Il y a moins d'un an, Boris Johnson prenait position. Les laits frappés, a-t-il dit, ne devraient pas être taxés.

"Si nous voulons que les gens perdent du poids et vivent des modes de vie plus sains, nous devons encourager les gens à marcher, à faire du vélo et généralement à faire plus d'exercice. Plutôt que de simplement taxer davantage les gens, nous devrions regarder à quel point les soi-disant "taxes sur le péché" sont réellement efficaces, et si elles changent réellement de comportement.

Depuis lors, le monde a été frappé par une pandémie de coronavirus, le Premier ministre étant l'un de ceux infectés. Et Johnson, du moins à première vue, a changé d'avis.

L'obésité était un problème avant Covid-19, mais il s'agit d'une maladie infectieuse qui frappe les personnes obèses de manière disproportionnée, quel que soit leur revenu.

Les pays où les taux d'obésité sont élevés de l'Europe occidentale aux États-Unis ont du mal à maintenir les personnes en vie dans les unités de soins intensifs. La Grande-Bretagne, longtemps décrite comme "l'homme gras d'Europe", compte également le plus grand nombre de décès de Covid-19 en Europe. Près de 30% des adultes au Royaume-Uni sont>

Il est frappant, selon les experts, que les pays riches semblent avoir des taux de mortalité plus élevés que les pays pauvres. Jusqu'à présent, l'Afrique n'a pas connu l'explosion de décès que l'Europe a connue. Il y aura de nombreux facteurs et l'absence d'une bonne collecte de données en sera un. Mais les faibles taux d'obésité, le diabète de type 2 et les maladies chroniques du cœur et d'autres organes sont susceptibles de jouer un rôle.

Les épidémies de maladies infectieuses se comportent de différentes manières, mais la pandémie de grippe de 1918 qui a tué plus de 50 millions de personnes est considérée comme un exemple clé d'une pandémie survenue en plusieurs vagues, cette dernière étant plus grave que la première. Il a été reproduit - quoique plus légèrement - dans les pandémies de grippe subséquentes.

Comment et pourquoi des éclosions à ondes multiples se produisent, et comment prévenir les vagues d'infection ultérieures, est devenu un aliment de base des études de modélisation épidémiologique et de la préparation à une pandémie, qui ont examiné tout, du comportement social et de la politique de santé à la vaccination et à la constitution d'une immunité communautaire., également connue sous le nom d'immunité collective.

Y a-t-il des preuves d'un retour du coronavirus dans une deuxième vague ?

Ceci est surveillé très attentivement. Sans vaccin et sans immunité généralisée à la nouvelle maladie, une expérience est tirée de l'expérience de Singapour, qui a connu une soudaine résurgence des infections malgré les louanges pour sa gestion précoce de l'épidémie.

Bien que Singapour ait mis en place un solide système de recherche des contacts pour sa population générale, la maladie a réapparu dans des dortoirs exigus utilisés par des milliers de travailleurs étrangers avec des installations d'hygiène inadéquates et des cantines partagées.

L'expérience de Singapour, bien que très spécifique, a démontré la capacité de la maladie à réapparaître fortement dans les endroits où les gens sont à proximité et sa capacité à exploiter toute faiblesse des régimes de santé publique mis en place pour la combattre.

De quoi les experts s'inquiètent-ils ?

La sagesse conventionnelle parmi les scientifiques suggère que des secondes vagues d'infections résistantes se produisent après que la capacité de traitement et d'isolement soit épuisée. Dans ce cas, le souci est que le consensus social et politique soutenant les fermetures soit dépassé par la frustration du public et le besoin urgent de rouvrir les économies.

La menace diminue lorsque la sensibilité de la population à la maladie tombe en dessous d'un certain seuil ou lorsqu'une vaccination généralisée devient disponible.

En termes généraux, le ratio d'individus sensibles et immunisés dans une population à la fin d'une vague détermine l'ampleur potentielle d'une vague suivante. L'inquiétude actuelle est que, avec un vaccin encore dans des mois et que le taux réel d'infection n'est que deviné, les populations du monde entier restent très vulnérables à la fois à la résurgence et aux vagues ultérieures.

