Attaché aux mêmes problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs de la santé du monde entier, notamment un nombre limité d’équipements de protection individuelle, de lits d’hôpital et de ventilateurs, le gouvernement de Guam doit désormais faire face à la manière dont il protégerait son propre peuple et soutiendrait simultanément la Marine. « Ce sont eux qui protègent nos eaux », a expliqué Leon Guerrero. Avec environ deux douzaines de résidents de Guam à bord du transporteur, trouver de l’espace était «le moins que nous puissions faire».

Lorsque le Theodore Roosevelt est arrivé à la base navale de Guam, il a apporté non seulement un navire plein de membres d’équipage malades, mais un scandale politique de brassage. Le commandant du navire, le capitaine Brett E. Crozier, a envoyé une lettre datée du 30 mars à au moins 20 responsables de la Marine au sujet de l’échec de la Marine à soutenir les efforts du porte-avions pour contenir l’épidémie, et elle a rapidement été divulguée à la presse. La controverse a conduit à la révocation rapide de Crozier du commandement, suivie d’un voyage impromptu au Theodore Roosevelt par le secrétaire par intérim de la Marine Thomas B.Modly, qui a prononcé un discours de 15 minutes à l’équipage du navire au cours duquel il a qualifié Crozier de «naïf ou stupide.  » À la fin de la semaine, Modly avait démissionné après que ses remarques aient provoqué des réactions des législateurs, des chefs militaires à la retraite et de la base.

Comment une oasis insulaire est devenue l'épicentre du coronavirus de la Marine

Pendant tout ce temps, les cas de coronavirus signalés par le transporteur ont continué de grimper. Vendredi, il y avait 447 marins infectés, dont Crozier lui-même. Un marin qui avait été isolé a été admis aux soins intensifs à l’hôpital de la base jeudi après avoir été jugé insensible.

Si le nombre de marins nécessitant une hospitalisation augmente, la base pourrait rapidement manquer d’espace pour fournir un traitement approprié. L’hôpital naval de Guam compte six I.C.U. lits et au moins 15 ventilateurs, selon la Marine. Au cours des deux dernières semaines, 12 lits de soins actifs supplémentaires et 6 lits de soins intensifs avec ventilateur ont été ajoutés. Sur la base, les écoles élémentaires et secondaires, le gymnase, le Navy Lodge et certaines anciennes casernes ont été convertis en logements pour les marins malades. Environ 230 marins et Marines d’un bataillon médical basé au Japon sont arrivés sur l’île plus tôt cette semaine pour aider le personnel médical de la Marine à tester et soigner les marins.

La Marine est en train de tester tous les marins à bord, avec des résultats pouvant aller jusqu’à 96 heures. Vendredi, un marin de 20 ans qui avait été testé quelques jours plus tôt attendait toujours ses résultats. Pour l’instant, elle passe une partie de sa journée à nettoyer le navire, une tâche pour laquelle elle reçoit des gants et un masque. Avec autant de membres d’équipage hors du bateau, l’éloignement social est plus facile. Mais ses inquiétudes concernant ses propres résultats de test sont aggravées par l’inquiétude qu’elle a pour sa famille à New York, l’épicentre actuel du virus, et pour ses compagnons de navire, y compris son ancien capitaine, qui est devenu un symbole de force pour l’équipage.

«Je suis en colère, fatiguée, épuisée», a-t-elle déclaré au Times. «Je veux juste abandonner. Je souffre pour moi-même, mes amis, ma famille, mes coéquipiers. Je veux que le monde sache à quel point les États-Unis sont forts Theodore Roosevelt l’est. «