Les États-Unis ont franchi une nouvelle étape sombre mardi : le nombre de morts connus dans le pays du COVID-19 a dépassé les 600 000, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Le tableau de bord COVID-19 de l'université indique désormais que 600 012 Américains sont morts depuis le début de la pandémie en 2020.

Aucun autre pays n'a signalé plus de décès dus au COVID-19, et les scientifiques affirment que le véritable nombre de morts est probablement plus élevé que les rapports officiels.

Mais le rythme des décès a considérablement diminué aux États-Unis depuis que les vaccins ont été autorisés pour la première fois il y a six mois. Les décès quotidiens dus au COVID-19 ont diminué d'environ 85% depuis la mi-décembre – à 330 par jour en moyenne, contre environ 2 150 par jour.

Les États-Unis ont également vu leur taux de nouveaux cas de COVID-19 et d'hospitalisations chuter : au plus fort de l'épidémie aux États-Unis en janvier, le pays a signalé plus de 300 000 nouveaux cas de COVID-19 en une seule journée. Pendant la majeure partie du mois de juin, il a signalé une moyenne sur sept jours inférieure à 15 000 par jour, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

New York, l'épicentre d'origine des États-Unis, a signalé dimanche un taux de positivité des tests de 0,35% – le taux de pandémie le plus bas de l'État.

Cependant, les experts en maladies craignent toujours que les progrès soient ténus.

Vidéo : Il est temps de traiter Covid comme les autres virus respiratoires : Johns Hopkins (Bloomberg)

Il est temps de traiter Covid comme les autres virus respiratoires : Johns Hopkins

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En mai, le président Joe Biden a déclaré qu'il espérait que 70 % des Américains recevraient au moins une de leurs injections d'ici le 4 juillet. Il est peu probable que les États-Unis atteignent cet objectif maintenant, mais les taux de vaccination sont à la traîne dans plusieurs États.

À son apogée en avril, les États-Unis administraient en moyenne plus de 3,3 millions de doses quotidiennes. Mais la semaine dernière, cette moyenne sur sept jours était tombée en dessous de 1 million.

Un peu plus de 43% des personnes aux États-Unis sont entièrement vaccinées contre la maladie, ce qui signifie qu'elles ont reçu le vaccin à dose unique de Johnson & Johnson ou les deux doses des vaccins à deux injections Pfizer-BioNTech ou Moderna. Et plus de 52% des Américains ont reçu au moins une dose.

Les scientifiques estiment généralement que pour parvenir à l'immunité collective – le seuil au-delà duquel le virus ne peut pas facilement passer d'une personne à l'autre – les États-Unis devraient vacciner complètement 70% à 85% de leurs résidents.

En réalité, ce seuil pourrait être légèrement inférieur : Israël, par exemple, semble avoir atteint l'immunité collective après avoir vacciné seulement 60 % de ses citoyens, soit environ 80 % de sa population adulte.

Dans tous les cas, l'hésitation à vacciner a posé un défi pour atteindre l'immunité collective aux États-Unis.

Même ainsi, la vie pré-pandémique est largement revenue aux États-Unis. Les 50 États ont assoupli ou éliminé les restrictions de verrouillage restantes au cours du mois dernier, y compris les mandats de masque et les restrictions de capacité pour les restaurants et autres entreprises.

Les voyages en avion se sont également rapprochés des niveaux d'avant la pandémie alors que de plus en plus d'Américains retournent dans le ciel. Le nombre de voyageurs quotidiens enregistrés par la Transpiration Security Administration vendredi a dépassé les 2 millions pour la première fois depuis plus d'un an.

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