Il y a deux semaines, un groupe inattendu de cas de coronavirus à New Rochelle, N.Y., semblait un signe troublant qu'une épidémie qui avait dévasté la Chine et l'Italie prenait racine dans la région de New York et pourrait se propager rapidement.

L'État a pris des mesures drastiques qui ont provoqué un contrecoup, notamment la création d'une zone de confinement. Mais maintenant, les dernières données indiquent que les mesures peuvent commencer à fonctionner.

New Rochelle, autrefois un point chaud du coronavirus, peut maintenant offrir de l'espoir

L'épidémie, qui, selon le gouverneur Andrew M. Cuomo, progressait « sans relâche » à New Rochelle, semble avoir ralenti: au cours des quatre derniers jours, seuls 38 nouveaux cas ont été signalés au comté.

« Tout le monde parle d'aplanir la courbe, et je pense que c'est exactement ce que nous avons pu faire à New Rochelle », a déclaré la Dre Sherlita Amler, commissaire à la santé du comté de Westchester. « Nous savons que nous ne pouvons pas arrêter chaque cas, mais notre objectif était de réduire le nombre de cas, et je pense que les mesures ont réussi à le faire. »

Les responsables de l'état et de la santé locaux ont averti qu'il était trop tôt pour déclarer la victoire, mais les résultats semblaient montrer comment des mesures de distanciation sociale difficiles, d'abord adoptées ici puis imposées dans tout le pays, combinées à une philosophie de test agressive, peuvent avoir un impact sur la réduction le coronavirus.

L'expérience de New Rochelle, une petite ville juste au nord de New York, a converti les premiers sceptiques, y compris certains résidents qui avaient frotté aux restrictions.

« Au début, cela ressemblait à une assignation à résidence », a déclaré Samuel Heilman, un résident de New Rochelle dont la famille faisait partie des personnes condamnées à l'auto-quarantaine le 3 mars. Les familles avaient toutes fréquenté la même synagogue, le jeune Israël de New Rochelle, alors que un avocat qui a été la première personne diagnostiquée avec le coronavirus dans la communauté.

« En fait, nous avions l'impression d'être punis », a déclaré M. Heilman. « Mais la punition s'est avérée être une bénédiction déguisée. C'est vraiment un cas de perspective. « 

Bien que les tests agressifs et les ordonnances de confinement se soient révélés prometteurs à New Rochelle et ailleurs, y compris en Corée du Sud, il est peut-être trop tard pour appliquer des stratégies similaires dans des endroits comme New York, où le nombre de cas positifs a dépassé la capacité de la ville à proposer des tests. largement ou pour retracer les contacts des personnes infectées.

L'avocat du centre de la grappe de New Rochelle, Lawrence Garbuz, 50 ans, est tombé malade vers le 27 février et a été confirmé le 2 mars pour avoir le coronavirus. Les responsables de la santé ont commencé à retrouver ses contacts et ont rapidement trouvé d'autres infections.

Les responsables de la santé de l'État et du comté de Westchester ont ordonné la fermeture de la synagogue et, le 3 mars, ont ordonné la mise en quarantaine de plus de 100 familles qui ont été exposées à M. Garbuz lors des funérailles et d'une mitsva de chauve-souris fin février. À mesure que de plus en plus de membres de la synagogue étaient infectés, ceux qui étaient en contact avec eux étaient également mis en quarantaine.

Les enquêteurs de l'état et de la santé locaux ont également utilisé des techniques de recherche des contacts pour retrouver les personnes qui ont été exposées à M. Garbuz, y compris les travailleurs de l'hôpital NewYork-Presbyterian Lawrence à Bronxville, New York, où M. Garbuz a été initialement hospitalisé.

La zone de confinement de New Rochelle a commencé le 12 mars; c'était un rayon d'un mile, avec Young Israel à son épicentre, qui devait durer 14 jours. L'ordre n'a pas fermé les rues ni empêché les gens de partir, mais il a interdit les rassemblements de plus de 500 et fermé les écoles, les maisons de cultes et d'autres grands espaces de rassemblement dans la zone.

Des membres de la garde nationale de l'État de New York ont ​​été appelés pour livrer des repas aux personnes coincées dans leurs maisons et pour nettoyer en profondeur les bâtiments communaux.

Un centre de commandement en cas d'incident a été créé sur la rue Huguenot, d'où les agents de santé se déploieraient à travers la ville en groupes de trois, habillés de la tête aux pieds avec un équipement de protection pour tester les résidents en quarantaine dans leurs maisons.

L'État s'est associé à Northwell Health pour ouvrir un centre de test au volant le 13 mars sur l'île Glen, un parc de 105 acres relié par pont-levis au continent à New Rochelle.

Mais même si la ville de 80 000 habitants est apparue comme le visage de l'épidémie de New York, la réaction des habitants et même de ses dirigeants a d'abord été inégale.

Amy Paulin, une femme d’assemblée d’État qui représente la région, s’est d’abord opposée aux mesures de mise en quarantaine du gouverneur. Maintenant, elle dit que le gouverneur a fait un « travail phénoménal ».

