Au cours des deux derniers mois, le California Occupational Safety & Health Standards Board (" Board ") a examiné plusieurs versions des mises à jour proposées des normes temporaires d'urgence COVID-19 qui ont été adoptées pour la première fois en novembre 2020. Après de longs débats sur la manière dont les normes devraient mis à jour pour tenir compte de la nature évolutive de la pandémie, et plusieurs tentatives interrompues pour réviser les normes en mai et juin 2021, le Conseil a approuvé les normes d'urgence révisées lors de sa réunion du 17 juin. Bien que les normes soient généralement soumises à un examen par le Bureau du droit administratif (" OAL ").

Les normes révisées assouplissent certaines des restrictions et des exigences des employeurs présentes dans les normes de novembre 2020 de diverses manières. Les principaux changements apportés aux normes sont décrits ci-dessous.

Principaux plats à emporter

La vaccination permet des exigences assouplies  : Conformément aux dernières directives des Centers for Disease Control and Prevention ("CDC"), les employés entièrement vaccinés ne sont plus tenus de porter des couvre-visages à l'intérieur (sauf dans certaines situations pendant les épidémies et lorsque cela est requis par le California Department of Public Health ("CDPH") )). Les normes révisées suppriment également l'exigence de distanciation physique, s'alignant sur le plan de réouverture du gouverneur. De plus, les employés entièrement vaccinés n'ont pas besoin de se voir proposer des tests ou d'être exclus du travail s'ils sont en contact étroit avec un cas de COVID-19, à moins qu'ils ne présentent des symptômes de COVID-19. Cependant, pour profiter de ces exigences assouplies, les employeurs devront obtenir des documents démontrant le statut vaccinal de leurs employés. L'exigence de documentation peut être satisfaite par l'autocertification du statut vaccinal des employés, mais les employeurs peuvent également choisir d'exiger des copies des cartes de vaccination.

Respirateurs encouragés pour les non vaccinés  : Les employeurs doivent prendre note qu'ils sont désormais tenus de fournir aux employés non vaccinés des respirateurs sur demande, à usage volontaire, sans frais, ainsi que des informations sur le bon usage des respirateurs. Les employeurs sont tenus d'encourager les employés non vaccinés à utiliser des respirateurs sur une base volontaire.

En vigueur immédiatement, jusqu'en septembre  :, les normes sont entrées en vigueur le 17 juin. Les employeurs devraient revoir leurs plans et protocoles écrits COVID-19 pour assurer la conformité avec les révisions des normes. Elles resteront en vigueur jusqu'au 15 septembre 2021, et le Conseil aura la possibilité de réadopter les normes (potentiellement avec d'autres modifications) pour une période supplémentaire de 90 jours.

Détails sur les changements clés

Le règlement révisé comprend un certain nombre de changements clés  :

  • Groupe exposé  : Les normes révisées remplacent le terme " lieu de travail exposé " par " groupe exposé ", le définissant comme tous les employés, à quelques exceptions près, sur un lieu de travail, une zone de travail ou un espace commun au travail où un cas COVID-19 d'employé était présent pendant une période d'exposition à haut risque. Cela réduit potentiellement la portée du personnel qui serait inclus dans le calcul de l'état de l'épidémie et qui serait soumis aux exigences supplémentaires déclenchées lorsque ce seuil est atteint.

  • Filtration de l'air  : Les employeurs sont tenus d'examiner les directives provisoires du CDPH pour la ventilation, la filtration et la qualité de l'air dans les environnements intérieurs, et d'examiner si l'utilisation d'unités de filtration d'air particulaires à haute efficacité portables ou montées (" HEPA ") ou d'autres systèmes de purification réduire le risque de transmission du COVID-19.

  • Essai : Les employeurs ne sont plus tenus de mettre les tests COVID-19 à la disposition (1) des employés entièrement vaccinés qui ont eu un contact étroit sur le lieu de travail et ne présentent pas de symptômes COVID-19, et (2) des employés qui ont eu COVID-19, sont revenus au travail et sont restés indemnes de symptômes pendant 90 jours après l'apparition initiale des symptômes ou n'ont jamais développé de symptômes ou 90 jours après leur premier test positif.

  • Formation : La formation et l'instruction COVID-19 d'un employeur doivent désormais également informer les employés sur la façon de participer à l'identification et à l'évaluation des risques COVID-19, l'importance et l'efficacité de la vaccination, des informations sur la façon d'accéder aux informations sur les tests et la vaccination, les politiques de l'employeur pour fournir respirateurs et le droit des employés non vaccinés de demander un respirateur pour une utilisation volontaire, des informations sur l'utilisation appropriée des respirateurs lorsqu'ils sont fournis pour une utilisation volontaire, et les conditions dans lesquelles les couvre-visages doivent être portés sur le lieu de travail.

