Le nombre d'Autochtones décédés des suites d'un coronavirus pourrait ne jamais être connu – High Country News – Know the West

Des lois sur la confidentialité de la santé médicale à un labyrinthe de systèmes d'information cloisonnés, le véritable impact de COVID-19 sur les Indiens d'Amérique et les autochtones de l'Alaska est impossible à calculer.

LACUNES DANS LES DONNÉES COVID-19 DES ÉTATS commencent souvent juste après la mort d'une personne. Le processus de détermination et d'enregistrement de la cause du décès varie d'un État à l'autre. Au Minnesota, par exemple, la cause du décès est enregistrée par des certificateurs médicaux tels que des médecins, des médecins légistes ou des coroners. Si une personne décède de COVID-19, la cause du décès sur le certificat peut indiquer une insuffisance respiratoire ou cardiaque - les raisons de ces échecs ne sont pas incluses.

Le directeur funéraire du Minnesota, Robert Gill, qui est Sisseton Wahpeton Oyate, a déclaré que lorsqu'il s'asseyait pour remplir des formulaires d'état civil avec les membres de la famille d'un défunt, la plupart du travail était simple : nom légal, adresse au moment du décès, numéro de sécurité sociale, les plus proches parents, les parents, les enfants, les frères et sœurs et les détails des arrangements funéraires. Là où cela peut devenir délicat, c'est lorsqu'il doit inclure la race et l'origine ethnique de la personne.

« Ils pourraient dire : « Je suis suédois, africain, allemand, amérindien, hawaïen, portoricain, tous mélangés en un », alors je demanderais à la famille : « Eh bien, que voudriez-vous ? Qu'êtes-vous, que considéreriez-vous légalement comme vous-même ?' », a déclaré Gill. Il n'y a pas de limite sur le nombre de races ou de tribus qui peuvent être écrites, et souvent tout est inclus. Il ne fait pas non plus de distinction entre les individus qui sont inscrits dans une tribu reconnue par le gouvernement fédéral ou qui sont des descendants ou simplement des membres de la communauté.

« J'écris ce qu'ils considéreraient comme leur race. Que ce soit enregistré comme ça, je ne sais pas », a-t-il déclaré. "J'envoie ça à l'État et je ne sais pas ce qu'ils en font."

« J'écris ce qu'ils considéreraient comme leur race. Que ce soit enregistré comme ça, je ne sais pas.
Dans l'établissement de Gill, l'identification des Indiens d'Amérique ou des Autochtones de l'Alaska fait partie du travail. Mais dans d'autres parties du pays où les médecins légistes ou les salons funéraires n'ont aucune connaissance du pays indien, ces personnes peuvent être identifiées comme hispaniques, asiatiques ou toute autre origine ethnique incorrecte parce que les travailleurs médicaux, les directeurs de salons funéraires ou les coroners se contentent de regarder le corps et de faire une décision. Bien qu'il n'existe aucune donnée sur le sous-dénombrement des certificats de décès des peuples autochtones, un rapport de 2016 du National Center for Health Statistics a conclu que parmi tous ceux qui se sont identifiés comme Indiens d'Amérique ou natifs de l'Alaska dans le recensement américain, 48,6 pour cent ont été classés comme une autre race sur leur acte de décès.

"Il y a tellement de façons différentes que ces certificats de décès sont mal classés en fonction de la race et de l'origine ethnique", a déclaré Echo-Hawk. "Mais le problème numéro un finit par être que personne ne demande à la famille."

Le site Web du CDC indique que « les informations sur les causes de décès ne sont pas parfaites, mais elles sont très utiles ». Alors que l'agence estime que 20 à 30% des certificats de décès présentent des problèmes d'exhaustivité, l'agence ajoute : "Cela ne signifie pas qu'ils sont inexacts". L'agence n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur cette histoire.

