New York laissera expirer l'état d'urgence du COVID-19

ALBANY, N.Y. (AP) – New York lèvera plus de restrictions COVID-19 lorsque l'état d'urgence expirera plus tard cette semaine, a déclaré mercredi le gouverneur Andrew Cuomo.
L'état d'urgence expire jeudi, a-t-il déclaré, ce qui signifie qu'il est levé vendredi.

Les New-Yorkais devront toujours porter des masques dans les transports en commun, les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers, les établissements correctionnels et les refuges pour sans-abri, conformément aux directives fédérales. Les élèves et le personnel doivent toujours porter des masques dans les écoles à l'intérieur jusqu'à la fin de l'année scolaire – bien que le ministère de la Santé n'ait pas précisé mercredi si cette règle s'appliquait aux cours d'été, par exemple.

Mais l'annonce de Cuomo mercredi signifie que les réunions publiques, par exemple, ne doivent plus avoir lieu virtuellement.

Et les bars et restaurants ne pourront plus vendre de vin, d'alcool et de cocktails à emporter, selon la régie des alcools de l'État.

Pendant ce temps, les entreprises peuvent maintenir en place des restrictions COVID-19 plus strictes. Et les restrictions COVID-19 restent en place pour les grandes salles intérieures pouvant accueillir plus de 5 000 personnes : les participants doivent produire une preuve de vaccination ou porter des masques et présenter une preuve des résultats de test négatifs.

"La lutte contre le COVID et la vaccination des New-Yorkais sont toujours des priorités absolues, mais le chapitre d'urgence de ce combat est terminé", a tweeté Cuomo.

Il s'agit de la dernière annonce du gouverneur concernant la levée des restrictions COVID-19 à un moment où les taux de nouveaux positifs chutent à des niveaux record alors que de plus en plus de New-Yorkais se font vacciner. Et cela fait suite à des mois de recul de la part des républicains et des groupes d'affaires qui ont demandé que le pouvoir exécutif de Cuomo soit régné.

Cuomo a déjà le pouvoir de suspendre temporairement ou de modifier les lois en cas d'état d'urgence.

Cuomo prolongeait l'état d'urgence depuis le printemps 2020, lorsque les législateurs ont donné au gouverneur le pouvoir de commencer à adopter des mandats COVID-19 à l'échelle de l'État sans avoir besoin d'une approbation législative.

Cuomo a utilisé ces pouvoirs d'urgence pour fermer les écoles et les entreprises, imposer les masques et la distanciation sociale, établir des règles d'éligibilité pour les vaccinations et limiter le nombre de personnes pouvant se rassembler.

Plus tôt cette année, les législateurs ont réduit ces pouvoirs : Cuomo s'est largement limité à étendre ou à peaufiner les ordonnances COVID-19 existantes s'il en avise les dirigeants législatifs.

Au cours des dernières semaines, les conservateurs et les groupes de défense ont poussé Cuomo à abroger les restrictions COVID-19 restantes, y compris les mandats de masque pour les écoliers et les restrictions commerciales.

L'Association des agents immobiliers de l'État de New York, par exemple, a exhorté Cuomo à laisser expirer l'état d'urgence afin que les agents immobiliers puissent à nouveau effectuer des appels à froid de télémarketing.

« Il y a une grave pénurie de logements et cette interdiction aggrave la situation en nous empêchant de développer de nouvelles annonces », lit-on dans un appel à l'action sur le site Web du groupe.

Des groupes industriels représentant les propriétaires de restaurants et de bars ont déclaré que les ventes de boissons alcoolisées à emporter se sont avérées populaires au cours de la dernière année, bien que les ventes de bières à emporter soient toujours autorisées. L'Empire State Restaurant and Tavern Association a fustigé les législateurs pour ne pas avoir adopté un projet de loi visant à étendre les ventes à emporter, et a blâmé les lobbyistes représentant les magasins d'alcools pour avoir diffusé une "désinformation" selon laquelle les ventes à emporter alimentaient une "conduite massive en état d'ébriété".

À l'échelle nationale, au moins 15 États ont rendu les cocktails à emporter permanents, tandis que 12 États ont étendu les ventes à emporter, selon Lisa Hawkins, porte-parole du Distilled Spirits Council. Elle a qualifié l'échec de New York d'adopter le projet de loi de « choquant et extrêmement décevant » pour l'industrie hôtelière durement touchée de l'État.

Certaines municipalités ont déjà levé leurs propres états d'urgence COVID-19 ces derniers jours : Kingston, New York, n'exige plus de contrôles de santé pour les employés et les visiteurs, bien que les personnes non vaccinées doivent toujours porter un masque dans les bâtiments de la ville.

"Nous prévoyons que des réunions en personne commenceront à avoir lieu dans les semaines à venir à mesure que notre nouvel équipement arrivera et sera installé", a déclaré le maire de Kingston, Steven Noble, dans un communiqué.

Cuomo a commencé à lever les mandats COVID-19 en février, alors que New York connaissait des niveaux élevés de cas de COVID-19 et d'hospitalisations.

En mai, alors que le taux de nouveaux cas chutait, il a mis fin aux restrictions basées sur la capacité pour la plupart des entreprises.

Et la semaine dernière, Cuomo a levé les règles qui obligeaient de nombreux types d'entreprises à suivre les protocoles de nettoyage et de dépistage sanitaire et à s'assurer que les clients avaient un espace pour rester à 6 pieds (2 mètres) l'un de l'autre.

En moyenne, 326 personnes ont été testées positives pour COVID-19 à New York au cours des sept jours jusqu'à mardi, le nombre le plus bas enregistré depuis mars 2020. Environ 52% des résidents sont entièrement vaccinés, avec des taux aussi bas que 32% dans le comté d'Allegany en l'ouest de New York, 39 % dans le Bronx et 42 % à Brooklyn.