrait potentiellement accélérer la fin de la pandémie de Covid, selon un expert

Maintenant, certains chercheurs disent qu'omicron pourrait en fait accélérer la transition du virus de pandémie à endémie, bien qu'avec un grand nombre de maladies et de décès potentiels en cours de route.

La théorie : en raison du taux élevé de transmission et du danger d'omicron pour les personnes non vaccinées et non boostées, les hospitalisations et les décès pourraient augmenter considérablement dans les semaines et les mois à venir, mais les survivants pourraient émerger avec un degré d'" immunité naturelle " qui pourrait aider à protéger contre la prochaine variante préoccupante de Covid.

"Comme tous les spécialistes de la santé publique l'ont dit, cela va se répandre dans la population", a déclaré le Dr David Ho, virologue de renommée mondiale et professeur à l'Université Columbia. "Parfois, un tir rapide peut brûler très rapidement, puis s'éteindre."

Notamment, l'immunité naturelle n'est pas aussi fiable que l'immunité vaccinale. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 62 % de la population américaine était complètement vaccinée mercredi. Seulement 30% de ces personnes ont reçu une dose de rappel, cruciale pour renforcer la protection contre l'omicron.

C'est une théorie " spéculative ", dit Ho, basée sur la façon dont la plupart des virus agissent généralement – ​​et Covid a certainement pris des virages imprévisibles au cours des deux dernières années. Mais la possibilité a été discutée parmi les experts en maladies infectieuses depuis un certain temps.

Le Dr Bruce Farber, chef des maladies infectieuses à New Hyde Park, réseau hospitalier basé à New York Northwell Health, déclare que le "meilleur scénario" serait une variante de Covid hautement contagieuse qui ne rend pas la plupart des gens particulièrement malades et crée un certain niveau d'immunité de base temporairement aux États-Unis

"Cela pourrait certainement aider à mettre fin à d'importants pics de Covid mortels avec des hospitalisations élevées", a déclaré Farber.

L'Omicron est très contagieux, mais son influence sur les hospitalisations et les décès n'est pas encore confirmée par les chercheurs. En Afrique du Sud, où la variante a été détectée pour la première fois le mois dernier, les hospitalisations et les décès sont restés relativement faibles malgré une forte augmentation des nouveaux cas de Covid – mais les experts avertissent que la démographie du pays en matière de vaccination et le temps chaud de décembre pourraient influencer cette tendance.

Pourtant, tant que de grandes parties du monde ne seront pas vaccinées, Covid continuera de se propager et de muter, dit Farber. Cela signifie que la chronologie future de la pandémie est très incertaine, même si les experts conviennent largement que Covid finira par devenir une maladie endémique et potentiellement saisonnière.

Le Dr Timothy Brewer, professeur de médecine à la division des maladies infectieuses de la David Geffen School of Medicine de l'UCLA, est l'un de ces experts : Covid ne va jamais disparaître complètement, dit-il.

Au contraire, les gens devront apprendre à vivre avec. Des vaccinations régulières et des traitements par pilule antivirale pourraient se combiner à une immunité née d'une infection pour rendre les épidémies de Covid considérablement moins graves dans les années à venir – un peu comme la façon dont les médecins gèrent la grippe, une maladie saisonnière endémique qui a provoqué de multiples pandémies au cours du siècle dernier.

"Ce virus est si bien adapté à la transmission interhumaine qu'il ne disparaîtra jamais", a déclaré Brewer. " Il y aura des périodes où il y aura plus de cas et [fewer] cas, comme cela se produit chaque année avec la grippe. "

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