L'IHS a essayé de corriger le problème et continue de le faire, avec peu de succès jusqu'à présent. Lors d'une audience de réponse COVID-19 en 2020, le médecin-chef de l'IHS, le contre-amiral Michael Toedt, a déclaré que l'agence travaillait avec le CDC pour résoudre le problème des erreurs de classification raciale par le biais de la formation. Cependant, Toedt a souligné que le principal problème avec la collecte de bonnes données en temps opportun pour les décès d'Indiens d'Amérique et d'Autochtones de l'Alaska reposait presque entièrement sur la façon dont le certificat de décès était rempli.

En bref, le nombre de décès d'Autochtones, quelle que soit la façon dont ils sont morts, est terriblement inexact - et corriger cela est probablement impossible sans un système unifié de suivi des problèmes de santé dans les communautés autochtones et des règlements exigeant que les certificats de décès reflètent avec précision la citoyenneté autochtone d'une personne, race et ethnie. Les experts qui se sont entretenus avec l'Indigenous Investigative Collective n'ont pas pu donner de chiffre exact pour le sous-dénombrement.

Un bulletin de l'Urban Indian Health Institute 2021 qui note la qualité de la collecte et de la communication des données COVID-19 pour les peuples autochtones donne à la plupart des États une note C ou moins. Les États ont été notés sur l'inclusion des autochtones et des statistiques sur les tableaux de bord de santé de l'État ainsi que sur les données précises du CDC pour les peuples autochtones. Ces informations, a déclaré Echo-Hawk, aident les dirigeants à prendre des décisions et les scientifiques à réfléchir aux allocations de vaccins, et aident à mesurer le succès ou l'échec du système de santé.

L'omission de données sur les communautés autochtones, a déclaré Echo-Hawk, est un « génocide des données », contribuant à l'élimination des Autochtones aux yeux du public et aidant le gouvernement fédéral à abandonner les lois des traités et les responsabilités en matière de fiducie. En d'autres termes, aucune donnée sur les Autochtones ne signifie aucun besoin d'obligations ou de ressources.

"Nous savons que l'image, la vraie image, est en fait pire que ce que les données nous disent."

«Nous sommes définitivement dans une situation où nous ne capturons pas tous les impacts, et nous ne capturons pas tous les décès des Indiens d'Amérique et des autochtones de l'Alaska. Nous savons donc que l'image, la vraie image, est en fait pire que ce que les données nous disent », a déclaré Carolyn Angus-Hornbuckle, qui est Mohawk et directrice des opérations et directrice du centre des politiques du National Indian Health Board. « Ces informations sont nécessaires car, comme tous les autres gouvernements confrontés à cette crise, nos nations tribales doivent disposer de données précises en temps réel afin de pouvoir protéger leurs citoyens. »

Pendant ce temps, les taux d'infection et les décès dans la nation Navajo s'améliorent, mais le PDG du système de santé Utah Navajo, Michael Jensen, a déclaré que leur travail se poursuivait. « Nous avons effectué notre propre recherche de contacts pour savoir où cela a commencé et avec qui ces personnes interagissent ; nous avons essayé de partager cela publiquement – ​​pour les taux de décès, je pense que les communautés devraient savoir ce qui se passe », a-t-il déclaré.

"J'espère que tout le monde voudra fournir les chiffres les plus précis et vrais possibles."

Jourdan Bennett-Begaye, Diné, est la rédactrice en chef d'Indian Country Today à Washington, D.C. Elle est également membre du conseil d'administration de la Native American Journalists Association. Suivez-la sur Twitter @jourdanbb.

Sunnie R. Clahchischiligi, Diné, contribue à la rédaction de Searchlight New Mexico et est une journaliste primée de Teec Nos Pos, en Arizona. Suivez-la sur Twitter @clahchischiligi.

Christine Trudeau, Prairie Band Potawatomi, est rédactrice en chef du bureau des affaires autochtones de High Country News et rédactrice en chef du projet COVID-19 de l'Indigenous Investigative Collective. Suivez-la sur Twitter @trudeaukwe ou envoyez-lui un courriel à [email protected].

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