  • Couvre-visage : Les normes révisées tiennent compte des taux de vaccination élevés et du nombre décroissant de nouveaux cas de COVID-19 en permettant aux travailleurs entièrement vaccinés sans symptômes de COVID-19 de rester sans masque à l'intérieur tant que les employeurs documentent le statut vaccinal des employés. Les employeurs seront toujours tenus de fournir des couvre-visages aux employés qui ne sont pas complètement vaccinés et de s'assurer qu'ils sont portés à l'intérieur ou dans des véhicules, sauf exception.

  • Fourniture de respirateurs à usage volontaire  : À la demande des employés, les employeurs doivent fournir des respirateurs à usage volontaire à tous les employés qui ne sont pas complètement vaccinés et qui travaillent à l'intérieur ou dans des véhicules avec plus d'une personne.

  • Distanciation physique et cloisons  : Les exigences de distanciation physique et de partition ont été supprimées des normes.

  • Désinfectant  : Alors que les employeurs doivent continuer à nettoyer les zones, les matériaux et l'équipement utilisés par un cas COVID-19 pendant la période d'exposition à haut risque, la désinfection n'est nécessaire que si la zone, le matériel ou l'équipement est à l'intérieur et sera utilisé par un autre employé dans les 24 heures du cas COVID-19.

  • Exclusion des cas COVID-19 et des contacts étroits  : Les normes révisées assouplissent les restrictions sur les exclusions des employés du lieu de travail. Une personne qui a eu un contact étroit avec un cas de COVID-19 peut retourner au travail si 1) la personne qui a eu un contact étroit n'a jamais développé de symptômes et 10 jours se sont écoulés depuis le dernier contact connu ; ou 2) la personne qui a eu des contacts étroits et a développé des symptômes est testée négative pour COVID-19 après l'apparition des symptômes, 10 jours se sont écoulés depuis le dernier contact connu et la personne n'a plus de symptômes depuis au moins 24 heures. Les personnes qui ont été complètement vaccinées avant de devenir des cas de COVID-19 et qui ne présentent pas de symptômes de COVID-19 peuvent retourner immédiatement sur le lieu de travail. Les employés qui ont été complètement vaccinés avant un contact étroit avec un cas de COVID-19 et qui ne développent pas de symptômes peuvent également revenir sans exclusion.

  • Éclosions  : Les nouvelles normes n'incluent plus d'exigence indépendante d'informer le service de santé local lorsque trois cas de COVID-19 ou plus surviennent. Cependant, la section 6409.6(b) du Code du travail impose une obligation légale indépendante de signaler les épidémies de COVID-19 (telles que définies par le California Department of Public Health) au service de santé local.

  • Les normes révisées créent également plusieurs nouvelles exigences supplémentaires pour les scénarios où trois cas de COVID-19 d'employés ou plus au sein d'un groupe exposé ont visité le lieu de travail pendant leur période d'exposition à haut risque à tout moment pendant une période de 14 jours  : les employés du groupe exposé doivent porter des couvre-visages à l'intérieur ou à l'extérieur et à moins de six pieds d'un autre, quel que soit le statut vaccinal ; les employeurs doivent informer les employés du groupe exposé de leur droit de demander un respirateur à usage volontaire s'ils ne sont pas complètement vaccinés ; les employeurs doivent évaluer s'il faut mettre en œuvre une distance physique d'au moins six pieds ou utiliser des cloisons pour réduire la transmission du COVID-19 ; et les employeurs doivent déterminer si des unités de filtration HEPA portables ou montées ou d'autres systèmes de purification de l'air contribueraient à réduire le risque de transmission du COVID-19 et, le cas échéant, mettre en œuvre leur utilisation dans la mesure du possible. Les bâtiments ou les structures avec ventilation mécanique doivent avoir des filtres à haute efficacité avec une valeur de rapport d'efficacité minimale (" MERV ") de 13 ou plus.

  • Lorsqu'une épidémie majeure survient (20 cas ou plus en 30 jours), les employeurs sont tenus de prendre plusieurs mesures supplémentaires : rendre le test COVID-19 accessible à tous les employés du groupe exposé, quel que soit leur statut vaccinal ; fournir des respirateurs à usage volontaire aux employés du groupe exposé ; mettre en place une distanciation physique pour les employés du groupe exposé qui ne portent pas de respirateurs ; et installez des cloisons aux postes fixes où la distanciation physique ne peut pas être maintenue à tout moment.

Les normes révisées comprennent également de nouvelles exigences supplémentaires applicables au logement et au transport fournis par l'employeur.

Cette alerte a été préparée avec l'aide de Cirae Bourke.

© 2021 Beveridge & Diamond PC National Law Review, Volume XI, Numéro 175