Susan Francia est double médaillée d'or olympique en aviron. Elle est également la fille du Dr Katalin Kariko, scientifique et vice-présidente principale de BioNTech dont les recherches inlassables sur l'utilisation de l'ARNm ont jeté les bases du développement du vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech. Bien qu'elle n'ait jamais obtenu de poste permanent dans le milieu universitaire et qu'elle travaille souvent sans salaire pour ses recherches en raison d'un manque de financement, la Dre Kariko reçoit maintenant plus de demandes d'autographes et d'interviews que sa fille.

Francia, maintenant maman d'un fils de 4 mois, travaille également en développement commercial dans une entreprise de biotechnologie.
Dans ses propres mots, Francia explique comment le dévouement au travail acharné comme mode de vie et le fait de considérer les revers comme une opportunité ont défini leurs deux succès.

L'olympienne Susan Francia sur la façon dont sa mère a aidé à développer les vaccins COVID-19 et leur rêve américain

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Il y a une chanson hongroise que ma mère me chantait lorsque les choses devenaient particulièrement difficiles ou décourageantes lors des sélections olympiques.

Le titre en anglais se traduit approximativement par "Diamond and Gold". Il s'agit de la façon dont l'or brille tellement plus fort lorsque vous êtes celui qui descend dans la terre et qui l'exploite. Si cela vous est remis, c'est juste une autre chose - mais si c'est quelque chose pour lequel vous vous êtes battu, cela signifie beaucoup plus.

Elle m'a appris que le travail acharné fait partie de la vie, et si vous l'acceptez, il y aura une récompense. je serais comblé. Cette persévérance est à peu près la vie de ma famille en un mot - défier les probabilités, essayer de continuer à aller de l'avant, même lorsque toutes sortes de défis vous sont lancés.

Je sais ce que c'est dans le sport, et ma mère l'a vécu dans la science.
Je suis né en Hongrie à une époque où le pays était encore derrière le rideau de fer. Quand j'avais deux ans, ma mère a perdu son emploi dans une université là-bas.

Nous avons déménagé aux États-Unis afin qu'elle puisse poursuivre ses travaux en biochimie à l'Université Temple à Philadelphie. À l'époque, les personnes vivant derrière les pays du bloc de l'Est n'étaient pas autorisées à sortir plus de 50 dollars du pays afin de décourager les citoyens d'émigrer. Mes parents [Dr.

Katalin Kariko and Bela Francia] ont dû vendre leur voiture au marché noir pour 900 livres sterling (environ 1 200 $). Ma mère a décousu le dos de mon ours en peluche, a soigneusement mis l'argent à l'intérieur, puis l'a recousu et me l'a donné à tenir le jour de notre vol pour les États-Unis.

Maintenant que je suis parent, je pense à ce que je ferais si je devais aller chercher ma famille et déménager dans un endroit entièrement nouveau, surtout avec ce genre de restrictions politiques pour moi.

Cela me rend vraiment fier de leur courage pour le faire. Nous sommes venus avec si peu, et même si les rues ne sont pas pavées d'or ici, vous pouvez avoir un succès incroyable si vous travaillez dur.
Quand elle faisait la navette entre notre maison de Philadelphie et le NIH de D.

C., ma mère dormait parfois dans le laboratoire sous son bureau. Cela témoigne de son dévouement qu'elle recherchait vraiment des réponses sur la technologie de l'ARNm et sur son fonctionnement.

Les gens doutaient d'elle, elle a eu du mal à trouver des subventions, à un moment donné, elle a été rétrogradée.
Elle me parlait de ses échecs, et je pense qu'elle en était frustrée, mais cela n'enlevait pas non plus à ce qu'elle considérait comme le potentiel de l'ARNm. Avec le recul, je pense que ces revers l'ont en fait aidée à en arriver là.

C'est comme quand quelqu'un doute de vous et vous dit que vous ne pouvez pas faire quelque chose, et vous travaillez encore plus dur pour leur prouver qu'ils ont tort.
La mère de Susan Francia, le Dr Katalin Kariko, lui a enseigné la persévérance. Elle a apporté cette ténacité héritée à l'aviron.

Matt King/Getty ImagesCette persévérance est devenue exactement ce sur quoi je me suis appuyé lorsque j'ai rejoint l'équipe d'aviron des États-Unis. Tous les avantages naturels d'être 6'2" que j'avais dans d'autres équipes avaient disparu ; c'était un terrain de jeu égal. Là, tout le monde mesurait aussi 6 pieds.

Donc, il y avait des hauts et des bas et des combats à travers certains de ces bas rappelaient beaucoup les bas et les rétrogradations de ma mère.
L'aviron était la première chose pour laquelle j'étais naturellement doué, mais si vous ne continuez pas ce travail acharné, vous pouvez devenir complaisant. L'entraînement était dur tous les jours, mais ce sont les 2 derniers mois avant la sélection de l'équipe olympique qui ont été les plus épuisants.

Finalement, notre entraîneur m'a fait asseoir, m'a serré la main et m'a dit : « Bienvenue dans l'équipe olympique américaine de 2008 ». J'étais tellement soulagé; Je pense que je suis retombé dans le fauteuil.
Avant ces Jeux Olympiques, la Roumanie était en tête, ils avaient [won at the three] Jeux précédents.

