Le NIH défend la suppression des données génétiques COVID-19 indiquant l'origine d'une fuite de laboratoire

Le National Institutes of Health a défendu sa décision de supprimer son dossier du séquençage génétique des cas de COVID-19 dès le début de la pandémie de coronavirus, apparemment fait à la demande de chercheurs chinois.
La révélation a été révélée par un virologue américain qui a découvert que les informations avaient été supprimées de la base de données du NIH.
Cela survient alors que les États-Unis et leurs alliés cherchent à déterminer si le virus est sorti d'un mystérieux laboratoire à Wuhan, en Chine, qui a contrecarré une enquête antérieure de l'Organisation mondiale de la santé rejetant la théorie du laboratoire.

"Ici, j'identifie un ensemble de données contenant des séquences du SRAS-CoV-2 du début de l'épidémie de Wuhan qui a été supprimée des archives de lecture de séquences du NIH", a noté Jesse Bloom du Fred Hutchinson Cancer Research Center, dans un article scientifique publié mardi. "Je récupère les fichiers supprimés de Google Cloud et reconstruis des séquences partielles de 13 premiers virus épidémiques."
Bloom a ajouté que son analyse mettait en doute la théorie alternative selon laquelle le virus serait originaire d'un soi-disant "marché humide" où des aliments exotiques et des animaux vivants sont vendus.

Un porte-parole du NIH a déclaré au Washington Examiner que la demande de suppression des données en juin 2020, qui avait été publiée trois mois plus tôt, avait été examinée à la lumière des conclusions de Bloom. Le porte-parole a ajouté que "les enquêteurs soumettants détiennent les droits sur leurs données et peuvent demander le retrait des données".
Lorsqu'on lui a demandé qui, au sein du gouvernement chinois, avait demandé au NIH de supprimer les données génétiques COVID-19 de sa base de données, l'institut a déclaré au Washington Examiner qu'il "devrait soumettre un [Freedom of Information Act] demander."

L'article de mars 2020 qui a initialement identifié la séquence comptait 15 auteurs chinois, dont 11 travaillaient pour l'Université de Wuhan, et au moins un travaillait pour l'Institut de virologie de Wuhan. L'article de juin lié au NIH et remplacé par l'original énumérait tous les mêmes auteurs et en ajoutait trois autres de l'Université de l'Académie des sciences de Chine. Cet article n'incluait pas d'informations complètes sur le séquençage des gènes liés à COVID-19.

L'histoire continue
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Une fiche d'information du Département d'État publiée en janvier affirmait que les chercheurs du laboratoire de Wuhan "ont mené des expériences impliquant le coronavirus de chauve-souris identifié par les virologues de Wuhan en janvier 2020 comme son échantillon le plus proche de COVID-19" et que le laboratoire "a un dossier publié de conduite" de gain de -fonction de recherche pour concevoir des virus chimériques.
La fiche d'information affirmait également que le laboratoire "s'était engagé dans des recherches classifiées, y compris des expériences sur des animaux de laboratoire, au nom de l'armée chinoise" et que les travailleurs du laboratoire étaient tombés malades avec des symptômes de type coronavirus à l'automne 2019.
Bloom a noté dans son article que les premiers rapports en dehors de la Chine fin décembre 2019 mettaient l'accent sur la théorie du marché humide, mais "cette théorie est devenue de plus en plus ténue car on a appris que de nombreux cas précoces n'avaient aucun lien avec le marché".

"Dans le cas de Wuhan, l'épidémiologie génomique s'est également avérée frustrante non concluante", a écrit Bloom. "Certains des problèmes sont simplement des données limitées : malgré le fait que Wuhan dispose de laboratoires de virologie avancés, il n'y a qu'un échantillonnage inégal du SRAS-CoV-2 séquences des premiers mois de l'explosion explosive de la ville.
Le virologue américain a identifié et récupéré l'ensemble de données supprimé des séquences partielles du SRAS-CoV-2 à partir d'échantillons ambulatoires collectés au début de l'épidémie de Wuhan, ce qui, selon lui, montre que les premiers échantillons de Wuhan ne correspondent pas aux virus qui ont provoqué l'épidémie.

Bloom a expliqué ses découvertes sur Twitter en déclarant : « Premièrement, le fait que cet ensemble de données ait été supprimé devrait nous rendre sceptiques quant au fait que toutes les autres premières séquences pertinentes de Wuhan ont été partagées… La deuxième implication majeure est qu'il pourrait être possible d'obtenir des informations supplémentaires sur la propagation précoce de SARS-CoV-2 à Wuhan même si les efforts pour davantage d'enquêtes sur le terrain sont entravés. »
« Il n'est pas courant de retirer des données sans erreur. Je ne vois aucune raison défendable de le faire », a déclaré Richard Ebright, professeur de chimie et de biologie chimique à l'Université Rutgers, au Washington Examiner.

« Les résultats fournissent des preuves supplémentaires contre l'hypothèse selon laquelle le SRAS-CoV-2 est entré chez l'homme au marché des fruits de mer de Huanan. Les résultats fournissent également des preuves d'obscurcissement délibéré des premiers événements de l'émergence du SRAS-CoV-2 à Wuhan à l'automne 2019 et des preuves d'obstruction délibérée à l'enquête sur ces événements. »
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Le sénateur Josh Hawley a qualifié la suppression de la séquence à la demande de responsables chinois de possible « dissimulation ».

"J'écris avec une profonde inquiétude au sujet des dernières allégations de dissimulation de COVID-19", a écrit Hawley dans une lettre au directeur du NIH Francis Collins et au directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci. "Nouveau public les rapports suggèrent que des chercheurs chinois ont demandé aux National Institutes of Health (NIH) de purger les séquences génétiques des cas de COVID-19 d'une base de données clé du NIH. Les informations supprimées pourraient être essentielles pour comprendre comment le virus s'est propagé et d'où il vient.

Ces suppressions sont alarmantes et méritent une enquête complète du Congrès et des forces de l'ordre. »
Le républicain du Missouri a rejeté l'explication du NIH selon laquelle les enquêteurs soumettants détiennent les droits sur leurs données.
« Ce n'est pas ce que dit le NIH dans ses documents publics.

Il dit que la suppression d'informations est défavorisée et n'est autorisée que conformément à des protocoles spécifiques qui ne semblent pas avoir été suivis ici », a écrit Hawley. "Mais de plus, pourquoi le NIH accepterait de supprimer des données clés sur COVID-19 au milieu de la crise de santé publique la plus grave depuis un siècle est insondable."

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Mots clés: Actualités, Coronavirus, Chine, NIH, Donald Trump, Joe Biden
Auteur original : Jerry Dunleavy
Emplacement d'origine : Le NIH défend la suppression des données génétiques COVID-19 indiquant l'origine d'une fuite de laboratoire