Si l'infection au Covid-19 du président Trump était un signal d'alarme à Washington, tout le monde ne semble pas l'avoir entendu.

Pour bon nombre des plus puissants de DC, les conseils de Covid-19 ne s'appliquent toujours pas

Le vice-président Mike Pence poursuit ses activités publiques, même s'il était à la cérémonie de la Maison Blanche le 26 septembre où la nomination d'Amy Coney Barrett à la Cour suprême a été annoncée et où plusieurs membres du cercle restreint du président - et peut-être même le président lui-même - apparaissent avoir été infecté. Pence était assis directement devant le sénateur Mike Lee (R-Utah) et à quelques mètres du sénateur Thom Tillis (R-N.C.), Qui ont tous deux annoncé vendredi qu'ils avaient été testés positifs pour le virus.

Le sénateur Ron Johnson (R-Wis.) A été testé pour Covid-19 mais a quand même décidé d'assister à un événement républicain dans son État d'origine vendredi soir. Le lendemain, il a annoncé qu'il avait contracté le virus, suggérant qu'il l'avait peut-être encore propagé lors de la réunion de vendredi. Bien qu'il ait été testé positif, Johnson continue de s'opposer au mandat de masque obligatoire du Wisconsin, affirmant au Wisconsin State Journal que les masques ne sont "certainement pas une panacée".

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Trois membres du Congrès républicains qui ont voyagé avec le président sur Air Force One la semaine dernière - sur le vol au cours duquel le conseiller principal de Trump, Hope Hicks, était malade - sont rentrés au Minnesota sur un vol commercial vendredi, bien qu'ils aient été en contact avec le président.

Et dimanche après-midi, Trump lui-même a quitté le centre médical militaire national Walter Reed pour un bref trajet en voiture pour saluer les partisans à l'extérieur de l'établissement. Le président et les agents des services secrets dans son véhicule portaient tous des masques - mais cela pourrait ne pas être une protection suffisante, selon James Phillips, chef de la médecine des catastrophes à la George Washington University School of Medicine et médecin traitant à Walter Reed.

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"Ce SUV présidentiel est non seulement à l'épreuve des balles, mais hermétiquement scellé contre les attaques chimiques. Le risque de transmission du COVID19 à l'intérieur est aussi élevé qu'en dehors des procédures médicales ", a tweeté Phillips. "Chaque personne dans le véhicule pendant ce" drive-by "présidentiel complètement inutile doit à présent être mise en quarantaine pendant 14 jours. Ils pourraient tomber malades. Ils peuvent mourir. Pour le théâtre politique. Ordonné par Trump de mettre leur vie en danger pour le théâtre. C'est de la folie.

Les experts en santé publique sont consternés par la façon dont l'administration aborde la propagation du Covid-19 au sein des plus hauts échelons du gouvernement et du Parti républicain.

"Les fonctionnaires qui savent qu'ils ont été exposés au virus et devraient être en quarantaine font soit une arrogance flagrante, soit une ignorance anesthésiante", a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Diseases Research and Policy de l'Université du Minnesota, à STAT.

"Les lois de la transmission du virus ne sont pas différentes pour les fonctionnaires et pour tout le monde", a-t-il déclaré.

Un responsable de la santé publique de l'État qui a demandé à ne pas être nommé par crainte de représailles, a déclaré dans un courriel: "Il est tellement frustrant que des élus bien connus ne tiennent pas compte des directives de santé publique. Il ne modélise pas le comportement que nous voulons voir dans le public ou que nous attendons d’eux. "

Le responsable a ajouté: "Les enfants doivent manquer les sports qu'ils aiment pour être en quarantaine et nos élus ignorent tout simplement les conseils. Cela suggère que certaines personnes se sentent au-dessus de la recherche des personnes qui les entourent.

Bien qu'il semble y avoir beaucoup plus d'exemples républicains de bafouer les directives, les experts en santé publique ont également soulevé des inquiétudes au sujet des démocrates. Certains se demandent si le candidat à la présidence du Parti démocrate, Joe Biden, devrait participer à une campagne en personne, étant donné qu'il a partagé une étape de débat mardi dernier avec Trump, qui était certainement déjà infecté à ce moment-là et avait peut-être émis un virus. La campagne Biden a déclaré dimanche soir que Biden avait été testé négatif pour le coronavirus pour la troisième fois depuis le débat.

