Alors que le système de santé réagit aux poussées de cas de COVID-19 à travers le pays, une nouvelle analyse des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) nous rappelle qu'il existe une autre épidémie, souvent négligée, qui ne montre aucun signe de ralentissement: transmise sexuellement infections (IST). Les IST, comme la gonorrhée, la chlamydia et la syphilis, sont à un niveau record aux États-Unis. Le résultat le plus inattendu est l'augmentation alarmante de la syphilis néonatale, ou syphilis congénitale, qui se produit lorsque l'infection est transmise de la mère au bébé pendant la grossesse. Les ressources en santé publique et en soins de santé étant dirigées vers la réponse COVID-19, il est essentiel de ne pas tourner le dos aux conséquences dévastatrices que la syphilis congénitale peut avoir sur les mères et les bébés.

Lacunes dans les soins entraînant une augmentation alarmante de la syphilis congénitale

Des données récentes montrent que les cas de syphilis congénitale ont augmenté de 40% de manière alarmante en seulement un an, passant de 24 à 33 cas pour 100000 naissances vivantes (2017-2018). Bien que ces augmentations soient observées à travers le pays, les régions ouest et sud des États-Unis ont été particulièrement touchées. Maintenant, grâce à l'analyse des CDC, nous en savons plus sur les raisons de ces augmentations: un cas surprenant de syphilis congénitale sur deux aux États-Unis se produit en raison de lacunes dans les tests et le traitement pendant les soins prénatals.

Plus précisément, près d'un tiers des cas de syphilis congénitale sont survenus chez des mères qui ont reçu un diagnostic de syphilis, mais qui n'ont pas été traitées de manière appropriée, pendant la grossesse. Les raisons de cette constatation varient et peuvent inclure des situations dans lesquelles les mères n'ont pas reçu leurs résultats de test, n'ont pas pu se rendre dans les cliniques pour le traitement requis ou sont tombées en dehors des soins avant que leur fournisseur de soins de santé n'ait pu initier ou terminer le traitement avec succès. Au-delà des cas où les mères ont été diagnostiquées mais pas traitées, les CDC ont constaté que plus d'un quart des cas de syphilis congénitale se sont produits chez des mères qui n'ont pas reçu de soins prénataux et de tests en temps opportun.

Lorsqu'elle est mise en contexte avec les résultats tragiques pour la santé qui peuvent résulter de la syphilis congénitale – problèmes physiques et neurologiques à vie, et même la mort infantile – notre mission est claire: les dirigeants de la santé publique et les prestataires de soins de santé doivent travailler ensemble pour combler les lacunes dans les tests et les traitements pendant la période prénatale soigner et endiguer la vague de syphilis congénitale.

Dans l’ombre de COVID-19

Dans les années 1930, puis-U.S. Le chirurgien général Thomas Parran a qualifié la syphilis d ‘ »ombre sur la terre ». La stigmatisation associée à la syphilis et à d'autres IST a eu une incidence sur les perceptions du public à propos de l'infection et a réduit le niveau de confort des fournisseurs de soins de santé et des patients dans les conversations sur la santé sexuelle et les soins appropriés. Les affiches de l'ère de la Seconde Guerre mondiale constituent un témoignage visuel poignant de la façon dont les efforts de sensibilisation à la syphilis et aux autres IST renforcent souvent les messages honteux qui relient l'infection à la propreté.

Les défis associés à la stigmatisation et aux IST sont toujours un problème aujourd'hui, mais maintenant, la plus grande ombre de COVID-19 éloigne les ressources essentielles des programmes de prévention des IST et des cliniques de filets de sécurité. Nous constatons une réduction spectaculaire des services cliniques contre les IST, ce qui met à l'épreuve notre capacité à tester et à traiter des personnes qui autrement n'auraient pas accès aux services de santé. Dans les services de santé, de nombreux spécialistes de l'intervention en matière de maladies – les traceurs de contacts qui travaillent régulièrement dans les programmes de prévention des IST – ont été redéployés pour prendre en charge le suivi des contacts COVID-19. Cela signifie qu'il y a moins de personnel sur le terrain disponible pour suivre les nouveaux cas de syphilis et relier les individus aux soins.

En plus de retirer d'importantes ressources de l'infrastructure de santé publique, la pandémie de COVID-19 menace de renforcer certaines des lacunes sous-jacentes dans les soins prénatals qui, nous le savons maintenant, entraînent une augmentation de la syphilis congénitale. Partout au pays, les autorités recommandent de reporter les visites de soins de santé non essentiels afin de minimiser l'exposition potentielle au virus qui cause le COVID-19. Cette nouvelle réalité, associée à des fermetures de filets de sécurité, peut avoir un impact négatif sur l’accès des femmes enceintes aux soins, ainsi que sur leurs comportements de recherche de santé.

