• Dans cette photo d'archive du 27 mars 2020, le président Donald Trump signe le plan de relance du stimulus contre les coronavirus, à la Maison Blanche à Washington, comme de gauche à droite, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, le leader de la majorité au Sénat Mitch McConnell de Ky., La minorité de la maison Kevin McCarthy de Calif. ., et le vice-président Mike Pence, regardez.

    Moins

    Qui obtient ces centaines de milliards dans l'aide gouvernementale ? Pour l'instant, le public peut être dans le noir.

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                                                                                                                                Photo: Evan Vucci, AP

Dans cette photo d'archive du 27 mars 2020, le président Donald Trump signe le plan de relance du stimulus contre les coronavirus, à la Maison Blanche à Washington, comme de gauche à droite, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, le leader de la majorité au Sénat Mitch McConnell de Ky., La minorité de la maison Kevin McCarthy de Calif. ., et le vice-président Mike Pence, regardez.

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Dans cette photo d'archive du 27 mars 2020, le président Donald Trump signe le plan de relance du stimulus contre les coronavirus, à la Maison Blanche à Washington, comme de gauche à droite, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, leader de la majorité au Sénat

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                                                                                                                            Photo: Evan Vucci, AP

Qui obtient ces centaines de milliards dans l'aide gouvernementale? Pour l'instant, le public peut être dans le noir.

WASHINGTON – Les noms des entreprises qui, collectivement, recevront des centaines de milliards de dollars de secours du coronavirus du gouvernement fédéral pourraient ne pas être divulgués publiquement, une omission qui, selon les critiques, pourrait rendre l'énorme programme de dépenses vulnérable à la fraude et au favoritisme.

La loi de 2,2 billions de dollars sur les soins approuvée par le président Donald Trump le mois dernier exige que les noms des bénéficiaires de certaines formes d'aide fédérale soient publiés, mais ces exigences ne s'étendent pas à des parties importantes de l'allégement.

La principale omission concerne les 349 milliards de dollars qui devraient être distribués aux petites entreprises en morceaux de 10 millions de dollars. La législation sur le sauvetage n'oblige pas la Small Business Administration à divulguer l'identité des destinataires. Jusqu'à présent, l'agence a déclaré avoir reçu environ 487 000 demandes totalisant 125 milliards de dollars de demandes.

Un écart potentiellement encore plus important concerne les milliers de milliards de dollars destinés aux entreprises sous les auspices de la Réserve fédérale.

La Loi sur les soins et d'autres lois obligent généralement la Fed à divulguer les bénéficiaires des prêts et les montants qu'ils reçoivent, mais il existe une exemption importante: le président de la Fed, Jerome Powell, peut demander que les informations restent confidentielles, ce qui signifie que seuls les dirigeants du Congrès seraient accès donné.

Les partisans de la non-divulgation des informations soutiennent que l'identification des bénéficiaires de l'aide pour les coronavirus pourrait inciter les entreprises à postuler par souci de confidentialité, surtout si elles sont petites. D'autres entreprises nécessiteuses peuvent craindre qu'une demande d'aide, une fois rendue publique, puisse être interprétée comme un signe de fragilité financière. Pour redémarrer l'économie, il faut apporter rapidement de l'argent aux entreprises, disent ces partisans. Les programmes doivent donc éviter les exigences qui découragent les candidatures.

D’autre part, selon les critiques, si les noms des bénéficiaires de l’aide ne sont pas dévoilés, il sera difficile d’évaluer la quantité d’argent de secours gaspillée, obtenue frauduleusement ou atteignant les endroits où elle était censée aller, experts et groupes de surveillance disent.

« Vous ne pouvez vraiment mesurer le succès ou l'échec des programmes que si vous savez où va l'argent », a déclaré Neil Barofsky, l'ancien inspecteur général du plan de sauvetage lors de la dernière crise financière. « Dans le cadre de la gouvernance de base, il devrait y avoir la divulgation des bénéficiaires de l'argent du renflouement du gouvernement. »

Bien que la plupart des 2,2 billions de dollars de dépenses n'aient pas encore commencé, des différends ont déjà surgi quant à savoir qui sera responsable de veiller à ce que cela soit fait de manière éthique.

