Downing Street s'est appuyé sur Public Health England pour ne pas publier de données cruciales sur la diffusion de la nouvelle variante Covid dans les écoles, ont suggéré des documents consultés par l'Observer. Les scientifiques, les responsables syndicaux et les enseignants ont déclaré que le manque de transparence était «profondément préoccupant».
Le centre de leur colère concerne la pré-impression d'un rapport PHE qui comprenait une page de données sur la propagation de la variante India Covid-19 dans les écoles.

Mais lorsque le rapport a été publié le jeudi 13 mai, la page avait été supprimée. C'était le seul qui avait été retiré de la pré-impression. Quelques jours plus tard, le gouvernement a pris sa décision de supprimer le mandat sur les masques faciaux dans les écoles anglaises.

Les preuves vues par l'observateur suggèrent que le No 10 a été directement impliqué dans la décision de ne pas le publier. Le bureau du Premier ministre a reconnu qu'il était en correspondance avec des responsables du PHE au sujet de la présentation des données, mais a vigoureusement nié que cela constituait une «interférence» ou une «pression».
Les données sur la diffusion de la nouvelle variante dans les écoles n'ont toujours pas été publiées, malgré les appels de responsables syndicaux et de scientifiques qui affirment que les enseignants et les familles sont menacés.

Dans les hotspots tels que Bolton, les cas impliquant la variante augmentent le plus rapidement chez les enfants d'âge scolaire.
Les informations consultées par l'Observateur révèlent que 164 cas de la nouvelle variante étaient liés à des écoles jusqu'au 12 mai, soit 13% d'un total de 2 111 cas. Depuis lors, le nombre total de cas de la nouvelle variante est passé à 3 424 cas, soit une augmentation de 160%.

Le nombre de cas désormais liés aux écoles est inconnu.
PHE dira seulement que les données seront publiées «en temps voulu». Il a refusé de dire si Downing Street a joué un rôle dans la décision.

Les procès-verbaux de la réunion du groupe consultatif de Sage la semaine dernière préviennent que les nouvelles variantes sont «capables de générer une vague d'infections plus importante que les vagues précédentes», et que le danger de «réagir de manière excessive semble faible par rapport à l'avantage potentiel de retarder une troisième vague jusqu'à ce que plus de personnes sont vaccinés ».
Christina Pagel, professeur de recherche opérationnelle à l'University College London, a déclaré que la situation était très préoccupante. «C’est une mauvaise nouvelle que l’on ne nous annonce pas.

«Il y a un récit selon lequel les écoles sont sûres, mais les données montrent clairement que cette variante peut se propager et se propage dans les écoles. Il y a deux semaines, le ministre singapourien de la Santé a fermé les écoles en raison du risque d'une plus grande propagation chez les enfants de cette variante.
«Les parents, les enseignants et les enfants ont juste besoin de ces informations pour prendre des mesures pour assurer leur sécurité et celle de leur communauté.

La nouvelle variante est la plus grande menace pour la feuille de route selon Sage, mais les données ne sont tout simplement pas publiées de manière transparente et opportune. J'ai juste l'impression que PHE nous laisse tomber à un moment crucial. »
Deepti Gurdasani, de l’université Queen Mary, à Londres, a déclaré: «Nous savons par les médias que de nombreuses épidémies de la soi-disant« variante indienne »se produisent dans les écoles, mais il n’ya pas de données systématiques.

À Bolton, il a augmenté le plus rapidement chez les enfants d’âge scolaire et il semble que les écoles contribuent à la propagation rapide du virus… et pourtant, à ce moment crucial, le gouvernement est allé de l’avant et a levé les mesures d’atténuation. C’est incroyablement inquiétant.
«Il s'agit d'une urgence de santé publique et SPE est censé être un organisme de santé publique indépendant.

Il est essentiel qu’ils aient la confiance du public. »
Jon Richards, responsable de l'éducation chez Unison, a déclaré que le syndicat avait demandé à plusieurs reprises ces données pendant des semaines. «On nous a dit que ce serait dans le rapport jeudi dernier, mais ce n’était pas le cas.

On nous a alors dit qu'il serait publié cette semaine, mais ce rapport n'a tout simplement pas paru. Entre-temps, le gouvernement a levé la règle sur les masques faciaux. »
Un porte-parole de Downing Street a déclaré: «Deux fois par semaine, Public Health England publie une ventilation du nombre de cas de chaque variante au Royaume-Uni.

Compte tenu de l'intérêt du public pour les variantes préoccupantes, nous cherchons des moyens de publier les cas transmis dans différents contextes de manière solide et claire. PHE publiera ces données en temps voulu. "