Les Texans font face à de nombreux obstacles pour se faire vacciner contre le coronavirus. Ces obstacles contribuent aux inégalités raciales et ethniques concernant les personnes qui se font vacciner.

Malgré des heures passées à essayer d'obtenir un rendez-vous pour un vaccin, Wanda Davis ne sait toujours pas quand elle pourra revoir ses enfants. La femme de 81 ans a essayé de se faire vacciner afin de pouvoir quitter son domicile de Kingsland, à environ 60 miles à l'extérieur d'Austin, et rendre visite à sa famille en toute sécurité. Mais cela n’a pas été facile.

Obtenir le vaccin contre le coronavirus au Texas est difficile pour beaucoup de personnes éligibles

Elle a dit qu’elle n’avait pas accès à Internet à la maison et qu’elle avait du mal à naviguer dans les ordinateurs de la bibliothèque locale. Lorsqu'elle a appelé plusieurs pharmacies, aucune n'avait de rendez-vous disponible. Après avoir appelé sa pharmacie locale, elle est enfin sur une liste d'attente. Mais elle ne sait toujours pas quand elle recevra le vaccin.

Davis a déclaré que le système non organisé a créé des obstacles à l'accès aux vaccins, en particulier pour les Texans âgés sans accès à Internet. Elle pense que les autorités locales doivent faire un meilleur travail en fournissant des informations sur les endroits où les vaccins seront offerts et les jours où les gens devraient s'y inscrire.

«Ici, dans le pays, nous n’avons pas vraiment de journaux, alors comment allons-nous obtenir les informations? Eh bien, ils pourraient nous appeler. Ils pourraient le mettre à la radio », a déclaré Davis. "Ils pourraient le diffuser à la télévision, comme en particulier dans votre ville," Vous pouvez vous y inscrire ce jour-là entre ces heures. "Ce serait utile."

Davis fait partie d'un nombre inconnu de Texans confrontés à des défis en essayant de prendre un rendez-vous pour un vaccin grâce à un processus chronophage qui favorise intrinsèquement les personnes qui ont un accès facile à Internet et au transport. La situation contribue à un accès inéquitable pour de nombreuses personnes dans l'État - y compris les Texans noirs et hispaniques - qui courent un risque plus élevé de mourir ou de présenter des symptômes graves du COVID-19, ont déclaré des experts et des responsables locaux.

Les travailleurs de la santé, les enseignants et les éducateurs, les résidents des établissements de soins de longue durée, les personnes de 50 ans et plus et les personnes de 16 ans et plus présentant certaines vulnérabilités médicales sont éligibles au vaccin au Texas.

Les rendez-vous pour les vaccins sont souvent programmés via le portail en ligne d’une ville ou le site Web d’une pharmacie. De nombreux Texans âgés qui ont du mal à naviguer dans le système décentralisé ont plutôt recours à appeler les pharmacies locales ou à compter sur des amis, de la famille ou des réseaux de bénévoles pour leur trouver un rendez-vous.

Certaines régions proposent des vaccinations via des centres de service au volant, ce qui exclut de nombreux Texans qui n'ont pas accès à leur propre véhicule. Même pour les endroits qui ne nécessitent pas explicitement de voiture, les gens doivent toujours avoir accès à un moyen de transport pour se rendre à leurs rendez-vous, et ils peuvent devoir faire la queue pendant de longues périodes.

Pamela Rogers, une femme de 70 ans vivant à Austin, a déclaré qu'elle passait au moins cinq à six heures par semaine pendant des mois à chercher des rendez-vous pour un vaccin, mais un manque de familiarité avec Internet et des difficultés à trouver des informations sur le site Web de la ville ont facilité le processus. frustrant et déroutant.

Après avoir obtenu un rendez-vous à UT Health Austin peu de temps après la tempête hivernale meurtrière du mois dernier, elle et son mari ont dû se rendre à leur rendez-vous après que leur voiture eut un pneu crevé. Une fois arrivée, elle a déclaré qu'elle faisait face à de longues files d'attente sans emplacement évident pour les personnes confrontées à des problèmes de mobilité pour attendre le vaccin.