Dans ce contexte, de nombreux services de santé locaux signalent déjà une augmentation des cas de syphilis. Comme nous le savons par expérience, lorsque nous constatons des remontées de la syphilis, les augmentations de la syphilis congénitale ne sont pas loin derrière.

Solutions créatives pour combler les lacunes dans les soins

Il n'y a rien de non essentiel dans les soins prénatals et les tests et traitements appropriés pour la syphilis. Des examens, des dépistages de santé et des échographies en temps opportun sont essentiels à la santé de la mère et du bébé. Dans notre environnement actuel, nous voyons des professionnels de la santé développer des stratégies créatives pour limiter le nombre de visites cliniques en personne en concentrant les soins autour des visites critiques (par exemple, pour des tests et des échographies) et en tirant parti de la télémédecine, le cas échéant. Les visites de télémédecine doivent intégrer des antécédents sexuels complets et le dépistage opportun de la syphilis doit être un élément clé lors de la planification des visites de soins prénatals.

Compte tenu des conclusions du CDC concernant les lacunes dans le traitement de la syphilis, il est également important d'examiner de plus près le régime de traitement de la syphilis maternelle, qui, selon la durée de la syphilis, peut impliquer trois injections de pénicilline, à sept jours d'intervalle. La peur de l'exposition au COVID-19 et la diminution des capacités de soins de santé peuvent rendre particulièrement difficile pour les mères de recevoir un traitement complet. Des rappels par SMS et par e-mail peuvent être utilisés pour inciter les individus à revenir pour leur série complète de injections de pénicilline, et des partenariats avec des sites cliniques de la communauté peuvent fournir des modèles alternatifs pour fournir une thérapie injectable.

Les recommandations du CDC pour les programmes de prévention des IST et les cliniques des IST peuvent fournir des indices importants à considérer par les prestataires de soins de santé. Les établissements qui limitent les visites en personne devraient utiliser le triage basé sur la télémédecine pour évaluer les patients et prioriser les personnes à risque de complications, y compris les personnes enceintes atteintes de syphilis. Pour combler les lacunes plus larges dans les soins prénatals qui entraînent également des taux de syphilis congénitale, les programmes de dépistage non dispensés en clinique peuvent fournir des opportunités clés pour identifier l'infection à la syphilis chez les personnes enceintes.

Renforcer l’infrastructure de santé publique pour faire face à une crise en cours

Le personnel du service de santé qui n'a pas été déployé dans le cadre de l'intervention COVID-19 peut jouer un rôle essentiel dans le maintien des services de prévention de la syphilis. Alors que de nombreux spécialistes de l'intervention en matière de maladie ont été recrutés dans les programmes de recherche des contacts COVID-19, ceux qui continuent à enquêter sur les cas d'IST et à rechercher les contacts devraient donner la priorité au suivi des cas de syphilis chez les femmes. Cela leur permettrait de relier les femmes atteintes de syphilis aux soins et au traitement, évitant ainsi de nouveaux cas de syphilis congénitale.

Nous pouvons également examiner les composants de l'infrastructure de réponse COVID-19 du pays pour soutenir la prévention de la syphilis congénitale. L'évaluation et l'orientation vers les soins prénatals et le dépistage des maladies infectieuses peuvent être intégrées aux programmes d'enquête sur les cas COVID-19 et de recherche des contacts. Les responsables de la santé peuvent également explorer les possibilités d'intégrer le dépistage des IST et les liens avec les soins dans les nouveaux plans de dépistage du COVID-19.

Au-delà du travail quotidien des programmes de prévention des IST et des nouvelles opportunités d'intégrer la prévention des IST dans les efforts de réponse à COVID-19, un investissement accru dans les infrastructures de santé publique peut faire une grande différence. Au cours des deux dernières décennies, le budget de prévention des IST du CDC a enregistré une réduction de 40% du pouvoir d'achat. Même avant la pandémie de COVID-19, les fermetures de cliniques des IST et les réductions de personnel avaient érodé la capacité du pays à répondre à la syphilis congénitale et à d’autres IST. Le renforcement de l'infrastructure de santé publique est essentiel au renforcement de notre capacité de surveillance et de main-d'œuvre pour identifier et réagir aux remontées de la syphilis congénitale.

En ces temps sans précédent, l'investissement dans les infrastructures de santé publique et l'adaptabilité de la part des responsables de la santé publique et des prestataires de soins de santé sont essentiels. Ce n'est jamais plus vrai que lors de la lutte contre une épidémie d'IST qui existe dans l'ombre – et peut à certains égards être alimentée par les nouvelles réalités – de COVID-19.