Nous avions remporté les championnats du monde qui l'avaient précédé, nous savions donc que ce serait une bonne course.
Cela a fini par être le point culminant de tout ce travail acharné que nous avons mis si longtemps. Les Jeux olympiques, c'est tous les quatre ans pour tout le monde, mais pour nous, c'est tous les jours.

Tant de jours, tant d'heures ont passé dans ce moment, donc c'était incroyable de le terminer, et encore plus d'avoir mes parents là-bas. Ils pleuraient, je pleurais – nous étions tous ravis et presque soulagés.
Avant les Jeux olympiques de 2012, j'avais dit à mes parents d'aller de l'avant et d'acheter des billets pour les Jeux.

Je savais que j'allais faire tout ce qu'il fallait pour être dans ce bateau. À cette époque, j'avais mal au dos et je suis allé chez un chiropraticien pour m'aider à le réparer. Au moment de m'adapter, je suis descendu de la table et j'ai dit : « Suis-je censé me sentir comme ça ?
J'ai eu une IRM, et je pouvais le voir sur les images de l'autre côté de la pièce -- c'était une hernie discale.

C'était une douleur lancinante constante qui irradiait dans mes jambes et rendait même la position assise ou la conduite presque insupportable. J'étais à un an des Jeux olympiques et je ne pouvais même pas soulever une assiette de nourriture de la table du dîner.
Dr Katalin Kariko en 2005 dans son laboratoire UPenn.

Sa recherche innovante sur l'ARNm a jeté les bases du développement des vaccins COVID-19 déployés à travers le monde. Avec l'aimable autorisation de la famille Kariko/FranciaJ'ai presque couvert tout mon dos de plaques de chaleur et de douleur et j'ai enduré l'épreuve de sélection. J'allais faire cette fichue course et j'allais faire de mon mieux.

Ma mère me disait d'écouter mon corps, de m'assurer que j'étais intelligent. Elle m'a rappelé que je n'avais pas à faire ça. Mais c'est à ce moment-là que je la voyais le plus en moi – il n'y avait pas moyen de se détendre ; nous devons aller gagner.

La puissance que j'ai ressentie de nous tous les huit lors de cette dernière course des Jeux de Londres était tout simplement irréelle. À la barre des mille mètres, à mi-parcours, je savais que nous allions chercher l'or. Je me suis dit que personne ne me l'enlèverait maintenant.

Certainement pas.
Avec cette médaille d'or, je viens de ressentir cette vague de soulagement que mon corps peut se reposer maintenant. Nous l'avions refait ; nous avions prouvé que nous n'étions plus les outsiders.

Je pense que ma mère était vraiment fière de toutes ces valeurs que j'avais apprises d'elle pour atteindre cet objectif. Je ne sais pas si elle le savait alors, mais son tour arrivait.
Lorsqu'elle a quitté Penn pour rejoindre BioNTech en 2013, elle avait déjà investi des années de recherche et il était temps de la mettre en pratique.

J'étais ravi qu'elle fasse ce saut, car son objectif a toujours été qu'une seule personne ait une meilleure qualité de vie grâce à la science sur laquelle elle a travaillé toute sa vie.
Lorsque la pandémie a frappé, elle et son entreprise ont immédiatement changé de cap pour travailler sur un vaccin. Elle était impatiente de voir les données cliniques, car elle savait que ce serait vraiment bien.

Elle m'avait dit la veille de regarder les informations et de consulter le communiqué de presse. Quand j'ai vu que c'était efficace à 95%, j'ai été stupéfait. Ce n'est pas un chiffre que l'on voit très souvent dans les essais cliniques pour n'importe quel type de vaccin.

C'était profond. Ma mère était au septième ciel. Je ne peux même pas décrire à quel point elle était heureuse que cette technologie sur laquelle elle travaillait depuis si longtemps, le travail auquel elle croyait vraiment même lorsque les autres se détournaient, ait un tel succès.

Ma mère est très factuelle et n'a pas célébré avec quelque chose de grand et de fou. Pas de folies ou de dîners chics ou quoi que ce soit de flashy. Au lieu de cela, elle a mangé toute une boîte de Goobers, les cacahuètes enrobées de chocolat, toute seule à son bureau.

Voir ma mère réussir avec ce vaccin a signifié le monde pour moi. Un peu comme ma course à la médaille d'or, c'est plus que gratifiant de voir toutes ces années de travail et de lutte porter leurs fruits.
Le Dr Kariko a fourré de l'argent dans l'ours en peluche de Francia avant leur migration aux États-Unis.

L'argent caché les a aidés à commencer leur nouvelle vie aux États-Unis. Avec l'aimable autorisation de la famille Kariko/FranciaNous avons vécu le rêve américain. Nous sommes venus ici avec très peu et on nous a donné de petites opportunités.

Nous avons eu des revers, mais nous en avons profité pour aller de l'avant et être le meilleur possible.
En aviron, la plupart de l'équipe est tournée vers l'arrière, vous ne pouvez donc pas voir quand la ligne d'arrivée approche. C'était pareil pour ma mère.

Elle ne savait pas quand la fin allait arriver, donc cela nécessitait une confiance dans le processus que chaque traction, chaque étape nous rapprochait des choses que nous voulions accomplir. En regardant en arrière maintenant, cela a vraiment fonctionné de cette façon. Nous l'avons fait, maman.

Rapports supplémentaires de Mike Farrell

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