Les habitants des pays à faible revenu et touchés par des conflits ont jusqu'à présent largement échappé aux niveaux élevés d'infection à Covid-19 observés en Europe occidentale et aux États-Unis, bien que cela puisse changer.

La pandémie les tue de différentes manières: perte d’emplois, ruine des entreprises, augmentation de la pauvreté, augmentation de la malnutrition et des risques de famine, et augmentation potentielle des maladies évitables non traitées et non-Covid.

Pour bon nombre des plus vulnérables, les remèdes du monde développé se révèlent pires que la maladie. À l'extrême, les familles doivent choisir entre avoir faim ou tomber malade.

Et leur sort est exacerbé par les « conditions sous-jacentes » de style Covid – des problèmes politiques, sécuritaires, économiques et climatiques chroniques et préexistants qui deviennent de plus en plus insoutenables.

Un raz de marée Covid pourrait être sur le point de frapper l'Afrique subsaharienne et d'autres régions moins résistantes, a averti la Commission internationale de sauvetage la semaine dernière. Sans action internationale urgente, le virus pourrait provoquer 1 milliard d'infections et 3,2 millions de décès dans 34 États fragiles, dont l'Afghanistan et la Syrie, a-t-il ajouté.

L'Organisation mondiale de la santé a émis des alertes similaires. Pourtant, même si ces pires résultats sont évités d'une manière ou d'une autre, les pays pauvres sont déjà confrontés à d'énormes dommages collatéraux.

Pour des millions de travailleurs, aucun revenu ne signifie pas de nourriture, pas de sécurité et pas d'avenir

Guy Ryder, Organisation internationale du travail

Selon les estimations des Nations Unies, un demi-milliard de personnes, soit 8% de la population mondiale, pourraient se retrouver dans le dénuement d'ici la fin de l'année, en grande partie à cause de la pandémie. La lutte contre la pauvreté reculerait de 30 ans.

La crise pourrait provoquer des famines de « proportions bibliques », le nombre de personnes confrontées à la faim doublant pour atteindre plus de 250 millions, selon le Programme alimentaire mondial (PAM). Les déficits de financement des donateurs et de l'aide alimentaire signifient que 30 millions de personnes pourraient mourir en quelques mois, a-t-il ajouté.

La disparition de la demande, l'effondrement des chaînes de distribution et la perturbation des marchés d'exportation poussent les gens au bord du gouffre, affectant des groupes aussi divers que les producteurs de fleurs éthiopiens et kenyans, les producteurs de thé sri lankais et les ouvriers du vêtement bangladais dont les contrats auraient été annulés par les supermarchés britanniques.

La République démocratique du Congo, le Soudan, le Soudan du Sud, le Nigéria, le Venezuela et Haïti sont parmi les pays les plus à risque, selon le PAM: « Des millions de personnes ne peuvent manger que si elles gagnent un salaire. »

Le Yémen déchiré par la guerre est pire que la plupart des autres. Environ 12 millions de Yéménites dépendent de l'aide alimentaire, menacée par la reprise des combats. Une nouvelle épidémie de choléra est en cours. La détection la semaine dernière d'un cluster Covid-19 à Aden pourrait être le moindre de ses soucis.

Le Soudan du Sud est un autre pays marqué par le conflit, avec peu ou pas de capacité pour gérer une urgence Covid-19. En 2019, 61% de la population était confrontée à l'insécurité alimentaire. Les sécheresses et les infestations acridiennes ont été des facteurs contributifs.

Pourtant, avec seulement 34 cas confirmés de Covid à ce jour et aucun décès, la principale inquiétude du Soudan du Sud à l'heure actuelle est l'impact indirect de la pandémie sur l'aide humanitaire, l'approvisionnement alimentaire et les moyens de subsistance.

