Alors que le nombre de morts de coronavirus grimpe dans le Michigan – 540 depuis samedi – un autre nombre sinistre ne sera jamais connu: les morts qui ne sont pas comptés comme victimes de la pire pandémie d'un siècle.

« Je ne sais pas si nos décès seraient deux fois plus nombreux ou 10 fois plus élevés, et nous ne le saurons pas avant d'avoir accès aux tests », a déclaré le Dr Russell Faust, directeur médical de la division de santé du comté d'Oakland.

Le nombre de morts dans le coronavirus du Michigan est sous-estimé. Certains veulent tester les morts ..

En raison d'une pénurie de tests à l'échelle nationale, il y a peu d'efforts pour tester les morts pour le coronavirus, en particulier pour ceux qui sont âgés ou ont des conditions sous-jacentes.

Le comté d'Oakland est une exception, cependant, et a testé plusieurs organismes pour éviter d'avoir à mettre en quarantaine les travailleurs d'urgence qui sont appelés à aider pendant que les gens meurent.

« Le problème est qu'il y a un certain nombre de personnes qui meurent … en dehors des hôpitaux. EMS apparaît et ils le font [cardiopulmonary resuscitation,] et l'hypothèse automatique est que [the person’s] l'âge ou la comorbidité – peut-être l’emphysème – les a poussés au-dessus du bord « , a déclaré Faust.

Sans savoir s'ils avaient été exposés au COVID-19, les équipes d'urgence devraient être mises en quarantaine pendant 14 jours – ce que les petites villes ne peuvent pas se permettre, a déclaré Faust.

Faust a refusé de dire combien de corps avaient été testés, mais il a déclaré qu'une « poignée » de ces cas avait donné des résultats positifs.

« Si nous n'avions pas effectué ces tests, qui n'aurait pas su qu'il s'agissait de cas COVID », a expliqué Faust.

Les tests restent à un niveau élevé dans le Michigan, dont les hôpitaux et les laboratoires privés ont testé samedi près de 38 000 personnes pour le virus. C'est à peu près la même chose que l'Ohio et beaucoup moins que l'Illinois, mais le Michigan a beaucoup plus de cas que ses voisins.

Mais les tests d'écouvillonnage nasal qui détectent le virus dans le mucus et la salive augmentent, et de nouveaux tests ont été déployés, y compris ceux qui testent le sang pour détecter les anticorps produits par une infection au COVID-19.

À Detroit, la chercheuse en maladies infectieuses, la Dre Teena Chopra, souhaite que les médecins du Detroit Medical Center commencent à tester les dépouilles des patients dont la mort est soupçonnée d'être liée au COVID-19.

Cela pourrait mettre en évidence le véritable impact du virus pour la ville, qui comptait officiellement près de 4 000 cas et 131 décès samedi.

Les patients présentant des symptômes de coronavirus meurent souvent en attendant des tests ou des résultats. D'autres sont décédés après que les tests indiquent qu'ils n'étaient pas infectés par COVID-19, même si leurs symptômes correspondaient au virus, a déclaré Chropa, chercheur en maladies infectieuses à Wayne State University, qui dirige également les efforts de contrôle des infections au DMC.

Les raisons des « faux négatifs » ne sont pas claires, a-t-elle dit.

« Il se peut que lorsque nous tamponnons [a certain stage of illness,] le virus se trouve à un endroit différent de son cycle de vie et n'est pas détecté. C’est seulement une hypothèse « , a déclaré Chopra.