Micaela a immigré de Guadalajara, au Mexique, à Oakland en 1998, et elle travaille comme vendeuse de hot-dogs. Elle n'a pas été en mesure de vendre de la nourriture de sa charrette depuis que le comté d'Alameda a rendu son ordonnance d'abri sur place le 16 mars. « Je n'ai pas pu travailler depuis [music] les sites ont commencé à fermer « , a-t-elle déclaré.

Plus tard ce printemps, nous lancerons également une salle de presse autonome à Oakland

Les Oaklanders sans papiers n'obtiendront pas d'allégement fédéral pour COVID-19. Un nouveau fonds local veut aider

En tant que travailleur sans papiers, Micaela ne peut pas s’attendre à un chèque de 1 200 $ de la facture fédérale de secours pour les coronavirus. Sa famille est également inadmissible aux coupons alimentaires et compte sur les repas gratuits du district scolaire unifié d'Oakland, qui a mis en place 12 emplacements pour distribuer des petits-déjeuners et des déjeuners à emporter.

« Nous vivons au jour le jour et nous n'étions pas financièrement préparés à cela », a déclaré Micaela. (Berkeleyside utilise un pseudonyme pour protéger son identité).

Pour soutenir les Oaklanders comme Micaela, la ville d'Oakland et une coalition d'organisations à but non lucratif, dont le Centro Legal de la Raza, ont créé le Oakland Undocumented Relief Fund (OUR Fund) pour fournir un soutien financier direct, sous forme de chèques ou de cartes de débit prépayées, à certains membres de la communauté sans papiers touchés par la pandémie de COVID-19.

Le fonds est une surprise bienvenue pour les résidents sans papiers d’Oakland dont les heures de travail ont été réduites ou qui ont été licenciés en raison de la crise.

Selon une étude de 2017 du Public Policy Institute of California, le comté d'Alameda abrite plus de 129500 immigrants sans papiers. Alors que l'État de Californie devrait recevoir des milliards d'allégements financiers grâce aux aides fédérales approuvées par le Congrès, les immigrants sans papiers et ceux issus de familles à statut mixte ne sont pas éligibles à des fonds fédéraux, même s'ils ont payé des impôts en utilisant leur IRS -Numéro d'identification du contribuable (ITIN). Le California Budget and Policy Center estime que chaque année, les travailleurs sans papiers de la Californie contribuent pour 3,2 milliards de dollars en taxes locales et nationales.

Le maire d'Oakland, Libby Schaaf, et le membre du conseil Nikki Fortunato Bas ont annoncé la création de OUR Fund lors d'une réunion virtuelle vendredi dernier. La ville et Centro Legal participent à sept autres organismes sans but lucratif: ROC The Bay, ASPIRE, Street Level Health Project, CIYJA, Unite Here ! Local 2850, The Unity Council et EBASE.

La coalition d'organisations à but non lucratif a commencé à discuter du fonds le 20 mars.

« On dirait que c'était il y a longtemps, c'est à quelle vitesse nous avons évolué », a déclaré Derek Schoonmaker, avocat-conseil au Centro Legal de la Raza. « Nous avons commencé à voir des entreprises fermer, des gens à perdre leur travail et à reconnaître à quel point cela allait frapper la communauté des sans-papiers. »

Le 28 mars, le site Web de NOTRE Fonds était opérationnel et acceptait les demandes. La coalition ne peut actuellement pas faire passer le mot en distribuant des dépliants, une stratégie typique en temps normal, mais elle a largement diffusé les informations via les réseaux sociaux et par e-mail. Un des messages Facebook de Centro Legal a été partagé plus de 80 fois.

Les travailleurs sans papiers ayant besoin d'aide sont encouragés à postuler en ligne via un simple formulaire Web. (Les demandes sont disponibles en espagnol.) Ceux qui sont admissibles peuvent recevoir une subvention unique de 500 $.

En español: Un guide en espagnol de COVID-19 pour les résidents locaux sans papiers avec des informations sur les secours alimentaires, les prêts aux entreprises, l'aide juridique, l'accès en ligne, et plus encore.

À partir de cette semaine, Schoonmaker estime qu'environ 700 demandes ont été reçues, et le fonds dispose d'environ 40 000 $ en fonds disponibles. Ce n'est pas suffisant pour aider tous les candidats. Les partenaires à but non lucratif sont en pourparlers avec la ville d'Oakland et un certain nombre de fondations pour essayer de lever des fonds supplémentaires.

La coalition espère commencer à distribuer des subventions dès la semaine prochaine.

« Nous reconnaissons qu'en ce moment, nous devons nous concentrer sur un paiement unique et toucher autant de personnes que possible », a-t-il déclaré. « Si nous constatons une énorme augmentation du financement disponible, nous pourrons peut-être ajuster le montant d'argent que nous donnons aux membres de la communauté. »

Les efforts de la base locale sont les bienvenus, dit Micaela, mais elle craint que sans une action gouvernementale à grande échelle, les fournisseurs comme elle auront du mal à se remettre sur pied lorsque l'ordre de fermeture sera finalement levé. « Les gens qui ne sont pas financièrement stables ne pourront pas dépenser de l'argent dans le luxe comme sortir pour manger », a-t-elle déclaré. « Il va être difficile de faire en sorte que la clientèle en profite suffisamment pour que nous réalisions un profit et que nous gagnions à nouveau. »

Elle déplore également le manque d'informations disponibles en espagnol avec une liste d'endroits où les familles sans papiers comme la sienne peuvent se tourner pour obtenir de l'aide. « La dernière fois que j'ai pu obtenir des informations, c'était quand [Oakland City Councilmember] Noel Gallo était à la télévision avec quelqu'un de Centro Legal [de la Raza], mais même ces informations prêtaient à confusion. « 

Micaela sait que les mois à venir vont être difficiles, et elle est découragée que le programme de secours fédéral ait laissé de côté les travailleurs sans papiers comme elle qui paient assidûment leurs impôts et contribuent grandement à l'économie dans son ensemble. « Il est injuste d'avoir été laissé de côté », a-t-elle déclaré.

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