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Le New York Times dépeint le nombre total de morts de Covid sur la première page

De loin, le graphique de la première page du New York Times de dimanche ressemble à un flou de gris, un dégradé nuageux qui descend lentement dans un bloc d'encre solide. De près, cela montre quelque chose de beaucoup plus sombre: près de 500000 points individuels, chacun représentant une seule vie perdue aux États-Unis à cause du coronavirus, ce qui signifie une étape stupéfiante que le pays atteint en un peu moins de 12 mois.

Une version du graphique a été initialement publiée en ligne fin janvier, lorsque les décès de Covid-19 aux États-Unis ont frappé 425000 après quatre des semaines les plus meurtrières de la pandémie aux États-Unis. Lazaro Gamio et Lauren Leatherby ont tracé les points de manière chronologique sur un long rouleau, du premier décès aux États-Unis signalé il y a près d'un an au nombre actuel de souvent des milliers de victimes par jour.

Dimanche, la moitié de la première page était consacrée au graphique, avec près d'un demi-million de points sur toute la longueur de la page et sur trois de ses six colonnes. L'immobilier de premier plan dans l'édition imprimée a exprimé l'importance de ce moment dans la pandémie et la totalité de la dévastation.

Pour Bill Marsh, un coordinateur des graphiques imprimés qui a aidé à superviser l'exécution, le concept numérique a également bien fonctionné en impression. "Le fait que nous puissions créer quelque chose avec un demi-million de points qui est visible et lisible en un seul morceau, sur une seule feuille de papier, que les gens peuvent numériser et réfléchir - c'est fait pour l'impression, d'une certaine manière", a-t-il déclaré. "Cela semble naturel pour la première page."

Cette page a été utilisée pour visualiser l'ampleur de la pandémie auparavant. Lorsque les décès de Covid aux États-Unis ont atteint 100 000 en mai dernier, la page était remplie de noms de ceux que nous avions perdus - près d’un millier d’entre eux, à peine 1% du bilan du pays à l’époque. Et alors que ce nombre approchait de 200000 qui remplissait sa pelouse d'un petit drapeau pour chaque vie perdue à cause du virus dans son État.

Mais contrairement aux approches précédentes, le graphique de dimanche représente tous les décès. "Je pense qu'une partie de cette technique, qui est bonne, est qu'elle vous submerge - parce qu'elle devrait", a déclaré M. Gamio.

Depuis le début de la pandémie, le bureau graphique travaille continuellement sur ce que les éditeurs appellent en interne "l'état du virus", un effort pour fournir des visuels qui capturent les moments déterminants de cette histoire. Le but de cette visualisation particulière était d'ajouter du contexte à un nombre de morts fluctuant: avril 2020 avait l'impression que "le ciel tombait", a déclaré M. Gamio, mais cet hiver, le graphique montre, a été nettement pire.

"Il y a juste un certain engourdissement, je pense, qui est la nature humaine normale quand cela dure depuis si longtemps, mais nous avons essayé de continuer à rappeler aux gens ce qui se passe encore", a déclaré Mme Leatherby. "Et je pense que quelque chose de frappant à propos de cette pièce particulière que nous essayions de ramener chez nous est juste la vitesse à laquelle tout cela se passait.

Le transfert de cet effort au journal imprimé - un virage dirigé par M. Marsh et Andrew Sondern, un directeur artistique - n’a pas été sans défis. D'une part: la tâche était "tout simplement terrifiante", a déclaré M. Gamio. "Chaque fois que vous faites quoi que ce soit pour la première page, vous perdez le sommeil."

Sur le plan technique, les éditeurs et les concepteurs devaient également s’assurer qu’un demi-million de pixels minuscules du concept numérique s’imprimeraient correctement dans les différentes presses du Times à travers le pays.

Ils ont effectué deux tests. Dans l'un - qui, avec le recul, pourrait désormais servir de chasse au trésor pour les lecteurs aux yeux d'aigle - ils ont placé une petite dispersion de points dans le coin inférieur d'une page intérieure pour un journal du samedi. Dans un autre, qui concernait l’imprimerie du Times à College Point, dans le Queens, ils ont fait courir quelques tailles de points sur du papier journal qui n’était pas distribué.

Le produit final est la dernière de plusieurs pages de couverture très graphiques au cours de l'année écoulée qui ont relaté non seulement la pandémie, mais aussi les crises économiques, sociales et politiques qui ont accablé le pays. À une époque remplie d'inconnues, a déclaré M. Marsh, "les graphiques peuvent introduire une toute nouvelle façon de comprendre ce qui se passe".

Ils peuvent également parler de la gravité de notre époque avec autant de force que les mots, a déclaré M. Gamio. "Nous sommes dans un moment d'actualité extraordinaire", a-t-il ajouté, "et le langage visuel du journal devrait refléter cela."