«Il n'y avait aucune mention de la faible mobilité à la table du tout, et je pouvais dire qu'il y avait plusieurs personnes devant moi qui n'étaient pas habituées à rester debout pendant 20 minutes», a déclaré Rogers. «Les gens se débattaient beaucoup. Ils ne recherchent pas les personnes à faible mobilité. »

Douglas Loveday, porte-parole du Texas Department of State Health Services, a déclaré que les gens peuvent appeler les fournisseurs de vaccins, les pharmacies locales ou le 211, la ligne d'assistance gratuite de l'État 24h / 24, s'ils ont besoin d'aide pour trouver des informations sur les rendez-vous et les doses disponibles. Dans de nombreuses régions de l'État, il a déclaré qu'il existe des organisations aidant les personnes sans accès à Internet à se connecter avec des prestataires locaux pour se faire vacciner.

«Au fur et à mesure que l'approvisionnement augmente et que de plus en plus de doses sont attribuées chaque semaine au Texas, les vaccins seront disponibles pour de nombreux autres fournisseurs à travers l'État», a déclaré Loveday dans un e-mail. «Il y a maintenant plus de 7 000 fournisseurs inscrits dans 238 des 254 comtés du Texas. Quand (a) le vaccin sera disponible pour tous, il sera beaucoup plus accessible à ceux qui sont maintenant mis au défi de prendre et de respecter les rendez-vous pour les vaccins. "

Melissa Vannoy, une travailleuse de la santé de 43 ans à Houston, a déclaré qu'elle était épuisée après avoir essayé d'aider ses parents à prendre des rendez-vous pour se faire vacciner. Aucun de ses parents n'est très familier avec la technologie, et elle a dit qu'elle avait perdu toute son énergie après avoir eu des difficultés à naviguer dans le système et à trouver des informations sur la disponibilité des vaccins.

«Nous avons besoin de transport. Nous avons besoin de communication. Donnez-nous des moyens directs de le faire, ne nous donnez pas simplement le nombre », a déclaré Vannoy. «Donnez-nous des emplacements. Si vous pouvez nous indiquer les emplacements et les moyens de transport pour nous y rendre, ce serait formidable, au lieu de devoir compter sur la recherche d'un trajet et de se faire refuser un trajet. »

Le Dr Vivian Ho, professeur d'économie de la santé à l'Université Rice, a déclaré que de nombreuses personnes qui n'ont pas de soignant régulier ne savent peut-être pas comment accéder à un vaccin. Elle a déclaré que les responsables gouvernementaux doivent prendre des mesures plus agressives pour distribuer équitablement les vaccins, comme des cliniques mobiles et des campagnes de vaccination.

«Les campagnes de vaccination dans les lieux de culte des quartiers à faible revenu devraient être organisées, car la communauté environnante fait confiance à bon nombre de ces installations, et elles éliminent le transport comme obstacle à l'accès», a déclaré Ho dans un courriel. «Les responsables locaux devraient également travailler pour ouvrir certains sites de vaccination disponibles 24h / 24 et 7j / 7.»

Chris Crookham, directeur du programme par intérim du programme de vaccination d’Austin Public Health, a déclaré qu’Austin avait une «ligne d’équité» pour les personnes ayant des difficultés d’accès au transport, à Internet ou à d’autres problèmes d’accessibilité. Les personnes travaillant sur la hotline aident à créer des comptes pour les appelants via le portail d'enregistrement des vaccins de l'APH et à planifier des rendez-vous pour eux, a-t-il déclaré.

Crookham a déclaré qu'APH prévoyait de démarrer un partenariat la semaine prochaine pour vacciner les clients de la popote roulante qui sont confinés à la maison, et qu'ils prévoient de l'étendre pour aider davantage de personnes qui n'ont pas facilement accès à un véhicule ou à un moyen de transport si le lancement initial réussit. APH a également un programme de vaccination mobile qui aide à vacciner les personnes dans les établissements pour personnes âgées, a-t-il déclaré.

«Nous n’atteignons pas 100% des personnes dont nous avons besoin», a déclaré Crookham. «Nous savons que notre demande en termes de volume d'appels est toujours supérieure à l'offre de personnel dont nous disposons pour répondre à tous les appels, et je m'attends à ce que cela continue.»

Il s'attend à ce que les personnes âgées de 50 à 64 ans, qui sont récemment devenues éligibles, aient plus de facilité à naviguer sur les sites Web pour prendre des rendez-vous. Mais il reconnaît que les barrières pour de nombreux Texans resteront persistantes.

«Je m'attends toujours à ce que nous ayons des problèmes technologiques auxquels nous devrons faire face», a déclaré Crookham.

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