Le Dr Doug Griffin, vice-président et médecin hygiéniste de Sanford à Fargo, a déclaré que le nombre de patients hospitalisés atteints de COVID-19, qui avait oscillé autour de 35 ces dernières semaines, est passé à 50.

Parallèlement aux hospitalisations, le nombre de morts continue de s'alourdir. Le lundi 4 octobre, trois patients atteints de COVID-19 sont décédés à Sanford à Fargo, portant à 340 le nombre total de patients décédés des suites du coronavirus depuis le début de la pandémie du système de santé local.

Lundi, Covid Act Now a fait passer le niveau de risque du Dakota du Nord de très élevé à sévère, la catégorie la plus élevée. Le taux de tests positifs du Dakota du Nord était de 11,4%, ce qui indique que de nombreuses personnes infectées ne sont pas détectées lors des tests.

La dernière fois que le Dakota du Nord a atteint le niveau de risque grave de Covid Act Now, c'était en décembre, lorsque l'État était sous le choc de la vague record automne-hiver. Covid Act Now est un groupe privé indépendant à but non lucratif dont les partenaires incluent Sanford Medicine et la Harvard Global Health Initiative.

Les Centers for Disease Control and Prevention continuent de classer le niveau de risque COVID-19 du Dakota du Nord comme élevé.

Les tests de surveillance indiquent que presque toutes les infections dans la région sont causées par la variante delta hautement contagieuse du coronavirus, a déclaré Griffin. La poussée du delta se poursuivra probablement pendant quelques semaines, a-t-il ajouté.

L'Institute of Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington prévoit que le pic de cas quotidiens dans le Dakota du Nord pourrait arriver d'ici la mi-octobre, mais des pics de demande de ressources hospitalières et de décès suivront en novembre.

Jusqu'à présent, Sanford traite ses patients COVID-19 dans deux unités, une unité de soins intensifs et une unité médico-chirurgicale. Mais l'expérience passée avec la pandémie a démontré que les cas peuvent augmenter brusquement.

Cela signifie que Sanford doit être prêt à ouvrir une nouvelle unité à court préavis, a déclaré Griffin.

Les trois campus hospitaliers de Sanford à Fargo restent "très pleins", avec un recensement mardi matin de 521, contre 545 ces dernières semaines.

Les soignants des hôpitaux sont "juste très, très occupés", s'occupant non seulement des cas de COVID-19, mais aussi d'autres maladies respiratoires, des traumatismes et de toute la gamme des personnes nécessitant des soins hospitaliers, a déclaré Griffin.

Les patients COVID-19 ont souvent de longs séjours à l'hôpital et exercent une pression supplémentaire sur les unités de soins intensifs et les unités de soins intermédiaires.

« Ils sont avec nous depuis longtemps », a déclaré Griffin à propos des patients COVID-19. « Cela ajoute un fardeau important dans notre unité de soins intensifs. »

Après environ trois semaines, les patients COVID-19 ne sont plus contagieux et ne nécessitent pas d'isolement, mais peuvent toujours être très malades et avoir besoin de beaucoup de temps pour récupérer, a-t-il déclaré.

Les problèmes de dotation demeurent importants. Sanford à Fargo a des ouvertures pour plus de 200 infirmières. Sanford a récemment pu embaucher 70 infirmières itinérantes, mais elles ne sont disponibles que pour quelques semaines, a déclaré Griffin.

Sanford offre une variété d'augmentations de salaire et d'incitations, y compris des primes de parrainage. Mais les pressions exercées sur les médecins, les infirmières et les autres soignants continuent d'augmenter à mesure que la pandémie, qui fait rage depuis plus de 18 mois, se prolonge.

"Ce qui nous préoccupe, c'est cette résilience", a déclaré Griffin. "Juste des gens qui ne peuvent pas supporter ça."

Jusqu'à présent, 91% des effectifs de Fargo à Sanford ont été vaccinés contre le COVID-19. Les employés doivent être vaccinés ou bénéficier d'une exemption avant le 1er novembre ou être soumis à des tests hebdomadaires de dépistage du virus.

"Nous prévoyons que nous en perdrons très peu", a déclaré Griffin à propos des employés qui refusent de se faire vacciner. Sanford Health, qui compte environ 30 000 employés dans tout le système, a accordé des exemptions à plus de 3 000 employés, a-t-il déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé s'il s'agissait d'une lacune majeure, Griffin a répondu "potentiellement", ajoutant que Sanford souhaite que ses employés soient vaccinés pour les empêcher d'infecter les patients. Ceux qui ne sont pas vaccinés au 1er novembre seront toutefois testés, a-t-il déclaré.

Pour bénéficier d'une exemption religieuse, les employés doivent être en mesure de démontrer « des croyances religieuses fermement ancrées, a déclaré Griffin.

Les patients non vaccinés continuent de représenter la grande majorité des patients COVID-19 dans les hôpitaux de Sanford. Mardi, les patients non vaccinés représentaient 158 ​​des 170 admissions COVID-19, 41 des 44 cas COVID-19 en soins intensifs et 31 des 32 patients COVID-19 sous respirateurs.

Sanford s'attend à une saison grippale pire que l'année dernière, qui était "très douce", probablement parce que tant de personnes portaient des masques et pratiquaient la distanciation sociale.

Pour aider à alléger les pressions sur les hôpitaux, la meilleure chose que les gens puissent faire est de se faire vacciner pour se protéger contre le COVID-19 et la grippe, a déclaré Griffin. En outre, a-t-il ajouté, les gens devraient prendre des précautions, notamment le port du masque, la distanciation sociale, le lavage des mains et faire attention à éviter les accidents.

Essentia comptait 18 patients hospitalisés atteints de COVID-19 mardi.