D'autres se demandent si le vice-président de Biden, le sénateur Kamala Harris (D-Californie), devrait participer à un débat en direct cette semaine avec Pence. La médecin Nancy Snyderman a perdu son emploi pour avoir rompu la quarantaine après son retour d'une affectation dans une épidémie d'Ebola.

Dimanche, Snyderman a demandé que le débat soit déplacé vers un format virtuel. "Un de ces médecins va-t-il tenir tête à cette équipe et les remettre en ordre ?" elle a tweeté.

Les Centers for Disease Prevention and Control déclarent que les gens devraient porter des masques lorsqu'ils se trouvent dans des lieux publics avec d'autres personnes avec lesquelles ils ne partagent pas un foyer. Mais le président Trump a rarement été vu porter un masque et s'est moqué de ceux qui le font

Olivia Troye, ancienne conseillère de Pence pour la sécurité intérieure et la lutte contre le terrorisme leur demandant de les enlever. (Troye a récemment quitté ce rôle et a déclaré qu'elle votait pour Biden à la présidence.)

Le CDC recommande également aux personnes dont le test de dépistage du virus est positif de s'isoler pendant 10 jours à partir du point de leur test positif si elles ne développent pas de symptômes, et au moins 10 jours à compter du début des symptômes si elles tombent malades. Les personnes qui présentent des symptômes devraient rester isolées plus longtemps si elles continuent à avoir de la fièvre, selon les directives.

Les personnes qui ont eu des contacts étroits avec une personne testée positive pour Covid-19 devraient être mises en quarantaine pendant 14 jours après l'exposition, selon le CDC; la mise en quarantaine est un moyen d'essayer d'arrêter la transmission du virus. Le CDC définit un contact étroit comme étant à moins de 6 pieds de quelqu'un pendant 15 minutes ou plus ou ayant été étreint ou embrassé par une personne qui a plus tard été diagnostiquée avec Covid-19. Lee et le gouverneur du New Jersey

Ashish Jha, doyen de l’école de santé publique de l’Université Brown, a déclaré qu’il semble y avoir une croyance parmi d’éminents politiciens que ces règles de santé publique ne s’appliquent pas à eux.

"Il y a presque ce sentiment - et je le vois à la fois avec la mise en quarantaine et l’isolement - que,‘ Ouais, ce serait bien d’avoir. Dans le monde idéal, bien sûr, si nous n’avons pas lancé de campagne. Bien sûr, s’il n’y avait pas de problèmes plus urgents ", a-t-il déclaré.

Mais quiconque est invité à s'isoler ou à se mettre en quarantaine par les responsables de la santé publique est incommodé - et pourtant on s'attend à ce qu'ils le fassent pour le plus grand bien public.

"Et la vérité est qu'à bien des égards, il est beaucoup, beaucoup plus facile pour le vice-président Pence de mettre en quarantaine", a déclaré Jha. "Il le ferait dans une belle maison. Il pourrait encore faire 90% de son travail. Si vous demandez à une personne qui travaille essentiellement à l'heure de se mettre en quarantaine pendant deux semaines parce qu'elle a été directement exposée, elle perd son salaire. "

Osterholm a déclaré que le nombre d'infections qui ont émergé au sein du cercle restreint du président devrait servir de "signal d'alarme absolu" qui doit être pris au sérieux par le politique. classe.

"Cela va aux deux parties et à tous les événements du mois prochain", a-t-il dit, avertissant que ne pas le faire "joue avec le feu à la fois politique et de santé publique."

Jha a déclaré que les politiciens qui pensent que le test négatif après une exposition leur donne en quelque sorte une carte de sortie de quarantaine ont tort. Les tests Covid-19 ne sont pas précis à 100% et peuvent produire des résultats faux positifs et faux négatifs.

"Il est clair que quelqu'un était contagieux samedi dernier à la Maison Blanche. Et ils ont été testés négatifs. Alors, quelle autre preuve avez-vous besoin que les tests ne vous mèneront pas là où vous devez être ? " Il a demandé.

Le manque de soutien aux mesures de confinement parmi les dirigeants politiques a érodé le soutien du public pour des choses comme le port de masques et la mise en quarantaine, a déclaré Jha.

"En fin de compte, lorsque nos dirigeants sapent les messages de santé publique en ne le faisant pas eux-mêmes, ils envoient un signal très clair au peuple américain que ce truc n'est en fait pas si important", a-t-il déclaré.

"Je pense que c'est la principale raison pour laquelle nous sommes à 7,5 millions [Americans] infectés et 210 000 décès. "