Les coronavirus sont une grande famille de virus qui causent généralement des maladies des voies respiratoires supérieures légères à modérées, comme le rhume. Cependant, trois nouveaux coronavirus ont émergé de réservoirs animaux au cours des deux dernières décennies pour provoquer des maladies graves et généralisées et la mort.

Il existe des centaines de coronavirus, dont la plupart circulent parmi des animaux tels que les porcs, les chameaux, les chauves-souris et les chats. Parfois, ces virus se propagent aux humains - ce qu'on appelle un événement de contagion - et peuvent provoquer des maladies. Quatre des sept coronavirus connus qui rendent les personnes malades ne provoquent qu'une maladie légère à modérée. Trois peuvent provoquer des maladies plus graves, voire mortelles. Le coronavirus du SRAS (SRAS-CoV) est apparu en novembre 2002 et a provoqué un syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Ce virus a disparu en 2004. Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) est causé par le coronavirus MERS (MERS-CoV). Transmis par un réservoir animal à des chameaux, le MERS a été identifié en septembre 2012 et continue de provoquer des foyers sporadiques et localisés. Le troisième nouveau coronavirus à émerger au cours de ce siècle s'appelle SARS-CoV-2. Il provoque la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), qui a émergé de Chine en décembre 2019 et a été déclarée pandémie mondiale par l'Organisation mondiale de la santé le 11 mars 2020.

NIH : Institut national des allergies et des maladies infectieuses

S'appuyant sur des recherches antérieures sur le SRAS et le MERS, les scientifiques et les bénéficiaires du NIAID sont bien placés pour développer rapidement des diagnostics, des thérapies et des vaccins COVID-19. Ces projets comprennent la réalisation de recherches fondamentales pour comprendre comment le virus infecte les cellules et provoque des maladies, et quelles interventions peuvent prévenir et arrêter la propagation de la maladie.

En fait, dans les deux semaines suivant la découverte du COVID-19, les chercheurs du NIAID avaient déterminé comment le virus pénètre dans les cellules. Et dans les deux mois, les sites avaient commencé les essais de phase 1 d'un traitement (remdesivir) et d'un vaccin (ARNm-1273).

Pourquoi les coronavirus sont-ils une priorité pour le NIAID?

Après l'émergence du SRAS-CoV de Chine en novembre 2002, il s'est propagé à 26 pays en quelques mois, en grande partie par des passagers infectés qui ont voyagé. Plus de 8 000 personnes sont tombées malades et 774 sont décédées. Le SRAS a attiré l'attention collective des chercheurs du monde entier. La maladie a disparu en 2004, probablement en raison de la recherche intensive des contacts et des mesures d'isolement des cas. En septembre 2012, un nouveau coronavirus a été identifié au Moyen-Orient causant une maladie similaire au SRAS. Encore une fois, des chercheurs du NIAID et du monde entier ont lancé des études pour comprendre le MERS-CoV et comment l'arrêter. Les efforts de recherche sur ces deux flambées - y compris le développement d’un candidat vaccin à ADN contre le SRAS par le Centre de recherche sur les vaccins du NIAID - ont préparé les scientifiques à évaluer rapidement la gravité et le potentiel de transmission du SRAS-CoV-2 et à développer des contre-mesures.

Comment NIAID aborde-t-il ce sujet critique?

Lorsque le MERS est apparu en 2012 et que le COVID-19 a été identifié en 2020, les scientifiques intramuros et extra-muros du NIAID se sont rapidement mobilisés pour étudier les virus, efforts qui se poursuivent aujourd'hui. Les principaux domaines d'investigation comprennent la recherche fondamentale sur leurs origines, la façon dont elles provoquent des maladies et le développement de modèles d'étude animale, de nouveaux traitements et de vaccins.

Santé publique et réponse du gouvernement au COVID-19

Dr Fauci dans les actualités

Anthony S. Fauci, M.D., directeur du NIAID depuis 1984, a conseillé huit présidents sur des problèmes de santé nationaux et mondiaux comme le COVID-19 et le VIH / SIDA. Il fait partie de l'équipe d'intervention COVID-19 de la Maison Blanche.

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Plan de recherche stratégique NIAID COVID-19

Le plan stratégique du NIAID pour la recherche sur le COVID-19 détaille les priorités de l'institut pour contrôler et finalement mettre fin à la propagation du nouveau coronavirus (SRAS-CoV-2) et de la maladie qu'il provoque (COVID-19). Le plan se concentre sur quatre domaines de recherche clés pour y parvenir.

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COVID-19, MERS ET SRAS

En janvier 2020, un nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, a été identifié comme la cause d'une épidémie de pneumonie virale à Wuhan, en Chine. La maladie, plus tard appelée maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), s'est ensuite propagée dans le monde entier. Au cours des trois premiers mois qui ont suivi l'émergence du COVID-19, près d'un million de personnes ont été infectées et 50000 sont décédées.

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Thérapeutiques et vaccins

Les scientifiques financés par le NIAID explorent des moyens de traiter et de prévenir les infections à coronavirus humain en travaillant à développer de nouveaux anticorps, médicaments et vaccins. Certains empêchent le virus de pénétrer dans les cellules, certains retardent la réponse du système immunitaire et certains bloquent la réplication virale.

Caractériser la maladie

Depuis l'émergence du coronavirus MERS (MERS-CoV) en 2012, les scientifiques du NIAID ont amélioré leur compréhension de la façon dont le virus provoque la maladie, en se concentrant sur le développement de modèles animaux de maladie et sur des contre-mesures telles que des tests de diagnostic et des vaccins candidats.

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