Le total de 181 026 cas dans l'État, au 11 avril, est supérieur à celui de l'Espagne (161 852 cas) et de l'Italie (152 271), pays dont la population est beaucoup plus importante que New York.

La ville de New York et ses comtés de banlieue – Nassau, Suffolk, Westchester et Rockland – sont responsables de 93% du nombre de cas à l'échelle de l'État. En outre, à New York, le taux de mortalité Covid-19 est environ 6% plus élevé que la plupart des pays.

Pourquoi New York a été si durement touchée par le coronavirus (opinion)

Pourquoi New York semble-t-il avoir une épidémie différente de la plupart des autres régions du pays?

La raison est-elle simplement la taille et la densité de la population? New York est de loin la ville la plus peuplée du pays, avec plus de 8 millions d'habitants, deux fois plus que Los Angeles. Mais New York a également huit ou neuf fois plus de cas que n'importe quelle autre ville – alors qu'est-ce qui donne? Aucune autre ville ou comté n'a une fraction des cas de New York.

Une mise en garde sur les chiffres: le décompte des cas et des taux de mortalité est difficile car la plupart des dénombrements sont effectués par comté ou arrondissement ou paroisse plutôt que par ville, et la ville de résidence peut différer de la ville de diagnostic ou de décès. Même ainsi, New York City est hors des charts.

Et la densité de la population? Covid-19 se propage plus facilement lorsque les gens sont rassemblés – dans les églises ou les bateaux de croisière, lors d'événements en plein air comme des concerts ou Mardi Gras, ou peut-être dans de petits appartements avec plusieurs colocataires ou de grandes familles. La densité de population de New York, environ 27 000 habitants par mile carré, est facilement la plus élevée du pays, bien qu'elle ne soit pas du tout la plus élevée des villes du monde. De nombreuses villes – en Asie, par exemple – ont une densité de près de 40000 habitants par kilomètre carré. L'explication de la densité peut expliquer une partie de la différence, mais pas la totalité. Manhattan est le quartier le plus dense de New York, tandis que le Queens, relativement étendu, se situe au quatrième rang sur cinq. Mais Queens a plus de deux fois plus de cas et deux fois plus de cas que Manhattan, peut-être parce que tant de tests sont en cours à New York. Si vous testez plus, vous trouvez plus, et si vous trouvez plus, vous testez encore plus. Il est probable que davantage de tests, et plus de tests par population, soient effectués à New York qu'ailleurs aux États-Unis, et que le taux de New York se compare favorablement aux pays ayant des programmes de tests agressifs, comme l'Islande et la Corée du Sud et l'Allemagne, mais les informations comparatives sont sommaires. La séparation entre les tests effectués par des laboratoires publics et privés a rendu le suivi précis presque impossible, malgré les efforts héroïques de groupes tels que Covidtracking.com, Worldometer et Our World in Data. De plus, le conseil actuel – rester à la maison si vous êtes malade mais stable et ne pas être testé – introduit une incertitude supplémentaire. Cela pâlit par rapport aux preuves évidentes de décès à domicile probablement dus à Covid-19 mais jamais diagnostiqués. Alors oui, New York teste probablement à un rythme plus vif qu'ailleurs et oui, cela peut contribuer au nombre élevé de cas, mais nous n'aurons jamais une image précise.

Le nombre élevé de cas et de taux découle probablement d'un montant modeste de chaque explication ci-dessus – plus le fait que l'épidémie a duré une semaine ou deux à New York plus longtemps que de nombreux autres endroits. Une épidémie plus mature est toujours une épidémie plus importante.

Plus préoccupant est le taux de mortalité élevé à New York. Comme cela a été bien documenté, cela est dû en partie à l'écrasement tragique des hôpitaux de la ville. Nous ne saurons jamais combien de personnes sont mortes en raison de la préparation inepte du pays à la pandémie, mais l'impact a certainement été, et est toujours, substantiel.

Pourtant, un taux de mortalité d'environ 6% est assez élevé, même si la plupart des pays, en particulier en Europe occidentale, ont vu leur taux de mortalité augmenter à mesure que la pandémie se prolonge. Comme les patients qui ont résisté pendant des semaines ont commencé à mourir et que le taux de nouveaux cas a ralenti, cela fait pencher la proportion de cas mortels.

La ville de New York a également connu une épidémie très masculine; beaucoup plus d'hommes ont été diagnostiqués, hospitalisés et sont décédés, conformément aux données observées dans d'autres pays.

Malheureusement, l'explication la plus probable du taux de mortalité élevé est cependant les soins de santé chroniquement inadéquats dispensés aux minorités et aux pauvres dans toute la ville de New York, comme dans le reste du pays. La ville de New York et l'État de New York n'ont publié que la répartition par race des cas et des décès, ainsi que par code postal, un substitut des taux de pauvreté. Il est clair que les maladies graves ne sont pas réparties également entre la race et l'origine ethnique.

Les New Yorkais noirs et hispaniques représentent 51% de la population de la ville, mais représentent 62% des décès de Covid-19. Ils ont deux fois plus de décès que les Blancs, lorsqu'ils sont ajustés en fonction de l'âge. Cela est probablement dû à la fois à une proportion plus élevée de New Yorkais noirs et hispaniques diagnostiqués avec une maladie grave et à un taux de mortalité plus élevé parmi ceux qui sont connus pour être infectés.

Cette disparité est probablement le résultat de plusieurs facteurs. Les conditions comorbides, telles que l'hypertension et le diabète, sont fortement associées à la mort de Covid-19 et sont plus fréquentes dans les communautés noires et hispaniques. Mais qu'est-ce qui cause des taux élevés d'hypertension et de diabète mal contrôlés? Manque de soins de santé appropriés. Les personnes qui ne peuvent pas facilement trouver de bons soins de santé pour des raisons d'argent, de temps, de lieu ou de confiance peuvent être plus susceptibles de rester à la maison non diagnostiquées et de propager le virus – ainsi que de subir des retards potentiellement mortels dans le diagnostic et le traitement.

L'explication est la même pour New York que pour l'Italie, la Nouvelle-Orléans et probablement l'Iran: le virus exploite les faiblesses de la santé et des soins de santé, que ce soit l'âge avancé ou la comorbidité ou l'accès aux soins.

Espérons que la pandémie de Covid-19 nous obligera à tenir honnêtement compte des nombreuses lacunes qui ont été révélées et à élaborer une approche juste et avant-gardiste qui permet aux médecins et aux infirmières de soigner les personnes dans le besoin. Ne pas le faire ne fera qu'obscurcir davantage la mémoire de ceux qui sont morts et le cœur de ceux qui restent.