La loi sur les soins exige plusieurs niveaux de surveillance: elle prévoit un inspecteur général spécial, une commission d'examen du Congrès et un « Comité de responsabilisation en cas de pandémie », un groupe qui sera composé d'inspecteurs généraux dotés de pouvoirs renforcés pour assigner des documents et des témoignages.

Mais le président Donald Trump a déjà pris des mesures qui sapent ces examinateurs. En signant la loi sur les soins, Trump a mis en colère certains démocrates, qui avaient insisté sur des mesures de surveillance, en déclarant que l'inspecteur général spécial ne pouvait pas soumettre de rapport au Congrès sans « supervision présidentielle », une contrainte qui pourrait compromettre l'indépendance du chien de garde.

Lundi, Trump a démis de ses fonctions le président du panel fédéral créé par le Congrès pour superviser le traitement par son administration de la loi sur les soins. Glenn Fine, qui avait été inspecteur général par intérim du Pentagone, a été informé qu'il était remplacé au ministère de la Défense par Sean O'Donnell, actuellement inspecteur général à l'Agence de protection de l'environnement.

Indépendamment de ce qui arrive aux comités de surveillance, la divulgation publique de la personne qui reçoit les milliers de milliards d’argent d’urgence pourrait jouer un rôle essentiel dans le débat public sur les programmes.

La publication des informations sur les destinataires permettrait à des groupes extérieurs – et pas seulement à des organismes nommés par le gouvernement – de vérifier les dépenses, a déclaré Jordan Libowitz de Citizens for Responsibility and Ethics à Washington, un groupe de surveillance à but non lucratif.

« Nous allons toujours être favorables à autant de transparence que possible dans les dépenses publiques », a-t-il déclaré.

Mais en vertu du projet de loi de dépenses de 2,2 billions de dollars, les exigences de divulgation varient selon le type de dépenses.

Par exemple, l'un des éléments les plus connus du projet de loi, qui permet au Département du Trésor de dépenser 46 milliards de dollars pour aider les compagnies aériennes, les sociétés de fret aérien et les «entreprises essentielles à la sécurité nationale», exige que le Trésor publie rapidement le nom de la société qui obtient l'argent, le montant du prêt et le contrat.

La loi sur les soins fixe de la même manière les exigences imposées à la Réserve fédérale pour divulguer des informations sur les prêts qu'elle offre.

La Fed est tenue de remettre au Congrès – et finalement de publier sur le site Web de la Fed – les éléments de base des prêts accordés: l'identité de l'entreprise, le montant d'argent prêté et le taux d'intérêt. Plus tard, il révélera le montant du prêt qui a été remboursé.

Powell a souligné à plusieurs reprises ces derniers mois qu'il pense que la Fed doit être transparente et responsable devant le public dans toutes ses actions. Dans un discours prononcé jeudi, il a également souligné que la Fed accordait des prêts qui, selon elle, seraient remboursés, et non des subventions financières.

« Je voudrais souligner que ce sont des pouvoirs de prêt et non des pouvoirs de dépenser », a déclaré Powell. La Fed s'attend à ce que « les prêts soient entièrement remboursés ».

En tant que président de la Fed, Powell a le pouvoir discrétionnaire de garder le nom de la société et le montant emprunté confidentiels, en ne les partageant qu'avec certains dirigeants du Congrès qui supervisent les activités de la Fed.

Pendant la crise financière mondiale, la Réserve fédérale a refusé de remettre aux journalistes les dossiers de certains de ses prêts bancaires d'urgence. Bloomberg, la société de médias, a poursuivi pour leur libération et, dans une affaire portée devant la Cour suprême, a gagné trois ans plus tard.