Peter Beaumont

Le professeur Barry Popkin, professeur de nutrition à l'Université de Caroline du Nord à la Chapel Hill School of Public Health aux États-Unis, affirme que l'obésité "affaiblit considérablement notre système immunitaire".

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies indique que 73% des patients gravement malades atteints de Covid-19 en Italie, en Espagne, en Suède, en Suisse et aux Pays-Bas sont obèses.

Au Royaume-Uni, selon le professeur John Wilding, président de la Fédération mondiale de l'obésité, l'obésité double les risques de décès.

L'organisation à but non lucratif publie mercredi sur son site Internet un dossier de preuves et de conseils sur l'obésité dans Covid-19, exposant ce qui a été établi jusqu'à présent.

Selon une étude non encore évaluée par les pairs sur les dossiers de santé électroniques de 17 millions de patients adultes du NHS, le risque de décès à l'hôpital lié au coronavirus augmente de 1,5 à 2 fois pour les personnes ayant un indice de masse corporelle de 30, ce qui est le niveau d'obésité le plus bas, à plus de 2 pour ceux ayant un IMC de 40 ou plus. "Il s'agit d'une augmentation très importante", déclare Wilding. "Et les raisons de cela sont probablement assez compliquées."

Bien qu'il ne soit pas un médecin de soins intensifs, Wilding dit que l'une des raisons est la difficulté de ventiler une personne obèse.

"Il est beaucoup plus difficile de vous aérer efficacement si vous avez un poids corporel plus élevé. La capacité pulmonaire pour la taille du corps est plus faible, il y a donc moins de réserve dans le système. Donc, bien sûr, si vous avez une infection respiratoire grave, cela affecte la capacité des poumons à aider à faire passer l'oxygène dans le sang. Le système va devoir travailler beaucoup plus dur pour vous que pour quelqu'un qui est beaucoup plus léger et beaucoup plus petit. "

Il pourrait être judicieux de conseiller à tous ceux qui sont obèses morbides de se protéger - mais les médecins généralistes ne mettent pas toujours les gens sur la balance ou ne tiennent pas de registre. Il n'y a donc pas de registre de qui ils sont.

Lorsque Johnson a été admis à l'hôpital St Thomas de Londres avec Covid-19, il aurait pesé 17 pierres et demie (111 kg), ce qui lui aurait donné un IMC d'environ 36. L'IMC est un rapport de poids à la taille: 18,5 à 25 est normal et 30 est obèse.

Plus de 40 est l'obésité morbide - et le point auquel les gens peuvent être référés à des soins spécialisés et peuvent être admissibles à une chirurgie bariatrique pour réduire leur taille d'estomac. Johnson était vulnérable lorsqu'il a été infecté - et il semble avoir reconnu que son poids était un facteur.

"J'ai changé d'avis à ce sujet. Nous devons être beaucoup plus interventionnistes ", a-t-il déclaré aux ministres et conseillers principaux James Forsyth.

C'est exactement ce que les médecins de la British Obesity and Metabolic Surgery Society (BOMSS) attendaient d'entendre; ils craignent depuis longtemps que le Royaume-Uni ne prenne pas la condition au sérieux.

Les hôpitaux doivent faire face aux conséquences de l'obésité - comme la flambée des taux de diabète de type 2, la cécité et les amputations - et le coût pour le NHS est élevé. Mais le Royaume-Uni ne propose qu'un dixième de la chirurgie de réduction de l'estomac pratiquée par la France: 6 000 opérations par an contre 60 000.

Le professeur David Kerrigan, président de la BOMSS, et ses collègues ont écrit une lettre ouverte au Premier ministre pour attirer son attention sur l'appel lancé l'année dernière par le Collège royal des médecins pour que l'obésité soit reconnue comme une maladie - et non comme un choix de style de vie.