Cette perspective est partagée par beaucoup en Afrique du Sud, deuxième économie du continent. Le nombre officiel de morts est un peu plus de 100, mais le verrouillage du gouvernement coûterait 570 millions de livres par jour. Certaines restrictions ont été assouplies vendredi dernier alors que l'on craignait que 1,7 million de personnes ne perdent les moyens de gagner leur vie.

Au niveau mondial, l’impact de la pandémie sur l’emploi est dévastateur. L’Organisation internationale du Travail a annoncé la semaine dernière que 1,6 milliard de travailleurs de l’économie informelle – près de la moitié de la main-d’œuvre mondiale de 3,3 milliards – « courent le danger immédiat de voir leurs moyens de subsistance détruits ».

Des Soudanais rompent leur jeûne du Ramadan dans la capitale Khartoum. Le pays est parmi les plus menacés, selon le Programme alimentaire mondial Ashraf Shazly

« Le premier mois de la crise aurait entraîné une baisse de 60% du revenu des travailleurs informels dans le monde. Cela se traduit par une baisse de 81% en Afrique et dans les Amériques « , a-t-il déclaré.

Si les blocages se poursuivent ou s'étendent, cette situation ne fera qu’empirer. Plus de 436 millions d’entreprises sont en danger, a déclaré Guy Ryder de l’OIT. « Pour des millions de travailleurs, aucun revenu ne signifie aucune nourriture, aucune sécurité et aucun avenir. »

L’auto-absorption de l’Ouest menace de masquer l’impact néfaste du virus sur le traitement des maladies non-Covid évitables. Tout comme les décès par cancer au Royaume-Uni devraient augmenter en raison d'un détournement de ressources, la rougeole et d'autres programmes de vaccination dans les pays pauvres sont en train d'être réduits.

L'OMS a annoncé la semaine dernière que les vaccinations contre la polio pour un maximum de 12 millions d'enfants en Afrique seront retardées à mesure que les ressources seront affectées à la lutte contre Covid-19. Il a admis que cette décision entraînerait inévitablement davantage de cas de polio infantile.

Les programmes de vaccination interrompus ont fréquemment conduit à des épidémies « explosives » de maladies mortelles qui étaient auparavant en suspens, a prévenu le spécialiste des vaccins Edward Parker. « Sans efforts systématiques pour maintenir les programmes de vaccination, l'héritage du virus pourrait inclure une augmentation désastreuse des décès d'enfants. »

La pandémie fournit une couverture aux gouvernements malveillants pour poursuivre ou accélérer les politiques qui mettent des vies en danger, indépendamment de Covid-19. Un exemple frappant est le Myanmar, où l'armée a renouvelé sa répression des minorités dans les États de Rakhine et de Chin.

Yanghee Lee, la rapporteure des droits de l'homme de l'ONU, a déclaré la semaine dernière qu'elle craignait une répétition du génocide présumé en 2017, lorsque 700 000 musulmans rohingyas ont été forcés de fuir. Les camps de réfugiés densément peuplés qui en résultent créés au Bangladesh voisin sont potentiellement des points chauds Covid-19 mortels.

Et le Cachemire révèle plus de dommages collatéraux Covid. La poursuite du verrouillage illégal de l’année dernière par le gouvernement indien est désormais justifiée par la nécessité de contenir la maladie. Les problèmes de santé mentale en plein essor, notamment la dépression, l'anxiété, le suicide et la violence domestique, figurent parmi les résultats.

Pour ne pas être laissée de côté, l'administration Trump ignore un appel de l'ONU à lever les sanctions contre les pays en difficulté et frappés par des virus tels que l'Iran, Cuba et le Venezuela tout en bloquant un cessez-le-feu mondial.

Les milliards de la Banque mondiale et du FMI offerts en aide et en allégement de la dette aux pays pauvres et aux États fragiles ne peuvent pas commencer à réparer tout ce mal. À l'heure actuelle, les réponses occidentales au virus mettent en danger plus de personnes dans le monde que le virus lui-même.