De nombreux membres du personnel des maisons de soins infirmiers résistent aux injections de COVID-19; ces établissements du Dakota du Nord ont les taux de vaccination les plus élevés et les plus bas

Les résidents des foyers de soins de longue durée représentent environ 10% des cas de COVID-19 de l'État, mais près de 60% de ses décès liés au virus. Les résidents qui ont survécu au cours des 16 derniers mois se sont retrouvés isolés la plupart du temps, car les mesures de contrôle des maladies ont restreint les visites familiales, la socialisation avec les voisins et les activités de groupe.
Ainsi, lorsque le vaccin COVID-19 est arrivé à la fin de l'année dernière, aucun autre segment de la société du Dakota du Nord n'a embrassé le vaccin comme les résidents des maisons de soins infirmiers : près de 92% sont entièrement immunisés, selon les données de l'État du 17 juin.

C'est l'un des taux de vaccination les plus élevés pour résidents des maisons de soins infirmiers du pays, a déclaré Shelly Peterson, directrice de la North Dakota Long Term Care Association.
"Ce fut une année très, très difficile, et plus que tout, (les résidents des foyers de soins) veulent que la vie telle qu'ils la connaisse revienne", a déclaré Peterson.
Le taux de vaccination élevé s'est traduit par un nombre de cas de COVID-19 remarquablement bas et la réouverture des visites à l'intérieur, des repas en commun et des activités de groupe pour la plupart des installations, a déclaré Peterson.

Seuls deux résidents de soins de longue durée dans l'État étaient considérés comme des cas actifs de COVID-19 au jeudi 24 juin.

Mais les travailleurs des maisons de soins infirmiers n'ont pas suivi le rythme des vaccinations avec les résidents dont ils s'occupent. Bien qu'ils soient éligibles au vaccin avant presque tout le monde, environ 35% du personnel de l'État reste totalement non vacciné contre le virus, selon les données du 17 juin.

Même si seule une poignée d'employés de maisons de soins infirmiers à travers l'État sont considérés comme des cas actifs de COVID-19, les taux plus faibles d'immunité générée par le vaccin pourraient mettre en danger les résidents vulnérables, mettre à rude épreuve les effectifs et suspendre les visites familiales dans les établissements où de nombreux travailleurs n'ont pas accepté le coup, ont déclaré l'épidémiologiste de l'État Grace Njau et le chef du contrôle des maladies Kirby Kruger.
Plus tôt ce mois-ci, les Centers for Medicare and Medicaid Services des États-Unis, connus sous le nom de CMS, ont commencé à publier les taux de vaccination des résidents et du personnel pour les maisons de soins infirmiers qualifiés, donnant au public un premier aperçu des progrès – ou de leur absence – réalisés par les 79 établissements du Dakota du Nord.
Les taux, signalés à la CMS au cours de la première semaine de juin, révèlent de larges écarts entre les établissements avec des efforts de vaccination très efficaces et ceux qui luttent pour que le personnel prenne le vaccin.

Cependant, la base de données n'inclut pas les soins de base ou les résidences-services, qui desservent une clientèle similaire mais ne relèvent pas de la compétence de CMS. Le ministère de la Santé du Dakota du Nord a rejeté une demande d'enregistrement du Forum News Service cherchant les taux de vaccination des établissements en février, et l'agence n'a pas répondu à une deuxième demande d'enregistrement après la publication des données de la CMS.
La communauté de soins de St.

Gerard à Hankinson est devenue un leader incontesté des vaccins parmi les maisons de soins infirmiers du Dakota du Nord. Plus de 93% du personnel de santé et les 30 résidents sont entièrement vaccinés dans l'établissement au sud-ouest de Wahpeton, selon les données de la CMS.
L'administratrice Jill Foertsch et la coordinatrice de la vaccination Lori Gulan ont déclaré que la direction de l'établissement avait mis tout son poids dans une campagne de vaccination forte et persistante dès que le vaccin est devenu disponible.

Pour eux, il s'agissait simplement de protéger les résidents sensibles du virus qui a tué 902 Dakotas du Nord en soins de longue durée.
"Très probablement, s'il y a du COVID qui entre dans l'établissement et infecte nos résidents, cela vient de notre personnel", a déclaré Foertsch. "Nous devons protéger nos résidents.

Ils sont les plus vulnérables, les plus faibles, sont les plus durement touchés … c'est pourquoi il est si essentiel que nos soignants directs et soignants supplémentaires soient vaccinés et éduqués sur les protocoles appropriés de contrôle des infections. "

Gulan a réalisé des vidéos promotionnelles et des affiches sur la prise de vue et s'est entretenue en tête-à-tête avec des membres du personnel sceptiques, dont beaucoup "écoutaient des mythes", a-t-elle déclaré.
Foertsch a déclaré qu'elle était reconnaissante aux résidents et au personnel de garder l'esprit ouvert au sujet du vaccin, car tout le monde dans l'établissement "peut respirer un peu plus facilement" maintenant avec la menace du virus quelque peu supprimée.

L'établissement n'a pas vu de cas actif de COVID-19 depuis janvier, et le personnel prévoit de le maintenir ainsi, a déclaré Foertsch.

Une capture d'écran du site Web de la communauté de soins de St. Gerard montre un employé faisant la promotion du vaccin COVID-19.