« Il m'a prouvé le contraire et il avait absolument raison », a-t-elle déclaré.

D'autres résidents ont demandé que les mesures strictes dans la zone de confinement soient étendues à toute la ville. Des groupes d'enseignants dans les écoles en dehors de la zone qui sont restées ouvertes – même si certains élèves vivaient dans la zone – se sont rassemblés devant l'hôtel de ville sur l'avenue du Nord dans les jours qui ont suivi l'annonce de demander la fermeture de leurs écoles.

Le 12 mars, Laura Feijóo, la surintendante des écoles qui avait initialement résisté aux mesures de fermeture de tout le quartier, a cédé et a ordonné la fermeture de toutes les écoles. (Un peu plus d'une semaine plus tard, le 21 mars, elle a révélé qu'elle avait contracté Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.)

« Même s'il dépasse les continents et les océans, nos dirigeants pensaient qu'ils pourraient en quelque sorte le contenir dans un cercle d'un mile ? » a déclaré Calvin Heyward, 57 ans, professeur de mathématiques de sixième année à l'école intermédiaire Isaac E. Young de New Rochelle, juste à l'extérieur de la zone de confinement.

Depuis le 13 mars, a déclaré M. Heyward, il est entré et sorti de la salle d'urgence avec des complications du coronavirus, pour lequel son partenaire a également été testé positif.

Mercredi, l'ordre de déclarer la zone de confinement a été levé; mais à ce moment-là, ses exigences avaient été rendues caduques par un ordre général de séjour à domicile dans tout l'État que le gouverneur avait promulgué la semaine dernière.

« La façon décourageante de voir cela est de dire que la zone de confinement qui a été établie à New Rochelle, et qui ressemblait à une action énergique et nécessaire lorsqu'elle a été lancée, est devenue obsolète en une semaine », a déclaré Noam Bramson, le maire de Nouvelle Rochelle.

« La façon positive de voir les choses », a-t-il ajouté, « c'est de dire qu'au moins à titre préliminaire, ces premières mesures ont été efficaces. »

Le comté de Westchester a adopté une philosophie de test agressive: plus de 29 000 des moins d'un million d'habitants du comté ont été testés, selon le département de la santé du comté, avec 7 187 positifs pour Covid-19 vendredi. Dans tout l'État, environ 138 000 personnes ont été testées.

À New York, avec une population de plus de huit fois la taille du comté de Westchester, un peu moins de 58 000 personnes avaient été testées vendredi, selon l'État.

Le taux d'hospitalisation pour les cas à Westchester oscille autour de 1%. Sur les plus de 6 400 personnes hospitalisées dans tout l'État, 73 se trouvaient à Westchester, selon les autorités sanitaires du comté.

Sur les 12 décès dans le comté, aucun ne vient de New Rochelle, bien que plusieurs patients soient dans un état critique, selon le maire. Vendredi, il y avait 284 cas dans la ville, selon les données qui lui ont été communiquées par l'État.

« La façon dont j'ai entendu quelqu'un le dire ? » a déclaré George Latimer, l'exécutif du comté de Westchester. « À propos de New Rochelle, nous ne sommes pas les pires, nous ne sommes que les premiers. »

Un nouveau problème est apparu dans la ville, peut-être celui auquel seront confrontés des milliers de personnes testées positives pour le virus: les règles de l'État de New York exigent que toute personne en dehors de New York reçoive deux tests de coronavirus négatifs consécutifs avant de pouvoir quitter la quarantaine – un défi lorsque les tests sont rares.

Vendredi, un groupe de résidents en quarantaine a envoyé une lettre au Dr Amler, le commissaire à la santé, s'opposant à ce qu'ils appelaient leurs « ordonnances d'isolement illimitées à durée indéterminée ».

Le Dr Amler a déclaré qu'à partir de vendredi, il n'y aurait aucun changement à la politique du comté.

Il y a eu d'autres conséquences: plusieurs infirmières qui travaillaient à l'écouvillonnage de la gorge et du nez au centre de dépistage au volant ont récemment été invitées à s'isoler après qu'un collègue ait été testé positif au virus, selon une personne familière avec l'ordonnance.

Il y a également eu des accommodements qui ont rapproché la communauté. Les membres de la synagogue en quarantaine ont prié ensemble pour Zoom, une application d'appel vidéo. Les restaurants locaux ont livré des forfaits bien-être.

« Tout le monde ici a pris cela très au sérieux. Nous avons tous saisi l'occasion « , a déclaré Susan Alcott, 81 ans, alors qu'elle promenait son mélange de bergers allemands sur un sentier dans Ward Acres Park vendredi. « Je crois que cela va porter ses fruits parce que j'ai lu que les chiffres commencent à descendre ici. »

Nancy Hyland, 48 ans, a déclaré qu'il y a quelques jours, elle a conduit de sa maison à New Rochelle vers un parc à Larchmont voisin et a été choquée de le trouver emballé.

« Nous nous sommes retournés et sommes partis », a-t-elle dit. « Vous ne verriez certainement pas ce comportement à New Rochelle. »