À l’heure actuelle, la plupart des gens comprennent que les personnes âgées sont particulièrement vulnérables à Covid-19. Mais des études sur des patients de Covid-19 en France, en Italie, en Chine et aux États-Unis ont également identifié des maladies chroniques qui mettent en danger des patients encore plus jeunes. Près du haut de la liste: l’obésité.

Alors que nous travaillons pour nous protéger pendant cette pandémie – et nous préparer pour la prochaine – les responsables de la santé doivent être clairs sur le lien entre l’obésité et Covid-19. L’obésité augmente le risque d’insuffisance respiratoire, altère le système immunitaire et peut provoquer une inflammation chronique qui peut rapidement dégénérer hors de contrôle avec une infection à coronavirus.

Dans le sillage de Covid-19, nous devons traiter l’obésité non seulement comme une maladie, mais aussi comme une urgence de santé publique. En tant qu’interniste, je sais à quel point il peut être difficile pour certains patients d’adopter des modes de vie plus sains. Mais la route vers un mode de vie plus sain nécessite un changement dans la relation médecin-patient elle-même – et peut-être radicale.

La vérité est que la plupart de mes patients savent ce dont ils ont besoin avant de mettre les pieds dans mon bureau. D’ici là, on leur a dit d’innombrables fois de perdre du poids. La question est de savoir comment. Ils se demandent souvent: que dois-je manger ? Quel genre d’exercices dois-je faire et à quelle fréquence ? Dois-je essayer des suppléments ? Malheureusement, et le plus souvent, les patients quittent bon nombre de nos rendez-vous de soins primaires sans réponse parce que nous n’avons tout simplement pas assez de temps pour leur donner. Peu importe que vous soyez le meilleur médecin du monde: une interaction de 20 minutes une ou deux fois par an ne suffit probablement pas à changer la vie d’un patient, encore moins à la sauver.

En conséquence, les médecins et les patients adoptent une approche Je vous salue Marie pour la gestion des maladies chroniques. Après des années de discussions générales sur les changements de style de vie nécessaires, le patient reçoit un diagnostic de maladie chronique, puis il y a un effort intensif pour prévenir ses conséquences irréversibles. Mais même alors, les médecins ont tendance à offrir des conseils génériques qui sont trop peu et trop tard pour faire une grande différence.

Mais à la lumière du lien entre l’obésité et les contagions mortelles comme Covid-19, nous devons tous faire mieux. Les médecins ont besoin de suffisamment de temps de qualité avec les patients pour développer ensemble des stratégies de santé à vie avec des interventions détaillées sur la façon de les mettre en œuvre.

Si cela semble trop beau pour être vrai, pensez à la stratégie actuelle médecin-patient pour les maladies chroniques relativement complexes, comme le diabète de type 2. Un patient dont la glycémie est bien au-dessus de la cible peut voir son fournisseur aussi souvent que tous les trois mois. Et comme ces patients sont souvent considérés comme complexes, la gestion de leurs maladies chroniques nécessite un remboursement plus élevé et des rendez-vous plus longs.

Avec l’obésité, la clé est une intervention précoce. Si les patients peuvent changer leur vie avant de souffrir des conséquences d’une maladie chronique, ils ont beaucoup plus de chances de vivre plus longtemps et en meilleure santé avec ou sans Covid-19. Mais ce changement nécessite le type de relation médecin-patient intensive qui va au-delà de l’engagement conventionnel sur l’alimentation et l’exercice.

Nos patients méritent des conseils médicaux personnalisés en fonction de leur métabolisme, de leur composition corporelle et d’autres facteurs individuels pertinents. Ils méritent un régime d’exercice sur mesure ainsi qu’un accès à des outils utiles comme le suivi de la nutrition et l’optimisation des applications. Ils méritent également le temps et l’espace nécessaires pour fournir à leurs médecins des informations détaillées sur leur environnement et leurs habitudes. De cette façon, les médecins peuvent donner à leurs patients des conseils médicaux dans le contexte approprié. Bien sûr, ce n’est pas nécessairement la façon la plus rentable de pratiquer la médecine, mais nos patients les plus à risque de devenir obèses ne méritent pas seulement ce type de soins intensifs. Ils en ont besoin.

Ils ont également besoin du gouvernement pour promouvoir la santé préventive au niveau national. Les gouvernements fédéral et des États devraient offrir des incitations fiscales aux entreprises qui offrent à leurs employés au moins cinq heures par semaine pour faire de l’exercice pendant les heures de travail. De même, ils devraient accorder des crédits d’impôt aux particuliers pour avoir suivi des cours sur la modification d’un mode de vie sain pendant qu’ils sont encore en bonne santé. Le gouvernement offre des incitations fiscales pour les entreprises à opérer dans des domaines spécifiques ou pour les particuliers à adopter l’énergie propre; ce sont de bons modèles pour savoir comment cela pourrait fonctionner.

« Revenir à la normale » ne suffit pas. L’une des meilleures choses que nous pouvons faire pour nous préparer à la prochaine pandémie est de prévenir les maladies chroniques avant qu’elles ne commencent. En tant que prestataires de soins de santé, nous avons le serment d’aider nos patients et de les défendre. Le moment est venu de maîtriser l’épidémie d’obésité dans notre pays.