New Delhi rouvre une fissure au milieu de sombres prévisions économiques pour l'Inde

NEW DELHI - La capitale indienne, qui a souffert il y a quelques semaines de la force dévastatrice du coronavirus, avec des dizaines de milliers de nouvelles infections par jour et des bûchers funéraires qui brûlaient jour et nuit, fait ses premiers pas vers la normalité.
Lundi, les responsables ont rouvert les activités de fabrication et de construction, permettant aux travailleurs de ces industries de reprendre leur travail après six semaines passées à la maison pour éviter l'infection. Cette décision est intervenue après une forte baisse des nouvelles infections, du moins selon les chiffres officiels, et alors que les salles d'hôpital se vidaient et que la pression sur les médicaments et les fournitures se calmait.

On ne s'attend pas à ce que la vie dans les rues de Delhi revienne immédiatement à la normale. Les écoles et la plupart des entreprises sont toujours fermées. Le réseau de métro de Delhi, qui a rouvert après le verrouillage national de l’année dernière, a de nouveau suspendu le service.

Mais l’assouplissement des restrictions par le gouvernement de la ville permettra à des gens comme Ram Niwas Gupta et ses employés de reprendre le travail - et, plus largement, de commencer à réparer l’économie en difficulté de l’Inde frappée par une pandémie. M. Gupta, propriétaire d'une entreprise de construction, doit remplacer les travailleurs migrants qui ont fui Delhi lorsqu'une deuxième vague de coronavirus a frappé en avril, mais il était convaincu que les affaires reviendraient bientôt à la normale.

«Immédiatement, nous ne pourrons pas commencer à travailler, mais lentement dans six à dix jours, nous pourrons mobiliser la main-d’œuvre et le matériel et commencer les travaux», a déclaré M. Gupta, qui est également président de la Builders Association of India en Delhi.
Au moins un million de personnes dans le secteur de la construction de Delhi pourront retourner sur les chantiers.

Même une petite ouverture représente un pari de la part des responsables de la ville. Seulement 3 pour cent des 1,4 milliard d’habitants de l’Inde sont entièrement vaccinés. En raison de l'infrastructure sanitaire limitée et des rapports publics, l'état de la pandémie dans les zones rurales - y compris certaines juste à l'extérieur de Delhi - est en grande partie inconnu.

Les experts prédisent déjà une troisième vague tout en avertissant que l'accalmie à Delhi pourrait être juste un répit, et non la fin de la deuxième vague.
Il y a six semaines, le nombre de nouveaux cas à Delhi montait en flèche, atteignant un sommet de 28 395 nouvelles infections enregistrées le 20 avril. Près d'un test de coronavirus sur trois est revenu positif.

Les hôpitaux, au-delà de leurs capacités, ont refoulé des foules de personnes cherchant un traitement, certains patients mourant juste devant les portes. La crémation, dernier rite préféré des hindous, s'est répandue en lots vides, avec tant de corps brûlés que le ciel de Delhi est devenu gris cendré.
Le cauchemar dans la capitale indienne semble être terminé, du moins pour l’instant, alors même que les cas augmentent ailleurs dans le pays.

La ville a signalé 648 nouveaux cas lundi, et environ les quatre cinquièmes des lits de l'unité de soins intensifs étaient vacants.
Les responsables à Delhi et dans toute l'Inde ressentent le besoin de trouver un équilibre entre les précautions en cas de pandémie et la viabilité économique.
Lundi, l’Inde a publié une nouvelle série de chiffres montrant que l’économie du pays avait progressé de 1,6% pour la période de trois mois se terminant en mars.

Mais les économistes disent que ces chiffres, qui reflétaient l'activité avant le plein impact de la féroce deuxième vague, ne sont probablement pas viables au cours du trimestre en cours, qui se termine le 30 juin. le rythme est incertain.
Les experts évoquent deux raisons principales: les verrouillages prolongés de l’Inde et son taux de vaccination, qui est tombé à un peu plus d’un million de doses par jour, contre environ quatre millions le mois dernier, en raison de la capacité limitée de fabrication de vaccins du pays.

Bien que les verrouillages aient aidé l'Inde à ralentir la flambée des infections, les économistes disent que les restrictions devront peut-être rester en place au moins jusqu'à ce qu'environ 30% des 1,4 milliard d'habitants du pays aient reçu un vaccin.
«Nous estimons que l'Inde atteindra le seuil de vaccination d'ici la mi-août à la fin août et, par conséquent, nous prévoyons que les restrictions seront prolongées jusqu'au troisième trimestre», a déclaré Priyanka Kishore, responsable de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est chez Oxford Economics, dans une étude. briefing la semaine dernière.

