Pourquoi le nombre de morts de COVID-19 grimpera longtemps après la fin de la pandémie

Éclosion de virus aux États-Unis
Les gens traversent Las Vegas Boulevard à Las Vegas le 2 juillet 2021. Crédit - John Locher—AP
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Si vous étiez un peu comme ma famille pendant les vacances du 4 juillet, il y avait des bols de salade de pommes de terre, des casseroles de fèves au lard et des plateaux de hot-dogs, de hamburgers et de poulet, tous tirés du gril et servis en famille. Pour beaucoup d'entre nous, c'était la première fois que nous voyions un large filet de notre famille depuis plus d'un an et nous avons profité de l'abandon des masques, supposant probablement à tort que nos cercles étaient vaccinés à des niveaux plus élevés qu'ils ne l'étaient et peut-être même en remettant des enfants briquets pour cierges magiques qu'ils ne devraient pas manier.
Notre retour croissant à la normale permet de croire facilement que la pandémie est presque terminée.

Bien sûr, nous devions encore porter des masques dans les vols, les trains et les bus. Les marchés d'alimentation et les magasins à grande surface dans certaines communautés nous ont encore demandé de les porter aussi. Le personnel de Nationals Park ici à D.

C. et de Progressive Field à Cleveland portait le leur lorsque j'ai visité les deux pour les matchs de la MLB. Mais le pire de la pandémie se sent derrière nous ici aux États-Unis, alors que les vaccinations augmentent, que les décès et les nouveaux cas diminuent et que les gros titres semblent se déplacer vers des sujets plus courants comme les tempêtes tropicales.

Un nouveau rapport inhabituellement long du groupe de réflexion indépendant du Congrès est un avertissement clair au gouvernement américain que même COVID-19 semble terminé, il ne l'est pas en réalité, en particulier en ce qui concerne le bien-être des Américains. Publiés vendredi, les woks du Congressional Research Service (CRS) ont exhorté les responsables à entrer dans le long week-end de vacances à se rappeler au milieu des célébrations que nous ne connaissons toujours pas le bilan final de la pandémie, en particulier en ce qui concerne les conséquences à long terme pour la santé comportementale et mentale. Ses notes sur les problèmes de toxicomanie sont particulièrement préoccupantes, étant donné que les législateurs ne peuvent ignorer la lutte déjà troublante contre les opioïdes.

L'histoire continue
Pour l'anecdote, nous savons que les 18 derniers mois environ ont fait des ravages chez nos amis, collègues et voisins. Ceux d'entre nous qui ont la chance d'avoir été autorisés à travailler à domicile se sont adaptés par à-coups. Mes collègues avec des enfants ou des personnes à charge étaient étirés jusqu'à la rupture, mais la plupart sont passés de l'autre côté.

Ceux qui étaient complètement isolés sont en fait venus attendre avec impatience les réunions Zoom et les rendez-vous de télémédecine. Et les personnes à la pointe de la technologie comme ma grand-mère n'auraient probablement pas réussi sans les bonnes personnes de la bibliothèque publique locale qui chargeaient ses prêts dans le coffre via un système de prêt sans contact.
Mais on ne peut pas faire de politique publique uniquement sur des anecdotes, c'est pourquoi le rapport CRS propose une feuille de route aux législateurs.

Notant d'emblée que les données arrivent toujours et que les comparaisons si rapidement après - et pendant, vraiment - une période si récente sont imprécises, il y a encore des signes avant-coureurs que l'Amérique n'a pas guéri comme nous aimerions le croire. La part d'Américains souffrant simultanément de dépression et d'anxiété a quintuplé d'une année sur l'autre, au cours des trois premiers mois seulement du verrouillage imposé par la pandémie, d'avril à juin 2020, lorsque le nombre de morts oscillait encore autour de 120 000. Les surdoses mortelles ont augmenté de 11% entre mars et mai de l'année dernière, et les surdoses non mortelles ont augmenté de 19% au cours de cette même courte fenêtre.

Au cours des trois mois qui ont suivi, il y avait des niveaux presque égaux de dépression ou d'anxiété parmi les ménages qui avaient perdu leur emploi et ceux qui n'en avaient pas perdu. Personne n'a été épargné, mais le coup a été le plus dur pour les travailleurs moins instruits, essentiels et moins bien payés.
Pourquoi est-ce le problème de Washington ? On estime que 10 à 20 % des Américains qui ont eu besoin de services de santé mentale pendant la pandémie n'ont reçu aucun traitement.

Une autre enquête citée dans le rapport estime que jusqu'à un quart des adultes souffrant de dépression ou d'anxiété n'ont pas été traités. Jusqu'à 27 000 Américains qui ont survécu au COVID-19 pourraient finir par mourir au cours de la prochaine décennie en raison de problèmes liés à la santé comportementale, et ce nombre pourrait finalement atteindre plus de 154 000. À l'heure actuelle, la loi fédérale n'exige pas que les services de santé mentale soient traités au même titre que les traitements de santé physique.

Pas l'assurance-maladie. Pas CHIP. Pas même des régimes d'assurance privés fantaisistes.

Il y a eu, croyez-le ou non, quelques avantages à la pandémie de COVID-19 que le rapport du CRS note. En vertu des pouvoirs d'urgence accordés dans l'un des projets de loi de secours, le ministère de la Santé et des Services sociaux a renoncé à l'exigence en personne pour certains traitements, y compris les conseils en matière de santé mentale et de toxicomanie. Pour l'instant, les médecins peuvent être payés pour cette consultation téléphonique plutôt que d'exiger des patients qu'ils fassent une visite physique pour avoir droit à l'argent de Medicare et de Medicaid.

Le ministère des Anciens Combattants a également autorisé l'argent des contribuables à aider les services de santé mentale via des plateformes technologiques. Au total, des milliards de dollars ont été inclus dans la série de plans de relance COVID-19 pour renforcer les programmes de santé mentale et de toxicomanie.
Mais ce sont les points lumineux.

Tous les changements urgents de Washington n'étaient pas pour le mieux. La Drug Enforcement Agency a autorisé les médecins à prescrire des médicaments sans rendez-vous physique, l'unité des droits civiques de la santé et des services sociaux a fermé les yeux sur les droits à la vie privée des patients car les données de santé publique semblaient omniprésentes, et la Small Business Administration a poussé des tas d'argent. la porte aux cliniques de santé et de plus grandes radeaux d'argent aux hôpitaux avec un examen initial minimal.

Alors que Washington se tourne lentement vers les politiques post-pandémiques de ce pays, les législateurs ont de nombreuses choses à considérer, surtout s'ils veulent ramener l'Amérique sur son pied d'avant. Même s'il peut sembler que les États-Unis approchent d'un tournant - et il est difficile de ne pas le faire lorsque vous voyez de grandes foules se rassembler sans masque pour des feux d'artifice et des défilés - la réalité est la suivante : il y a encore beaucoup de traumatisme sous la surface qui est trop facile à manquer à moins que DC ne le recherche.
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