La maison de soins infirmiers de Hankinson a les taux de vaccination des résidents et du personnel les plus élevés de tous les établissements de soins infirmiers qualifiés du Dakota du Nord. Capture d'écran via la communauté de soins St. Gerard

Florence Mitzel, une résidente de 80 ans à St.

Gerard's, a déclaré que le taux élevé de vaccination dans l'établissement lui donnait une tranquillité d'esprit, notant que plus de personnes à travers le pays devaient se faire vacciner car ce n'est "pas un question politique mais une question de vie ou de mort." Mitzel a noté que son statut de vaccination lui permet de quitter l'établissement à l'occasion, mais elle n'est pas prête à se débarrasser complètement de son masque et à cesser de prendre des précautions.
"Je pense que (COVID-19) est dans le passé pour le présent, mais je me rends compte que cela pourrait revenir et nous gifler", a déclaré Mitzel.

La plupart des établissements de Fargo se situent également près du sommet du classement du personnel en matière de vaccination, avec six des huit premiers foyers situés dans et autour de la plus grande ville de l'État. Bethany on University et Bethany on 42nd, où plus de 88 % du personnel est entièrement vacciné, se sont classées deuxième et troisième sur la liste.
Grant Richardson, cadre supérieur de Bethany Retirement Living, a déclaré à Forum News Service que les installations offraient une formation au personnel qui mettait l'accent sur les difficultés de l'année écoulée et faisait venir des immunologistes de l'Université d'État du Dakota du Nord pour parler avec des travailleurs hésitants.

Il a noté que l'entreprise offrait une petite récompense financière au personnel vacciné et permettait à ceux qui se faisaient vacciner d'arrêter de tester régulièrement le COVID-19 et d'échanger les masques N95 contre des masques chirurgicaux.
À l'autre extrémité du spectre, Mountrail Bethel Home à Stanley a indiqué que seulement 31 % de son personnel de santé est vacciné. Un administrateur de l'établissement du nord-ouest du Dakota du Nord n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Les dirigeants de deux installations du centre-sud de l'État ont déclaré avoir rencontré des difficultés similaires pour faire accepter le jab par le personnel.
Rick Regner, administrateur du Napoleon Care Center, a déclaré que de nombreuses jeunes femmes membres du personnel avaient refusé le vaccin dans son établissement où seulement 32% du personnel sont entièrement vaccinés. Il a émis l'hypothèse que les travailleurs pourraient craindre que le vaccin ne cause des problèmes de fertilité – des inquiétudes sans fondement, selon les experts en vaccination.

Seul un tiers des travailleurs de la santé de la maison de retraite de Strasbourg à proximité sont entièrement vaccinés. L'administrateur Brian Schumacher a déclaré que certains groupes locaux avaient diffusé des messages anti-vaccination, qui pourraient atteindre son personnel.
Les deux établissements ont été contraints de fermer les visites à l'intérieur pendant plusieurs jours ce mois-ci parce que les membres du personnel ont été testés positifs pour le virus.

Regner et Schumacher ont déclaré que les administrateurs de leurs installations au sud-est de Bismarck continuent de fournir du matériel éducatif et d'encourager la vaccination du personnel, mais ils ont noté que le personnel non vacciné ne présente pas beaucoup de risque pour les résidents, dont la plupart sont vaccinés. Schumacher a ajouté que le personnel continue de porter des masques autour des résidents, réduisant encore le risque de propagation du virus dans l'établissement.
Njau, l'épidémiologiste de l'État, a déclaré que les vaccins se sont révélés très efficaces, mais n'offrent pas une protection absolue contre le virus à tous ceux qui se font vacciner.

Le Dakota du Nord a enregistré au moins 443 cas « révolutionnaires » de COVID-19 et 11 décès chez les personnes vaccinées.
Bien que les cas révolutionnaires soient assez rares, Njau a déclaré que le personnel non vacciné des maisons de soins infirmiers met toujours en danger les résidents vaccinés dans leurs établissements. Les personnes âgées sont probablement plus vulnérables aux infections révolutionnaires en raison de leur système immunitaire plus faible, a déclaré Njau.

Kirby Kruger (à droite), directeur de la Division du contrôle des maladies du Dakota du Nord, parle de COVID-19 lors d'une conférence de presse à Bismarck le 3 mars. L'ancienne agente de santé publique Mylynn Tufte se tient derrière Kruger. (Photo d'archive du service d'information du forum)

Kruger, le directeur du contrôle des maladies, a noté que l'émergence de la variante COVID-19 Delta dans le Dakota du Nord ajoute une autre couche de complexité à la situation.

La nouvelle variante est plus contagieuse et causerait des maladies plus graves, en particulier chez les personnes non vaccinées, a déclaré Kruger.
Njau a ajouté que la CMS exige toujours que les installations avec un cas positif chez un membre du personnel arrêtent les visites à l'intérieur, donc les travailleurs devraient vouloir se faire vacciner pour l'accès de leurs résidents au bien-être familial et mental.
"Nous vivons dans ce très triste état d'isolement et d'être loin de notre famille et de nos proches depuis très longtemps", a déclaré Njau.

"Je ne peux pas imaginer devoir être isolé des gens pendant environ 10 jours simplement parce que nous avons demandé à quelqu'un qui n'était pas vacciné de l'amener dans un établissement. Il y a un coût social."