"Il y a eu une réticence curieuse de la part du NHS à saisir cette ortie particulière", ont-ils déclaré, ajoutant que la chirurgie bariatrique pour rétrécir l'estomac et réduire l'appétit était souvent considérée comme une "solution miracle".

Mais "une solution rapide est précisément ce qui est nécessaire si nous voulons éviter des souffrances inutiles, l'admission aux soins intensifs et la mort chez les patients obèses qui sont ensuite infectés par Sars-CoV-2", ont-ils écrit à Johnson.

Comme beaucoup de Covid-19, on ne sait pas pourquoi les personnes obèses courent un risque plus élevé de maladie grave.

Shaw Somers, un chirurgien bariatrique consultant et un ancien président de BOMSS, dit que les personnes en surpoids ont ce qu'on appelle un état pro-inflammatoire.

"L'excès de tissu adipeux, lorsqu'il atteint un certain point, commence à sécréter certaines hormones qui font penser à votre corps qu'il est enflammé. Quand elle devient extrêmement sévère, à un poids très, très lourd, c'est la chose qui cause les dommages à tous leurs organes. Leur corps pense qu'il est enflammé de façon chronique et cela sape simplement beaucoup de leurs systèmes essentiels comme les reins, les poumons, le cœur, etc. ", explique Somers.

"Avec une obésité sévère, votre système immunitaire fait des heures supplémentaires. Ce que nous savons de Covid, c'est que ceux qui ont mal ont une réponse inflammatoire exagérée qui se produit après sept à 10 jours. Leur système immunitaire devient fou furieux et les tue. Et nous pensons que l'obésité ne fait que l'amplifier et l'aggraver. "

Les personnes obèses s'en sortent également moins bien si elles souffrent de Sars, grippe ou pneumonie. Le risque le plus élevé correspond à l'IMC le plus élevé, mais il s'agit d'une échelle mobile. Même ceux qui sont en surpoids, avec un IMC de 25, courent des risques pour la santé.

"Si vous regardez le Premier ministre, par exemple, son IMC est de 36. Ce n'est donc pas loin de 40, où il serait éligible au traitement du NHS", explique Somers. "Si son IMC est de 36 et qu'il a une autre maladie comme la pression artérielle ou le diabète, il serait admissible au traitement du NHS pour son obésité.

"Même quelqu'un qui a peut-être un couple de pierres en surpoids aura un degré de déficience de la fonction corporelle et du degré de déficience de la résilience de son corps. En raison de cette obésité, ils peuvent ne pas en être conscients jusqu'à ce qu'ils contractent une maladie grave comme Covid-19, comme une mauvaise grippe. Ensuite, il les frappera. "

Somers dit que le Royaume-Uni devrait traiter beaucoup plus de personnes qui ne peuvent pas réduire leur poids par elles-mêmes. Cela ne doit pas impliquer une intervention chirurgicale. Il parle du ballon gastrique, par exemple, qui est avalé à l'état dégonflé puis gonflé à la taille d'un pamplemousse dans l'estomac. Quatre mois plus tard, il se désintègre efficacement et se transmet de façon normale.

Wilding espère que les gens penseront à adopter des modes de vie plus sains à la sortie du confinement.

"Nous encourageons les gens à essayer de manger une gamme plus saine d’aliments, de produits frais et à nous assurer que les contraintes que nous avons tous dû traverser ne nous exposent pas à un risque encore plus élevé de développer une infection grave ou une maladie grave coronavirus parce que nous prenons du poids en étant assis à la maison en nous en souciant ", dit-il.

À la suite de Covid-19, il est probable que davantage de personnes pédaleront et marcheront afin d'éviter les trains, les tubes et les bus bondés. D'autres pistes cyclables dédiées peuvent être construites.

Le lien entre l'obésité et Covid-19 peut encourager une meilleure nutrition, une réduction de la malbouffe et un meilleur accès au traitement de l'obésité pour beaucoup plus de personnes quand elles en ont besoin.

"Il y a des choses positives qui peuvent en découler", dit Wilding.