«Par conséquent, nous avons abaissé nos prévisions de croissance pour 2021.»
Elle a ajouté que les problèmes d'approvisionnement et l'hésitation à l'égard des vaccins pourraient empêcher le pays d'atteindre le seuil de 30 pour cent d'ici août, ce qui pourrait entraîner un nouveau déclin économique.
Un économiste a déclaré que le coup économique serait encore plus prononcé dans les zones rurales.

«Dans l'état actuel des choses, l'ampleur, la vitesse et la propagation de Covid ont une fois de plus donné un coup de pouce à l'économie», a déclaré le Dr Sunil Kumar Sinha, principal économiste chez India Ratings and Research, une agence de notation de crédit. Le Dr Sinha a ajouté que les estimations de croissance négative du pays pour l’exercice précédent étaient les plus basses jamais enregistrées.
Le verrouillage qui a commencé à être assoupli lundi était loin d'être aussi sévère que le verrouillage national imposé par le Premier ministre indien, Narendra Modi, l'année dernière, qui a poussé des millions de personnes hors des villes et dans les zones rurales, souvent à pied parce que le rail et d'autres transports avaient été suspendu.

M. Modi a résisté aux appels de nombreux épidémiologistes, dont le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, pour réinstituer des freins similaires cette année.
Mais pour faire un clin d'œil au chaos du verrouillage de l’année dernière, tout au long de la deuxième vague, les principaux projets d’infrastructure à travers le pays, qui emploient des millions de travailleurs migrants domestiques, ont été exemptés de restrictions.

Plus de 15 000 miles de projets d'autoroutes indiennes, ainsi que des améliorations ferroviaires et métropolitaines, se sont poursuivis.
Cependant, la plupart des chantiers de construction privés ont été fermés, plaçant des ouvriers comme Ashok Kumar, un menuisier de 36 ans, dans des postes extrêmement précaires.
M.

Kumar gagne habituellement 700 roupies, environ 10 dollars par jour, mais il est resté à la maison les bras croisés pendant les 40 derniers jours, incapable de payer le loyer à un propriétaire de plus en plus impatient. Il espérait se faire vacciner avant de retourner dans des quartiers proches avec d’autres travailleurs, mais n’a pas été en mesure d’obtenir une dose dans l’un des dispensaires publics de la ville, qui ont fermé par intermittence en raison de pénuries de vaccins.
Comprendre la crise Covid en Inde
«Ma première priorité est mon estomac», a déclaré M.

Kumar. "Si mon estomac n'est pas rempli, je mourrai avant même la couronne."
Lors d’une réunion avec l’autorité de gestion des catastrophes de la ville vendredi, le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, a déclaré que le verrouillage serait assoupli par étapes en fonction des besoins économiques.

"Notre priorité sera les sections économiques les plus faibles, nous allons donc commencer par les travailleurs, en particulier les travailleurs migrants," dont beaucoup travaillent dans la construction et l'industrie, a déclaré M. Kejriwal.
Des millions de personnes en Inde risquent déjà de sortir de la classe moyenne et de sombrer dans la pauvreté.

L’économie du pays se détériorait bien avant la pandémie en raison de problèmes structurels profonds et des décisions politiques parfois impétueuses de M. Modi.
Les épidémiologistes en Inde ont généralement approuvé l'approche du gouvernement de Delhi pour lever son verrouillage, mais ont averti que le faible nombre d'infections pourrait représenter un sursis - et non la fin de - la terrifiante deuxième vague de la capitale.

«Ce n’est pas une décision qui peut être remise en question sur le fond, mais de toute évidence, ils doivent prendre le plus grand soin», a déclaré le Dr K. Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India.
L'Inde a enregistré en moyenne 190 392 cas signalés par jour la semaine dernière, une baisse de plus de 50% par rapport au sommet du 9 mai.

Le nombre de morts a également chuté, bien que moins précipitamment, à 3 709 dimanche. Le bilan global de 325 972 est largement considéré comme un sous-dénombrement considérable.
Alors que les cas sont tombés à Delhi, les gens ont prudemment quitté leurs maisons pour se promener le soir après que la chaleur estivale se soit apaisée, ou pour faire leurs courses sur les marchés du quartier normalement animés mais maintenant calmes.

Ailleurs en Inde, la pandémie est loin d'être terminée. Les cas augmentent dans les zones rurales reculées qui disposent d'une infrastructure sanitaire insuffisante.
L'État d'Haryana, qui borde Delhi et abrite le centre industriel de Gurugram, a prolongé son verrouillage serré d'au moins une semaine.

Et dans les États du sud de l'Inde où le nombre quotidien de cas reste élevé, les commandes officielles permettant la reprise de la fabrication ont été accueillies par la résistance des travailleurs.
«C'est une question de vie contre les moyens de subsistance», a déclaré M. Moorthy, secrétaire général du syndicat des travailleurs de l'usine automobile Renault Nissan de Chennai.