WASHINGTON – Le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York s'est plaint à plusieurs reprises que son état avait été compromis par le paquet de stabilisation économique de 2 billions de dollars adopté le mois dernier.

Parmi ses griefs: des États comme le Nebraska, le Minnesota et le Montana, a-t-il récemment soutenu, reçoivent beaucoup plus d'argent par cas de coronavirus que New York, qui a été l'épicentre de la pandémie avec plus de 200000 cas confirmés et plus de 10000 décès.

N.Y. a obtenu 12 000 $ par cas de virus, par un chef d'accusation. Nebraska a obtenu 379 000 $.

M. Cuomo a cité une estimation selon laquelle le Nebraska obtiendrait environ 379 000 $ par cas alors que New York n'obtiendrait que 12 000 $.

Les détails de sa plainte sont quelque peu obscurs – dans ce cas, son problème est enraciné dans la formule utilisée par l'administration Trump pour distribuer une petite tranche du projet de loi géant.

Mais ses demandes pour que New York reçoive une aide fédérale supplémentaire sont un signe de la pression politique croissante à laquelle le Congrès sera confronté dans les semaines à venir alors que les élus des États durement touchés par le coronavirus fixent la calamité fiscale et se tournent vers Washington pour obtenir un soulagement.

Déjà, la National Governors Association, dont M. Cuomo est le vice-président, demande 500 milliards de dollars supplémentaires pour les États et les territoires.

Les délégations de New York et du New Jersey à la Chambre se sont unies pour proposer leur propre proposition: le Congrès devrait allouer au moins 40 milliards de dollars d'aide fédérale supplémentaire aux États, disent-ils, et l'argent devrait être distribué en fonction de la part de chaque État dans le total national des cas de coronavirus.

Cela dirigerait une grande partie de l'argent vers New York et le New Jersey, les deux États avec le plus grand nombre de cas de coronavirus dans le pays.

Dans une lettre au sénateur Mitch McConnell, le leader de la majorité républicaine, et à la présidente Nancy Pelosi, un groupe bipartite de 36 membres de la Chambre des deux États a écrit que «l'aide fédérale n'a pas été allouée proportionnellement à l'impact du virus».

L'administration Trump a déclaré que la tranche d'argent dont M. Cuomo s'était plaint était destinée à aider rapidement les prestataires de soins de santé dans les États fortement touchés par la pandémie ainsi que les prestataires confrontés à des pertes financières alors que les patients cherchant des soins de routine restaient à l'écart.

Néanmoins, les élus locaux ont déclaré que le tri du financement en fonction de la gravité de l'épidémie serait un processus équitable.

« Quand tout est dit et fait, notre pays tout entier est confronté à une crise », a déclaré le représentant Tom Suozzi, démocrate de New York. « Mais il est indéniable que New York est l'épicentre, et le New Jersey n'est pas loin derrière. Et il faut que nous reconnaissions que notre État et nos hôpitaux ont besoin d'une aide spéciale ici. »

M. Suozzi, comme de nombreux New-Yorkais, a été personnellement touché par le virus: son beau-père de 92 ans est décédé lundi après avoir été infecté.

Le représentant Josh Gottheimer, démocrate du New Jersey, a noté que son état était «évidemment de sa poche une somme beaucoup plus importante de ressources» que les autres états avec moins de cas.

« Tout comme nous le ferions en cas de catastrophe naturelle », a-t-il dit, « il est logique de prendre soin des États les plus durement touchés ».

Les élus de New York et du New Jersey – dont M. Cuomo – ont particulièrement critiqué ces derniers jours une partie spécifique du plan de stabilisation économique de 2 000 milliards de dollars.

La semaine dernière, l'administration Trump a annoncé qu'elle distribuait un premier versement de 30 milliards de dollars aux hôpitaux et autres prestataires de soins de santé, ce qui fait partie des 100 milliards de dollars mis de côté dans la facture pour eux.

L'administration verse les 30 milliards de dollars initiaux aux prestataires de soins de santé en fonction de leurs revenus antérieurs de Medicare – et non en fonction du nombre de patients atteints de coronavirus qu'ils ont traités. En conséquence, New York reçoit beaucoup moins d'argent par cas de coronavirus que les autres États, une disparité que M. Cuomo a soulignée le week-end dernier.

Lors de son briefing quotidien à Albany dimanche, M. Cuomo a souligné un rapport la semaine dernière par Kaiser Health News qui examinait quelle part des 30 milliards de dollars de paiements irait à chaque État.

Le rapport estimait que New York recevrait environ 12 000 $ par cas de coronavirus et le New Jersey environ 18 000 $, tandis que la Virginie-Occidentale recevrait environ 471 000 $ par cas et le Minnesota recevrait environ 380 000 $.

Dans une note de service de la semaine dernière, Kenneth E. Raske, président de la Greater New York Hospital Association, a écrit que la formule de financement était «terriblement insuffisante pour relever les défis financiers auxquels sont confrontés les hôpitaux en ce moment, en particulier ceux situés dans des zones sensibles comme la région de New York. « 

« C'était comme si tout le monde était traité de la même manière, et bien sûr dans le cadre de cette crise que nous connaissons, ce n'est absolument pas le cas », a-t-il déclaré mardi. «Nous avons fait valoir que les dollars Covid devraient suivre les patients Covid. Est-ce simple? « 

M. Raske a déclaré avoir discuté la semaine dernière avec Jared Kushner, gendre du président Trump et conseiller principal de la Maison Blanche, au sujet du financement des hôpitaux.

La délégation de New York House s'est opposée à la formule de financement dans une lettre adressée à Alex M. Azar II, secrétaire à la santé et aux services sociaux, et à Seema Verma, administratrice des Centers for Medicare and Medicaid Services fédéraux.

Les législateurs d'autres États, y compris les délégations du Congrès du New Jersey, du Connecticut et du Rhode Island, ont déposé des plaintes similaires.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la minorité, a contesté la méthode d'allocation lundi dans une lettre à M. Azar qui a également été signée par la sénatrice Patty Murray de Washington, la meilleure démocrate du comité sénatorial de la santé, et le sénateur Ron Wyden de l'Oregon, le meilleur démocrate du Comité sénatorial des finances.

« Bien que nous comprenions la nécessité de retirer rapidement les fonds, nous sommes fermement convaincus que l'administration doit allouer le reste du fonds de manière plus ciblée », ont-ils écrit.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré dans un communiqué que les 30 milliards de dollars de paiements allaient aux prestataires de soins de santé à travers le pays, y compris ceux dans les zones durement touchées par la pandémie et ceux «qui luttent pour garder leurs portes ouvertes car les patients en bonne santé retardent les soins annuler les services facultatifs.  » Le ministère a déclaré qu'il distribuerait rapidement des fonds supplémentaires, y compris pour les fournisseurs dans les zones durement touchées.

La méthodologie utilisée pour allouer les 30 milliards de dollars, selon le ministère, «nous a permis d'effectuer les paiements initiaux aux fournisseurs le plus rapidement possible sans nécessiter un processus de demande individualisé».

« Notre priorité », a déclaré Mme Verma la semaine dernière, « était de retirer ces dollars le plus rapidement possible. »