Au milieu du plus grand pic de cas quotidiens de COVID-19 au Texas depuis le début de la pandémie, les dirigeants politiques et de la santé de Houston ont fait mercredi un dernier effort pour amener les gens à pratiquer des mesures préventives pendant le week-end de vacances.

Les appels, du maire Sylvester Turner au chef du Texas Medical Center, sont intervenus un jour après que l'État a enregistré plus de 19500 nouveaux cas positifs, une augmentation d'un jour plus importante que n'importe quel autre jour pendant la vague estivale de cas. L'Etat a ajouté 15 000 autres cas mercredi.

Alors que le nombre de COVID augmente au Texas à la veille de Thanksgiving, les dirigeants lancent un appel de dernière minute

"Je sais que demain c'est Thanksgiving", a déclaré Turner lors d'une conférence de presse mercredi. "Je ne peux forcer personne à rester à la maison. Mais ce que je peux dire, c'est: comprenez les ramifications de vos actions. (Ils) peuvent être graves pour les membres de votre famille et vos amis, ainsi que pour vous-même. Vous pouvez les voir demain, mais il n'y a aucune promesse sur ce que l'avenir nous réserve.

William McKeon, président du centre médical, a ajouté que les tendances sont "assez préoccupantes sans les vacances. Il est maintenant temps pour les gens de doubler leurs efforts pour porter des masques et se maintenir à au moins six pieds de distance s'ils se réunissent.

Ces tendances incluent des tests positifs de coronavirus dans la région de Houston de plus de 2700 mardi et plus de 2500 mercredi, contre une moyenne quotidienne d'environ 500 fin septembre; un taux de test de positivité TMC qui a augmenté de près de 75% depuis septembre; et un niveau de propagation du coronavirus dans la région de Houston qui a augmenté de plus de 80% depuis fin août.

Malgré ces mesures, Houston se porte mieux que la plupart des États, ont souligné les responsables locaux de la santé.

McKeon a exprimé son soulagement à propos des voyages de Thanksgiving annulés, qui comprenaient une baisse de 60% du nombre de personnes passant par les points de contrôle des aéroports américains de vendredi à mardi par rapport à la même période il y a un an. Mais ces voyageurs constituaient l'un des plus grands nombres depuis le début de la crise du COVID-19 et il est difficile de savoir si beaucoup ont suivi l'appel des dirigeants de la santé demandant aux gens de créer "une bulle avant les vacances" dans laquelle ils ont été testés et mis en quarantaine avant de voyager.

La tendance à l'augmentation du nombre de nouveaux cas se traduit également par un plus grand nombre d'hospitalisations, qui sont à la traîne car il faut généralement au moins une semaine pour que les cas nécessitent de tels soins. Les responsables du centre médical ont déclaré que leurs hôpitaux étaient toujours facilement capables de gérer le nombre croissant d'admissions au COVID-19, mais ont reconnu leur inquiétude quant à la tendance, qui peut submerger le personnel et laisser moins de ressources pour les soins non COVID-19 si les chiffres deviennent incontrôlables. .

Le Dr Marc Boom, président de Houston Methodist, a noté que le recensement du système COVID-19 mercredi était de 358, contre 199 au début du mois. McKeon a déclaré qu'au taux de croissance continu, sans pic de Thanksgiving, le nombre de projets d'hospitalisations TMC COVID-19 passerait de 900 actuellement à 2000 d'ici Noël.

Les hospitalisations TMC ont culminé à environ 2400 à la mi-juillet, en partie attribuables aux pics associés au Memorial Day et aux week-ends fériés du 4 juillet.

Dans une région de 25 comtés centrée à Houston, il y a actuellement 1099 patients positifs au COVID nécessitant des soins intensifs, selon le Conseil consultatif régional du sud-est du Texas, qui supervise les soins d'urgence pendant les crises médicales. Parmi ces patients en soins intensifs, 888 se trouvent dans les comtés de Harris, Fort Bend ou Montgomery.

"Les tendances que nous observons actuellement sont profondément troublantes car elles reflètent ce que nous avons vu au début de l’explosion des cas et des hospitalisations de l’été dernier", a déclaré Rafael Lemaitre, porte-parole de la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo. "Les rassemblements de Thanksgiving ont le potentiel d'injecter du kérosène dans cette situation, accélérant même au-delà des tendances actuelles le nombre de cas et d'hospitalisations que nous constatons."

Le COVID-19 a maintenant tué plus de 21 000 personnes au Texas, dont plus de 1 000 la semaine dernière. Il y avait plus de 8 500 Texans hospitalisés mercredi, une augmentation de plus de 700 par rapport à vendredi dernier et le plus élevé depuis le 4 août. La moyenne de sept jours dans tout l'État est de 12 753, un nombre en augmentation chaque jour. Le taux de test positif de l’État est de 10,5.

La montée en flèche de l'État est alimentée par Lubbock et El Paso, qui signalent un nombre record de cas, d'hospitalisations et de décès, le dernier nombre si élevé que la Garde nationale du Texas a été déployée pour aider aux opérations de la morgue. Peter Hotez, spécialiste des maladies infectieuses au Baylor College of Medicine, a déclaré que les villes sont deux des "régions métropolitaines les plus touchées au monde".

Près de 40% des patients hospitalisés à Amarillo et El Paso ont le COVID-19. En comparaison, seuls 7,5% environ de la région de Houston ont un COVID.

Pourtant, les signes avant-coureurs de la région de Houston occupent une place importante. Le taux de positivité des tests est passé de 3,4% en septembre à 5,9% cette semaine.

Le taux de reproductibilité (Rt) du virus est passé de 0,67 fin août à 1,24 cette semaine. Un nombre inférieur à 1 signifie que le virus est en train de brûler; un nombre supérieur à 1 signifie que sa propagation s'accélère. Les modélistes de Houston s'attendent à ce qu'il augmente à 1,6 ce week-end avant de retomber à environ 1,3 la semaine prochaine.

Les responsables de la santé de Houston ont déclaré qu'ils s'attendaient généralement à ce que la situation continue de s'aggraver localement, mais ont également exprimé l'espoir que la région puisse être épargnée si les gens adoptent des pratiques sûres; le fait qu'il ne fasse pas aussi froid ici aide car cela permet aux gens d'être plus à l'extérieur.

"Il peut sembler inévitable que la vague de COVID-19 nous submerge, mais nous avons encore du temps", a déclaré le Dr Alanna Morrison, présidente de l'épidémiologie, de la génétique humaine et des sciences de l'environnement à la UTHealth School of Public Health. "Si tout le monde fait la bonne chose maintenant, je pense que nous pourrions tenir bon."

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Matt Dempsey a contribué.