Sarah Bloom Raskin, avocate et ancienne responsable de la Fed, a déclaré que la surveillance semble « faible » à un moment où la Fed a reçu de nouveaux pouvoirs substantiels pour prêter de l'argent.

Les critiques ont également noté que, bien que la banque centrale doive partager certaines informations de base sur les prêts, d'autres détails, tels que le nombre d’employés que la société a retenu ou la rémunération de son directeur général, pourraient ne jamais être partagés publiquement.

« Nous devrions demander les documents de l'accord. Pourquoi ne les rendriez-vous pas publics? » a déclaré Marcus Stanley, directeur des politiques chez Americans for Financial Reform.

Enfin, d'autres parties importantes de la loi sur les soins ne spécifient aucune obligation de divulgation concernant les destinataires de l'aide.

Il n'y a pas de telles exigences, par exemple, pour les 100 milliards de dollars destinés aux prestataires de soins de santé, ou les 3,5 milliards de dollars pour les entreprises développant des diagnostics, des médicaments et des vaccins, ou les 10 milliards de dollars censés aller aux aéroports.

Ces agences pourraient néanmoins divulguer ces informations, et certaines envisagent de le faire.

La Federal Aviation Administration, qui distribue 10 milliards de dollars d'aide aux coronavirus aux aéroports, a déclaré que l'agence fournirait une liste des destinataires une fois les accords conclus, a déclaré la porte-parole Marcia Alexander-Adams.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux, qui est censé verser de l'argent aux fournisseurs de soins de santé et aux entreprises fournissant des médicaments, n'a pas répondu à une demande de commentaires sur la question de savoir s'il divulguerait des informations sur les bénéficiaires de 100 milliards de dollars auxquels l'agence distribue des fonds. les fournisseurs de soins de santé.

L'identité des destinataires de l'argent dans la loi sur les soins pourrait également devenir publique si les informations sont demandées en vertu de la loi sur la liberté de l'information, et déjà, certains journaux et groupes de surveillance ont indiqué qu'ils déposeraient des demandes. Les noms des emprunteurs qui présentent une demande au programme de prêts aux petites entreprises pourraient être divulgués en vertu de la Freedom of Information Act, «sous réserve de certaines exceptions», selon les petits caractères du formulaire de demande. Mais les demandes importantes en vertu de la loi sur la liberté de l'information peuvent souvent être entravées par des mois ou des années de retards bureaucratiques et de litiges.

L'un des débats les plus controversés sur la divulgation pourrait survenir au sujet des 349 milliards de dollars promis aux petites entreprises, un chiffre qui pourrait atteindre près de 600 milliards de dollars si une loi de suivi était approuvée. La Small Business Administration n'a pas encore indiqué le montant décaissé.

Les défenseurs des petites entreprises ont déclaré qu'ils pensaient que la divulgation de l'identité des destinataires et le montant qu'ils recevaient pouvaient soulever des problèmes de confidentialité, en particulier de la part des petites entreprises. Le montant du prêt, disent-ils, pourrait donner au public des indices sur le revenu d'une petite entreprise.

« Il y a des déductions qui peuvent être faites … Cela revient à dire: » Hé, combien gagnez-vous chaque année? «  », A déclaré Molly Day, vice-présidente de la National Small Business Association, qui compte 65 000 membres. « Ce sont des informations privées que vous ne voudriez pas partager. »

De plus, elle a déclaré: « Faire savoir au monde entier que vous avez du mal – même si tout le monde dans le monde l'est – est quelque chose qu'une petite entreprise pourrait ne pas vouloir faire. »

Mais Libowitz et d'autres partisans de la transparence du gouvernement soulignent que l'ignorance de l'identité des destinataires pourrait rendre difficile de poser des questions clés.

« Avaient-ils des relations? Ont-ils fait du lobbying? Savoir qui reçoit l'argent permet aux parties extérieures de faire leur surveillance – et c'est quelque chose que vous ne pouvez pas faire sans ces informations », a déclaré Libowitz.

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Aaron Gregg et Renae Merle du Washington Post ont contribué à ce rapport.