L'ordre de verrouillage, qui a été émis samedi matin, interdit presque tous les mouvements hors base des dizaines de milliers de militaires américains sur les bases, sauf s'il est approuvé par un officier ayant le grade de lieutenant-colonel ou plus.

L'ordre comprend la base aérienne vitale de Kadena, qui se considère comme la plaque tournante de la puissance aérienne américaine dans le Pacifique, et vient après que les amiraux américains ont vanté la semaine dernière les "mesures extraordinaires" que la Marine avait prises pour restaurer l'état de préparation militaire américain dans la région. de l'aggravation de la pandémie.

Le bureau du gouverneur de la préfecture d'Okinawa a déclaré que 94 cas de Covid-19 avaient été diagnostiqués parmi le personnel de la station aérienne Futenma, du camp Hansen et du camp Kinza du Corps des Marines des États-Unis lundi après-midi.

Le major Kenneth Kunze, responsable des stratégies de communication et des opérations pour les Marines américains à Okinawa, a confirmé que les chiffres fournis au gouvernement d'Okinawa étaient exacts et a déclaré que la recherche des contacts était en cours sur l'île pour voir s'il y avait d'autres cas. Des centaines de Marines et des membres de leur famille ont été testés, a-t-il dit.

Une déclaration de l'US Air Force Brig. Le général Joel Carey, commandant de la base aérienne de Kadena, a déclaré vendredi que "plusieurs nouveaux cas positifs" étaient apparus dans des installations militaires américaines sur l'île ainsi que trois cas parmi la population locale.

"Les cas aux États-Unis ont été principalement affectés à des Marines affectés au MCAS Futenma et au Camp Hansen, et ont été un mélange à la fois lié aux voyages et à ceux dont nous n'avons pas encore été en mesure d'identifier, indiquant le potentiel d'une réémergence de la propagation communautaire", Carey communiqué publié sur le site Internet de la base.

Kunze a déclaré que tous les cas liés aux voyages seraient passés par Kadena sur un vol en provenance de Seattle, qui s'arrête également dans les bases militaires américaines de Yokota et Iwakuni, au Japon. Mais, lundi après-midi, heure du Japon, aucun cas de Covid-19 n'avait été signalé à Kadena.

Les infections récentes du personnel des Marines sont les premières que le service ait vues à Okinawa depuis l'épidémie du virus au début de l'année.

Les bases du Corps des Marines des États-Unis ont été soumises à la condition de protection de la santé Charlie, qui, selon un site Web des Marines, interdit toute activité hors base, à l'exception des déplacements aller-retour entre les bases et les résidences. Tout autre voyage nécessite l'approbation d'un officier supérieur.

Le personnel de l'US Marine et leurs familles, y compris les entrepreneurs civils américains, ne sont pas autorisés à visiter les établissements hors base, à utiliser les transports en commun ou même à faire de l'exercice à l'extérieur, sous Condition Charlie. Le personnel ne peut pas non plus prendre de congé ni de vacances.

La page Facebook de la base aérienne de Kadena a déclaré qu'elle était également soumise à la condition de protection de la santé Charlie, mais les restrictions de l'Air Force étaient légèrement moins strictes que celles émises par les Marines, permettant des visites dans des épiceries hors-base, des pharmacies et des services au volant.

Malgré les restrictions, les responsables du gouvernement d'Okinawa ont exprimé leur frustration envers les forces américaines.

Dans un communiqué, le gouverneur de la préfecture Denny Tamaki a déclaré que les États-Unis ne devraient pas autoriser les troupes à venir à Okinawa depuis des bases aux États-Unis et ailleurs pendant la pandémie.

Le bureau du gouverneur a déclaré que le personnel militaire américain arrivant sur l'île était logé dans des hôtels du quartier de Chatan, près de la base aérienne de Kadena, car les installations sur place étaient remplies de personnel américain dans l'isolement de Covid-19.

Kunze a déclaré lundi que tous les cas de Covid-19 étaient isolés dans la caserne US Marine sur l'île.

De plus, tous les Marines, les membres de leur famille et les travailleurs civils américains arrivant sur l'île font face à 16 jours de mise en quarantaine, a-t-il déclaré.

"Je suis choqué. Il est extrêmement regrettable qu'un grand nombre de cas se produisent dans un court laps de temps à un moment où tous les Okinawanais s'efforcent si fort d'empêcher l'infection de se propager", a-t-il déclaré.

Okinawa n'a enregistré aucun nouveau cas entre le 1er mai et le 7 juillet. Le nombre total au 10 juillet est de 145 infections, dont sept décès.

NHK a rapporté samedi que trois visiteurs à Okinawa de la région de Tokyo avaient été testés positifs pour Covid-19 depuis jeudi dernier.

La capitale japonaise et le pays dans son ensemble ont connu une flambée de cas de Covid-19 au cours de la semaine écoulée. Dimanche, 411 nouveaux cas ont été signalés à travers le pays, dont 206 à Tokyo, le quatrième jour de suite, il avait vu plus de 200 nouveaux cas.

Les nouveaux cas parmi les militaires américains surviennent alors que le virus se propage également rapidement aux États-Unis. Plus de la moitié des 50 États du pays font face à une augmentation des taux de nouveaux cas par rapport à il y a une semaine.

Un État, la Floride, a signalé samedi 15 299 nouveaux cas de Covid-19, le nombre le plus élevé de nouveaux cas en une seule journée par un État depuis le début de la pandémie de coronavirus.

Mais dans le Pacifique, l'armée américaine a déclaré avoir réussi à lutter contre le virus, ce qui a laissé le porte-avions USS Theodore Roosevelt paralysé pendant des semaines au printemps lorsque le virus a frappé plus de 1000 membres de son équipage.

La semaine dernière, cependant, deux de ses navires frères, l'USS Ronald Reagan et l'USS Nimitz, ont effectué de rares exercices à double porte-avions en mer de Chine méridionale. Les amiraux chargés de ces exercices ont déclaré que la Marine avait pris des "mesures extraordinaires" pour atteindre un niveau de préparation élevé.

"Toute l'équipe en cours, tout le monde à bord, doit porter un masque", a déclaré le contre-amiral George Wikoff, commandant de la force opérationnelle Reagan, au sujet des 12 000 membres des exercices.

La marine a également espacé les heures de repas, instauré une distanciation sociale et fait venir à bord des spécialistes, notamment des microbiologistes et du personnel de santé supplémentaire, a déclaré Wikoff.

Mais l'aggravation de la situation de Covid-19 à Okinawa pourrait freiner les efforts américains dans le Pacifique.

Kadena se fait la clé de voûte du Pacifique. Près de 18 000 Américains travaillent sur la base, qui héberge des avions de chasse de l'US Air Force, des avions de reconnaissance de l'US Navy et un centre important pour le mouvement des avions américains dans toute la région, y compris des opérations fréquentes au-dessus de la mer de Chine méridionale.

Dans le même temps, lundi, les forces armées coréennes ont annoncé lundi que 11 militaires américains arrivant en Corée du Sud avaient été testés positifs pour Covid-19. Tout le personnel entrant en Corée du Sud est testé et mis en quarantaine pendant 14 jours, a déclaré l'USFK dans un tweet.